兒時的老家鬧鼠患,鬧得家裡不得安寧。有一日家中長輩去好友家作客向好友提及了此事,好友二話不說,抓起她家新養的一隻六個月大三花貓遞給了長輩,她說養貓最容易驅鼠。於是那隻三花貓成了我們家的新成員、我的好朋友。

 

可惜我們僅有五年相處時光,因我移居海外被迫分離。長大後我一直對三花貓念念不忘,很懷念有毛家人陪伴的日子。經由我十多年的百般說服,家人依然不允許我養貓,他們的觀念仍舊停留在「養貓就是為了抓老鼠,我們家現在沒老鼠,妳到底為何要養貓?萬一抓壞新沙發怎麼辦?」人在屋簷下不得不低頭啊。 

 

這些年來,想給流浪毛孩子一個家的念頭一直在我腦海中浮現,每次見到路邊的浪貓在寒冷的紐約冬天凍到發抖都很想抱回家給牠溫暖。在我工作數年後,終於經濟獨立能負擔貓咪日常開銷。我在朋友的陪伴下來到美國連鎖寵物店「Petco」的貓咪認養中心,巧遇當天有位中途之家的愛媽帶著她的十隻毛孩子們在此舉辦認養活動。

 

03

 
認養前與老公一起去看 Fifi,跟牠培養感情

 

 

我第一眼瞧見一隻眼睛圓滾滾長相秀氣的 Oreo 餅乾貓(黑加白,我找不到更好的形容詞),覺得融化。但心中有個聲音告訴我:「要記得找幼貓,從小養感情好」。接著愛媽向我介紹一對小兄妹,哥哥叫王子妹妹叫灰姑娘,四個月大。我喜歡灰姑娘,安靜乖巧,像極了我兒時的三花貓。

 

愛媽請我考慮清楚,幼貓個性不如成貓穩定,長大可能會變。而且按照他們中途之家的規定,認養幼貓必須認養一對,家中已有養貓者除外。這麼做是為了避免幼貓太早失去貓同伴,人類的陪伴畢竟不一樣。


愛媽還說:「妳剛才一直瞧的那隻黑白貓名叫 Fifi,是灰姑娘與王子的媽媽。Fifi 出生在我家附近的社區,我花了兩年時間才把牠從街上抱回家。一到我家我才發現,牠懷孕了。就這樣,我幫牠接生了五隻可愛的孩子。牠是一個好媽媽,也在找家中。每一次我幫貓媽媽找家,都有很大難度。貓孩子找家不難,最後被剩下的都是媽媽們。我家裡還有一隻貓媽媽,幫牠找家找了三年最後我只能自己收編。其實成貓有很多優點,已社會化、個性穩定、破壞力有限、較不依賴飼主,如果用心對待牠們一樣也可以感情很要好。我們已為 Fifi 做結紮、打針、驅蟲。請妳考慮看看。」

我回家後與老公商量,一整晚無法入眠。想起兒時那隻三花貓在牠八歲高齡時因抓不動老鼠而遭到長輩棄養時,我曾經的一位補習老師得知此事主動去我家拜訪,願意收留三花貓。補習老師當時告訴我娘:「養貓要看緣份,我覺得我跟牠有緣。我也來到倒數人生的年紀,就讓我們兩個老人家互相依靠吧」。

 

 

 

04

第一天來到我家一直躲在小窩裡,一臉的不悅

 

 

是啊,養貓要有緣。我既然第一眼與 fifi 對到,代表我們應該會是一家人。隔天一早我寄信給愛媽,請求週末帶著老公去看 Fifi 讓他們培養感情,我想給牠一個家。接下來我們面臨的是鋪天蓋地的嚴格認養手續。

 

首先,我們需要向中途之家提供我的兩個聯絡人,其中一位需是工作職務聯絡人,以便核查認養人身份以及經濟狀況。身份確認後,開始添購家中物品迎接貓咪的到來。此時愛媽會提供購物清單,是 Fifi 愛吃的罐頭、習慣用的貓砂、好用的貓抓板。

 

物品準備齊全,愛媽通知我去上認養培訓課,課程約一個半小時。志工老師教我如何與貓咪互動培養感情、貓咪來到新環境前一週會感到害怕飼主應該怎麼做、全濕食的優點是什麼、零食該購買哪一種、日常照料例如剪指甲洗澡刷牙、怎麼維持貓咪正常身材避免體重過重、家裡若養盆栽應當怎麼擺放才安全、貓咪吃百合花會過敏很危險、貓咪不乖時該如何訓導糾正...


最後我與愛媽相約時間由她帶著 Fifi 來到我家勘察家裡狀況並送養。愛媽會檢查我家窗戶有沒有紗窗、露天陽台是否有安全門、貓咪容不容易溜出家外、家裡成員狀況是否如當初所描述的那樣。愛媽從提籠裡抱出 Fifi,帶牠看牠的新窩、貓砂盆以及吃飯的地方。愛媽還藉此機會讓我體驗幫 Fifi 剪指甲、梳毛。

一切都進行得很順利,直到愛媽離開後 Fifi 緊張得兩天兩夜不敢吃飯上廁所睡覺,怕被我們攻擊。我按照培訓課程裡的教學內容,給予牠空間,可依舊不見起色。愛媽告訴我不要擔心,時間久了會好的,可以嘗試看看在 Fifi 的小窩旁找個地方坐下唸書唱兒歌給牠聽,讓牠習慣我的氣味與聲音。

這招果然奏效,在我唱了一整天兒歌後,Fifi 探出頭來跟我打招呼(可能牠受不了我的歌聲特地叫我別吵牠吧?)。當晚牠就開始探索新家,主動進食了。這一個多月以來,我們感情越來越好。牠對我們雖然還卸不下防備,也不願太親近,但是在我心裡牠已是我們家的一份子。

 
 

05
Fifi 最愛站在窗前看風景

 


目前我們即將邁入認養的最後一道程序,我與老公需要評估這些時日的相處感覺決定是否留下 Fifi 永久認養牠,同時愛媽也需按照 Fifi 的身心狀況評估我們是不是合格且適合的認養人。最終的認養手續是我要尋找一家住家附近的二十四小時緊急醫療獸醫院,以及一家普通獸醫院作為 Fifi 的固定看病處(愛媽非常看重醫療照顧)。

簽認養同意書並繳付認養費用之後,也必須按照規定配合後續追蹤,每個月定期寄送貓咪近照告知健康狀況。不能放養、不能關籠、不能因任何緣由拔除貓咪指甲、不能棄養貓咪送收容所(若無法繼續飼養可送回中途之家)。

我身邊不少朋友對我說:「怎麼認養一隻貓咪如此麻煩?不許這個不許那個。我的家人之前在收容所認養貓咪沒有這麼嚴格呀!」。對此,愛媽告訴我,美國中途之家都會比收容所來得嚴格許多,畢竟自己辛苦救回來的貓咪都希望牠能找到好人家。

 

 

06

牠的眼睛真的好圓好美

 

 

今年夏天紐約幼貓數量爆增,許多收容所因此大爆滿,只能求其次免去所有認養費去除審核制度降低認養資格門檻。甚至還有小型中途之家在公園擺攤任行人認養,誰有意願填了表格就可帶走。愛媽與我都感到遺憾也很無奈,認養過程變得如此簡單,容易將貓咪送錯人。

我雖然前後需要經歷兩個多月的繁瑣認養程序(還不一定能認養成功),但我覺得一切都很值得。我很慶幸,愛媽與中途之家真的好盡責,而不是為了送養而送養。她們不厭其煩回覆我的求助信件,耐心教導我該如何應對 Fifi 的各種狀況。

很多時候,我們人類若能不嫌麻煩一些,會提供動物們更好的生存環境。

 

 

07 

 

02

 

 

 

作者介紹:

上海妹子,台灣媳婦,現居紐約當村姑。

沒事邊寫文邊啃雞腿消磨時光,交個朋友唄。

 

 

 

 


 

本文全文蒐錄在「窩抱報」第四期 —— 貓村的美麗與哀愁

歡迎購買雜誌閱讀,支持一本有廣度、有深度、有態度的動物生活誌:

 

 

網路購買

Pinkoi博客來金石堂讀冊

全台販售據點

http://wuo-wuo.com/wuo-bow/456-sold-location.html

 


留下你的回應

以訪客張貼回應

0
  • 找不到回應