家有老犬嗎?一起來看高齡犬專屬飲食照護指南吧!身為汪爸媽的你,每天最重要的工作就是張羅汪星人的三餐,食物不但是狗狗身體的熱量來源,更是維繫狗狗健康的重要條件。


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但是對年邁已高的老犬來說,除了活動力會和以往不同,身體內部也已開始了你看不見的變化,飲食照護就不僅僅是把關「吃」這件事而已,吃的內容、吃的方式、甚至是量體重等日常小事都非常重要。 

究竟我們該如何看懂牠們吃得對不對、有沒有合適老犬的飲食需求呢?窩編特別整理專屬老犬的飲食八撇步,一起來看看,老了以後,還有比吃更重要的事! 


特別感謝 愛達司動物醫院  陳稚文院長審定指導

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幾歲的狗狗算老呢?我家狗狗是老犬嗎?

普遍來說,大部分狗狗在 7-8 歲之後會逐漸出現身體老化的相關疾病,因每隻狗的品種、體型不同,老化的速度、程度和可能好發的退化性疾病也有所不同。

進入老年期的狗狗,因為新陳代謝率變慢、身體各個器官退化,對於飲食的需求與條件也會與壯年期大不相同,飼主在日常照護中更需要時時把關老犬的飲食情況,以便因應生理變化做出適時的調整,同時也才能穩定掌握家中老毛孩的健康狀況唷!

 

 

定期量體重好重要!

每月測量與紀錄體重,對高齡犬來說是非常非常重要的事。飼主可以從每個月狗狗體重的變化了解健康狀況,藉此判斷飲食是否需要調整。

一般來說,因為飲食量增減和季節變化,體重有小幅度的上下變化是很正常的。但是當這個月和上個月的體重落差到狗狗原先體重的10%以上,且飼主並沒有刻意控制飲食量時,就要注意有可能是生病或是因老化而造成吸收不良。

比方說,當腎臟功能老化時,會開始影響正常的生理狀態,導致變瘦,體重也開始隨之往下掉。

 

 

毛孩的吃喝拉撒,是最重要的訊息!

許多飼主會根據網路上所流傳的熱量計算公式換算家中狗狗應該吃的量,但其實是不準確且有風險的。即使是相同品種與體重的狗狗,因為生活習慣、體能狀況與代謝率的差異,所需要的熱量也會有所不同。建議飼主可以從每個月的體重觀察狗狗是不是吃得過量或太少,進而調整飲食的攝取量!

剛邁入老年的狗狗常有肥胖的問題,其實是因為開始老化後,狗狗的活動力下降、代謝速度放慢,但飲食量卻和過去相同,導致體重直線上升。建議飼主在這個階段就要加強監測體重、控制飲食量,適中的體重對老犬的心肺功能、關節狀況與生活品質都會有很大的幫助。

另外,飲水量與排尿量也是飼主日常需要留意的重點,若是狗狗突然大改過去習性,大量喝水或尿量增加等情形,也可能是因為糖尿病、腎衰竭等疾病導致,建議要就醫檢查!

 

 

老犬腸胃顧好好,狗生是彩色的!

老年狗狗的腸胃蠕動較慢,越接近高齡,吸收與消化的能力也會日漸變差。飼主可運用一些方法嘗試改善:飼料或罐頭的挑選上,可以留意是否有好消化的蛋白質,或選擇軟嫩好入口的材質;自製鮮食或生食的飼主則建議可將食物切碎或製成泥狀;或是添加犬專用酵素、益生菌、膳食纖維等,可幫助消化吸收。

此外,平時若狗狗並沒有誤食其他東西,卻突然出現嘔吐症狀時,飼主請視情況評估是否需要讓狗狗腸胃道休息(禁食4-6小時),若禁食後仍持續嘔吐請立即就醫。若出現腹瀉症狀時,建議可先以少量多餐的方式進食,並觀察狀況。

另外要特別留意,切勿讓高齡犬禁食長達6小時以上,除了身體負擔較大外,長時間禁食可能會因為胃酸分泌過多、導致嘔吐、加重腸胃炎等不良影響。

 

 

不吃!?是食慾不好或挑食?

高齡犬時期是疾病的好發期,當狗狗不吃東西時飼主需多留心觀察、判斷是食慾不好或是挑食,評估是否需要就醫檢查,以免忽略了狗狗的病情。

挑食的狗狗通常不會表現出精神不好的樣子。但當狗狗因為生病而食慾不好時,通常會伴隨著精神不濟、咳嗽、打噴嚏、嘔吐、軟便等其他相對應症狀。即使初期只有食慾不佳表現較為明顯,甚至拿出更好吃的食物牠會願意吃,但通常一段時間後,食慾會越來越差,其他相對應的疾病症狀也會越來越明顯。

 

 

保健品並非老犬的萬靈丹!

多數飼主會認為補充營養保健品對老年狗來說很重要,但其實許多保健品都必須長時間服用,且需服用足夠的量才會有功效,且效果有限,部分營養成分也可能從食物中攝取。若真的有需求,建議依照自家狗狗的狀況,或與獸醫師討論後選擇並適量補充。 

但真正最實在的保養,仍是飼主用心的照料。替狗狗把關均衡多元的飲食,適度的運動、遊戲,每月追蹤體重變化與定期健康檢查,絕對會來得比保健品更踏實與見效喔!

 

 

定期健康檢查不能少!

狗狗的平均壽命比人來得短,老化的速度相對較快,當飼主開始發現到狗狗出現各種老化現象時,建議每半年至少需做一次全身性健康檢查。並且隨著狗狗年紀或身體狀況調整健檢的頻率,才能及時掌握狗狗的生理狀態,及早發現問題與治療。 

健檢的項目建議按照每隻狗狗不同的現況、品種、年齡以及過去病史,與獸醫師評估討論。若是從未健康檢查過的高齡犬,建議可定期追蹤血檢、X光、尿檢三樣項目,其中尿檢可早期評估腎臟功能的狀態,以老年犬來說是相當重要的檢查。 

另外,多數品種犬都有特定的好發疾病,例如馬爾濟斯好發瓣膜退化性心臟病,黃金獵犬則容易有腫瘤等。針對未來可能發生的疾病提早做預防檢查也是方法之一,米克斯狗狗也可從已知混到的品種作為參考。

 

 

吃的方式有學問,兼顧健康也活化腦部!

狗狗常見的進食問題為暴飲暴食,但通常是從年輕時就養成的習慣,不會在老年時突然發生。如果高齡的狗狗突然食慾大增、彷彿怎麼樣也吃不飽時,飼主就要留意狗狗是否生病了,例如糖尿病就會有類似的症狀。

另外,高齡犬隨著年齡的增加,腦部的退化也可會有罹患犬認知障礙症候群的風險,如同人類的失智症,俗稱老狗失智症。老狗失智症一旦發生便無法痊癒,只能仰賴行為治療與藥物治療延緩,症狀會有容易害怕、記憶力減退、方向感喪失、無意義的一直叫等等。因為是認知功能上的退化,嚴重時也可能造成生活上的困難以及生活品質的下降。 

但目前的臨床經驗得知,豐富的環境與不斷讓狗狗接受刺激,皆可藉由腦部細胞的持續運作,降低退化的風險,預防老狗失智症發生的機率。其中在吃的方式上,餵食豐富化是常見並且簡易的預防方式。利用特殊設計的玩具,放入狗狗愛吃的食物,誘使牠自己從中獲取食物,便能達到刺激腦部的效果。

 

 

符合需求的,就是最好的飲食!

食物形式的選擇上,飼料、罐頭、鮮食或生食對狗狗來說並沒有年齡上選擇的限制,需要留意的是這些食物之中是否有符合高齡犬,並且也符合你家狗狗所需要的營養成分。

一般來說,老犬因消化吸收能力較差,優質好消化的蛋白質是首要考量的重點;除此之外,有抗氧化效果的食物、Q10、牛磺酸、維生素B群、葡萄糖胺、魚油等皆是高齡犬可使用的保健營養品。

針對已經有相關疾病的老犬,則需要聽從醫師指示量身打造飲食內容,舉例來說,如果你家狗狗有腎臟相關的疾病,所選擇的食物中蛋白質的量不能太多,但脂肪含量就需要高一些,以補足熱量不足的問題;但是同樣的成份並不見得適用於另一隻沒有腎病的老犬,飼主必須依據自家狗狗的生理狀況去找到符合牠的營養需求,才是對牠最好的飲食。

掌握營養均衡與食材多元等原則,相信高齡犬也可以吃出頭好壯壯的身體,一起擁有健康的老年犬生!

 

 

 

\ 一起,走得更遠更久吧 /

當家中毛孩步入高齡犬階段,只要有足夠正確的照護觀念,並適時地為毛孩預防把關,老毛孩一樣可以出門散步、遊戲玩耍,擁有健健康康的老年生活。

高齡狗狗因為身體機能的退化,較容易發生消化不良、體力變差、心臟老化、退化性關節炎或肝腎退化等身體症狀或疾病。在這些症狀發生以前,我們可以嘗試從三餐著手,藉由日常飲食加強補充高齡犬必要的營養條件!

與你一起慢慢變老的最佳夥伴。

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