心臟病一旦發生,就是不可逆的變化過程,當家裡有了心臟病的狗狗,飼主唯一能做的,只剩下透過各種方式盡可能延緩心臟惡化的速度,並努力確保牠的生活品質,讓牠好好生活、甚至活得久一些。那除了諮詢專業獸醫師,接受正確的治療之外,飼主還能夠做些什麼嗎?

 

 

撰文|羅奕儒 編輯|蘇于寬 設計|林昕慧


特別感謝《全能狗S》資助本篇報導採訪與設計,優質的廣告與廣編合作除了能夠吸收更多知識以外,也能讓窩窩更專注在動物議題的報導,是重要的助力,也因此我們慎選符合理念也傳遞正確觀念的廣告主共同合作,充分揭露廣告內容,並拒絕欺騙式或單純產品業配形式的廣告,也期待讀者能夠真正有收穫,並回饋意見給我們,讓我們與廣告主都能一起進步。

 

 

 

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心臟病狗狗照顧六撇步

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撇步一、均衡飲食很重要

 

一般來說,建議食用大廠牌、經過AAFCO(美國飼料品管協會)認證的飼料,相較於來路不明的飼料或是自製鮮食,至少能確保營養均衡,不會缺乏必要的營養成分。而以處方飼料來說,建議心臟病程到 stage C,並且在醫師的指示下才服用。

 

【吃心臟處方飼料可以預防心臟病嗎?絕對不行!】

 

「處方飼料等級等同藥物,用錯地方就是毒。」洪醫師強調。心臟處方飼料相較一般飼料鹽分低很多,如果太早開始使用,體內鹽分太低反而會激化想要多把水份留在體內的神經賀爾蒙反應,進而造成心臟更大的負擔。

 

 

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撇步二、正常飲水!

 

心臟病可能會導致肺積水,因此通常會使用利尿劑來排除體內多餘的水分。狗狗在使用利尿劑時應該要攝取足夠的水分,若是因為擔心肺積水而限制給水則容易造成脫水的狀況,反而會導致電解質不平衡或是腎臟衰竭。

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撇步三、避免高溫曝曬!

 

狗狗主要靠舌頭散熱,調節體溫時的換氣過程中需要花很多力氣吸氧氣,對於心臟病的狗狗來說是相當大的負擔!為了讓狗狗保持一定的體溫,建議飼主:

  1. 避免在天氣炎熱的時段外出散步。

  2. 保持狗狗身處的四周溫度涼爽。(對於人類來說有點冷的溫度,狗狗反而會覺得舒服。)

 

【需要剃毛嗎】

事實上,狗狗不太會利用體表散熱,因此剃毛後達到的散熱效果其實沒有想像中好,反而可能讓紫外線長驅直入,造成皮膚傷害!若真的要剃毛,建議只能剃短,絕對不要剃光。

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撇步四、禁止激烈運動

 

在出現心雜音,但還沒發現心臟衰竭的狀況下,維持適度的運動對狗狗還是有好處的!只要避免在炎熱的天氣下出門,以及避免劇烈運動即可。但對於二尖瓣逆流嚴重或開始出現心衰竭的狗狗,就需要限制牠們的運動狀況,絕對避免衝、跑、跳等行為。

 

 

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撇步五、避免情緒起伏

 

維持狗狗情緒穩定,避免有激烈的情緒波動,造成心臟快速跳動。在某些狀況下,心臟病的狗狗因為突如其來的驚嚇,造成心臟快速跳動,瓣膜持續被拉扯而斷裂,稱為「急性腱索斷裂」,這會造成血液大量逆流到肺部,引發肺水腫,嚴重可能導致死亡。

 

【急性腱索斷裂有多可怕?】 

臨床上可觀察到的症狀包含咳不停、呼吸困難、身體虛弱無力、無法趴下而呈現端坐姿等。腱索斷裂會導致狗狗呼吸不到空氣,就算立即送醫,死亡的機率也相當高;而即便順利活下來,也會造成心臟急速惡化。目前沒有任何藥物可以預防,飼主應該小心避免狗狗遭受驚嚇。

 

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撇步六、記錄休息時的呼吸次數與心跳次數

  1. 心跳次數:分為休息心跳與睡著心跳,觀察胸腔起伏計算。

  2. 呼吸次數:手摸計算或是使用聽診器。正常休息狀態下每分鐘應介於15-30下。

 

小重點:呼吸次數與心跳次數的高低,雖然不一定與心臟狀況直接相關,但確實是重要指標,如果有明顯加快,應再由醫師判斷是否為心臟惡化所導致。

 

【無法頻繁就醫的狗狗,日常監測格外重要!】

對於部分的狗狗來說,定期到醫院追蹤是相當緊迫的事,對於心臟有狀況的狗狗更不好。這時候,醫師就會降低追蹤頻率,但要求飼主務必做好日常監測!

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獸醫師的3個叮嚀

  1. 心臟保養品不是萬靈丹

    • 目前關於魚油的報告較多,大致證實有抗心律不整、抗氧化的功能。另外像Q10、牛磺酸、左旋肉鹼等保養品,除非是在飲食中缺乏這些營養素才需要額外補充,多吃無益。

  2. 定期追蹤不可少

    • 六歲以上的小型狗,建議半年進行一次聽診,確認心雜音的狀況。若心雜音明顯,則建議照 X光評估心臟輪廓的大小。當心雜音明顯、心臟明顯變大時,就需要密切的追蹤了。

  3. 找對獸醫師、相信獸醫師

    • 很多飼主出於緊張,會在網路上搜尋各種資料、經驗,但事實上,網路上有許多錯誤或缺乏實證的醫學知識,誤信謠言,反而對狗狗沒有幫助。建議應向專業的獸醫師諮詢,積極溝通與討論,飼主和獸醫師建立互信後,才能給予最合適的醫療照護。

 

都市傳說、網路謠言,別輕易聽信!

 

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迷思一、一直咳,一定是得到心臟病?

錯!有些飼主一發現狗狗咳嗽就自行判斷是心臟病,甚至擅自給予藥物治療,這其實非常危險!在臨床上會引起咳嗽的原因非常多,包含呼吸道發炎、氣管狹窄、氣管異物等,而環境中的二手菸、花粉、塵蟎、PM2.5等都可能對氣管造成刺激,而引發狗狗的咳嗽。

 

 

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迷思二、沒有咳嗽,應該沒有心臟病吧?

錯!咳嗽的頻率、強度受到狗狗本身對於咳嗽的耐受性影響,不一定和心臟的惡化程度直接相關。因此,沒有咳嗽並不代表心臟非常健康,建議還是要定期至動物醫院進行檢查。

 

 

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迷思三、正確的飲食、生活習慣,可以有效預防心臟病?

錯!除了心絲蟲能夠透過預防藥有效預防之外,目前沒有任何方法可以有效預防瓣膜或心肌性心臟病的發生,但是透過適當的藥物治療,搭配飲食及日常作息的調整,還是可以減緩心臟惡化的速度,進而延長狗狗的壽命。

唯一能夠預防的心臟疾病是藉由蚊子傳染的「心絲蟲症」,初期並無明顯症狀,因此常常容易被忽略,等到症狀出現時往往已經相當嚴重,不只影響心臟的循環功能,更會影響肝、腎、肺臟等器官,甚至造成死亡。令人慶幸的是,心絲蟲症可以藉由每月一次的預防藥有效預防。過去認為狗狗不出門、年紀輕或生活環境單純而不需要預防的觀念,其實非常不正確!

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延伸閱讀:老犬殺手「心臟病」(上)——誰會罹患?怎麼發現?怎麼治療?

 

特別感謝《全能狗S》贊助報導採訪


目前市面上的心絲蟲預防藥物以口服錠最為熱門,其中結合殺滅多種內外寄生蟲的《全能狗S》,已成為世界各地狗狗飼主們的最佳選擇!

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動物藥入字第07085、07086、07087、07088、07089號

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