VAS 貓疫苗相關肉瘤 / 惡性纖維腫瘤 - 因預防針注射而引發的惡性腫瘤。相較於貓瘟、貓白血病或貓愛滋病,VAS(Vaccine-associated sarcoma)在台灣似乎鮮少被討論。

既然是「貓疫苗相關」,病源就不是寄生蟲,也不是常見的傳染疾病。「打疫苗」,是飼主為了避免疾病,讓動物更健康的常見做法。因此怎麼也很難想像,原本為了動物好的行為,居然也讓牠們曝露在生命威脅中......

 

飼主與病貓的故事,常常是這樣開始的......

 

什麼是VAS?

也許只能用「早知如此,何必當初」來形容現在的心情。幾個月前,每個睡前夜晚與貓貓的摸摸時間,我在牠的後頸處發現了一顆不明物體。我試圖觸碰它,發現突起物不但堅硬且不易移動。身為飼主的直覺讓我警覺了起來,連續一個禮拜細心地紀錄不明物體的形狀大小。沒想到突起物越來越大,情急之下與熟識的獸醫師約了看診。

 

將貓貓剃毛後,腫瘤看得更加清楚了。它醜惡地盤據在貓貓細瘦的頸部上,紅腫堅硬的外表猶如一隻寄生蟲,要榨乾體內所有的養份。我鼓足了勇氣,忍住眼眶打轉的眼淚,才敢將目光繼續停留在腫瘤上。獸醫師將腫瘤裡的組織化驗之後,確診的結果是讓愛貓人聞之色變的VAS(貓疫苗相關腫瘤)。我一時不知道如何反應,只能直愣愣地聽獸醫師解釋病因。

 

VAS

圖片引用自:王樣動物醫院

 

為什麼會有VAS?

我在幾個月前,正好在另一家獸醫院為貓貓注射了五合一疫苗。沒想到裡面的白血病疫苗(FeLV)及狂犬病疫苗(rabies),都摻有氧化鋁佐劑(aluminum adjuvant)。就是這種佐劑誘發了VAS。疫苗注射的位置,就是惡性腫瘤生長的地方,所以貓貓的腫瘤才會出現在頸部。自己完全沒有想到,原本為了貓貓健康而注射的疫苗,反而害了它。後悔之餘,只能急忙問獸醫師後續的處理方式。

 

如何治療呢? 

「既然是惡性腫瘤,為了避免它持續擴張,威脅到身體其他部位。治療的方法只有將它切除。」醫生進一步解釋。目前對於VAS的療法,有切除和熱熔的方式。切除的面積至少要大於腫瘤三公分以上,深度就看腫瘤入侵到體內哪些部位了。熱熔主要試用於多點、小面積的治療,術後的傷口如果沒有妥善照顧,引發細菌感染的機會較高。至於術後復發的可能性,就要每隻貓的個體因素了。另外還有放射線治療,可以預防腫瘤復發,但只有少數醫院有這樣的服務設備。

 

如何預防呢?

抱著沉重的心情回到家後,馬上在網路上查閱VAS的相關資料。發現熟識的獸醫師對於VAS警覺性已經算很高了。因為VAS是1991年後才有的疾病,不但研究資料少,台灣的獸醫師和飼主普遍都對它缺乏認知。如此嚴重的疾病,在台灣得到的關注卻如此之少,著實讓人不勝唏噓。

 

既然得病已是事實,我和貓貓也只有勇敢地踏上治療這條路了。內心祈禱貓貓在治療期間,不要受太多苦,手中一邊記下了「貓咪疫苗注意事項」,提醒自己不要忘記此次的教訓。不要在注射疫苗的同時,也害了愛貓。

 

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注意!筆記!

貓咪疫苗注意事項:

 

1. 家裡只有二到三隻貓,且都已結紮、身體健康,不會打架也不外出,施打三合一疫苗即可。如果貓隻數量多或有外出習慣,才有必要打五合一疫苗。

 

2. 應與獸醫仔細討論,衡量之後,再決定是否施打。當然,也可以為貓咪量身訂作施打疫苗的內容,施打低風險的疫苗,並避免過度注射。

 

3. 決定施打疫苗後,施打的部位也很重要。台大獸醫院醫師葉力森曾說明,2010年The World Small Animal Veterinary Association (WSAVA)已經建議全球獸醫師,疫苗要盡量打在腹腔外側皮下,此部位組織多,切除後受到的傷害較小。最忌諱就是注射在頸部、背部等地,除了切除困難外,腫瘤也很容易擴張到氣管等重要器官。

 


 

參考資料:

 


本文來自:窩抱報 Vol2 / 六月號《我就不愛牠們,不行嗎?

 

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Author: Ines
喜歡法文、獅子和書。目前正在認識從小生長的台灣,立志成為一名尋根者。老年的夢想是住進三合院內,房子外面最好聽得見青蛙夏鳴。

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