前言:毛孩那些說不出口的苦

嘔吐、便秘、腹瀉、脹氣與食慾不振......這些人類並不陌生的腸胃道症狀,也都會出現在毛孩身上,但可惜的是我們聽不懂毛孩的語言,「請問你痛的是心臟還是肚子呢?」、「昨天是不是有亂吃什麼東西啊?」、「你上廁所的時候屁股會痛已經有多久呢?」這些問題我們都無法直接問出答案!動物基於自我保護的天性,病痛耐受力相對地高,時常身體不適時卻缺乏明確地外顯表現,飼主稍有大意便很容易錯過治療的黃金期!

 

 

一、大便分級看懂你

 

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糞便的異常型態從便秘到腹瀉,兩者都直接反映出腸胃運作的異常,輕者由食物不潔引起的暫時性腸胃不適,重者因犬瘟熱、犬小病毒等致命傳染病所引起的病症,因此千萬不可輕忽糞便帶來的重要警訊。

 

以便秘來說,常跟飲食習慣不良有關,可先增加水分攝取與補充膳食纖維等方式觀察是否好轉。除此之外針對自律神經造成的腸胃乳動問題,只在散步時段上廁所的毛孩經常憋忍大小便,使得大便在腸道裡時間過長,水分被過度吸收而變得乾硬,可藉由增加散步次數或訓練在家排泄來改善。腹瀉則是多種疾病的共同病狀之一,常見原因包含傳染病、寄生蟲、細菌感染與異物阻塞等。俗話說病從口入,出門溜搭時毛孩東舔西踏、主人不夠乾淨的雙手備食又撫摸、吞入異物卡腸道等等情境,都可能會造成腹瀉甚至伴隨嘔吐症狀出現。

 

毛孩子的腸胃菌相健康嗎?

腸道裡就像個大宇宙,群聚了上千種微生物,有幫助腸道平衡運作的好菌也有會破壞腸道功能的壞菌,更多的是平常不好也不壞的中立菌。當有毒物或異物入侵時,這些中立菌便容易往壞菌發展,當菌相改變,腸胃道的功能便會受到影響。因此,透過補充各種好菌——俗稱的益生菌——至腸胃之中、讓腸胃道更有能力抑制壞菌的生長,使菌相平衡,維持正常腸胃消化機能。

 

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台灣大學動物科學技術學系陳明汝教授解釋:「有些益生菌則是接觸到腸道的免疫細胞時,能夠傳達調理的訊息,讓免疫系統運作並發揮能力,進而維持菌相的平衡。」

 

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二、過敏搜查看懂你

 

抓癢不是病,癢起來要人命

過敏是免疫系統對於無害物質的過度反應,常見的皮膚過敏症狀如紅腫出疹或嚴重搔癢等。每隻狗的免疫系統就像一只水杯,每一種引發過敏的因子——也就是過敏原——就像不停加入新的水,累積超過杯子負荷的限度就會溢出而產生搔癢症狀。每一隻狗先天所能乘載的過敏閾值不盡相同,過敏來源往往也不只一種。

 

造成過敏的類型非常多種,除了跳蚤叮咬、食物與化學藥劑等,更多是肉眼看不見的花粉、黴菌、羽毛與皮屑、蟑螂糞便與塵蟎等,接觸方式也包含吸入性、食入性與皮膚接觸等各種途徑,看似處處是敵人,其實每個過敏源頭都有其解決之法,積極迴避方能得到更好的生活品質。

 

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醫師的無奈:「多數飼主只想走捷徑。」 

「如果這隻狗原本需要高劑量的藥物才能控制症狀,建議平日就該攝取適合的輔療品,提高對過敏原的耐受力,減少之後發作時對藥物的依賴性、降低藥物副作用的產生,若總是等急性發作的時候才來治療,只期待立即速效的處方,便容易讓毛孩陷入不斷打針吃藥的惡性循環,破財又傷身,有效控制過敏並非一蹴可幾,千萬別疏忽了日常保健與源頭排除的重要性。」張家馨醫師表示。

 

三、優雅地預防勝過治療的奔走,讓益生菌成為幫手。

 

不論是腸道疾病或是過敏反應,都應該從提升身體的防禦與修復能力著手。

不同的菌株有不同的調理功能,使用前應該諮詢獸醫的建議,針對不同的病症,選擇正確相對應的菌株成分。陳明汝教授表示,在選擇一般市售的益生菌商品時,應觀察成分標示格式是否有專業度(例如菌種英文名稱應該要使用斜體且清楚標示菌株名稱)。王雅萱醫師說明使用益生菌的安全範圍很廣,「長期服用益生菌並不會有依賴性的問題,過量攝取也未必能增進效益,食用劑量應以腸道體表面積計算,一般不建議直接餵食人用益生菌,除物種間需求量不同以外,功效差異也是一個原因。」

只要將一件事情做好,便能避開多種病症,全世界最強力的防禦方式莫過於此。

 

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撰文|梁亦白       編輯|蘇于寬       設計|邱泰元

本文為廣編合作企劃,由犬敏舒贊助採訪報導,全文蒐錄於窩抱報vol.10《與狗一起生活

 

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本文為廣編特企,蒐錄於窩抱報第十期《與狗一起生活
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梁亦白
Author: 梁亦白
常態性不務正業,越來越難進行社會性的自我介紹,目標成為這世界最棒的觀眾,所以持續學習。被四隻貓所擁有著。

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