新竹動物園是全台灣現址最老的動物園,台灣另外兩座動物園都曾經歷搬遷,唯有新竹動物園始終在城市近郊的枕頭山上,度過八十個年頭。新竹動物園最早的歷史可追溯到日治時期,當時建設的公二公園(新竹第二號公有公園,今新竹公園)其中附設有觀賞用的獸籠,成為新竹動物園的濫觴。不過只從時間的角度來,還不足以描繪出這座園區完整的生命故事。

 


文/見域工作室     圖/新竹市立動物園提供


 

新竹動物園就在新竹火車站後站附近,台灣沒有一座動物園如此位於城市核心地帶。這樣特殊的區位,讓新竹動物園難以向外擴張,卻也發展出和城市最獨特的關係。從最一開始是附屬於公園的設施,之後逐漸獨立運作,成為小具規模的動物園,一路走來,都緊密的和這座城市中生活的人連結在一起。

 

直到今天,新竹人翻開家裡的舊相冊,多少都會有深刻的回憶和這裡相關:人們在這裡遠足,下課回家之前,繞過來散個步,甚至在這裡約會、求婚。住在附近的現任新竹市長林智堅,甚至曾說小時候在家裡經常聽得到長臂猿的叫聲。這是一座和城市每個人,一起長大的動物園。

 

長頸鹿

 

從新竹公二公園說起:動物園的最初模樣

要說起新竹動物園的由來,必定得從新竹公園的設立說起。這塊區域在公園尚未設立以前,是清朝時期竹塹城南門外的小丘,稱作「枕頭山」,當時坡上被開闢成墳墓區。隨著日本政府的到來,清朝的城池規劃被打破,整座市區空間被重新規劃利用,原有的城牆及城門幾乎被拆除,城市也開始出現不同的面貌。

 

而在清朝南門外的這塊區域,則被規劃為城市近郊的綠地,從公一公園(十八尖山)到後來的公二公園(新竹公園),連貫一氣,成為一片廣大的綠帶,綠帶尾端連接了火車站及新竹市區。

 

新竹公園設立後,新竹街役所持續在各處建設公園,1936年時,在今日動物園的區域設立許多運動遊樂器材,並指定為「兒童遊園地」。比較當時全台設立的兒童遊園地,新竹除了因因為連接新竹公園因而腹地最廣之外,其大門更是富麗堂皇別具特色,特別仿造德國漢堡動物園的大門造型來設計。這座大門沒有消失在時間的洪流之中,今日位於新竹動物園出口的舊大門,就是這座保留至今的大門。

 

 

兒童遊園地舊大門

 

 

位於城市核心地帶的動物園

戰後國民政府接收了新竹大大小小的日治官署及機構,新竹公園也改名為中山公園,兒童遊園地的舊大門上掛上了中山公園的字樣。這時期可說是迎來新竹動物園最熱鬧的時光,園內動物因為旅日華僑何國華先生和其他善心人士的大量贈與,種類頓時變得十分豐富。全台第一隻北極熊在1971年時來到園內,在新竹家喻戶曉的大象綾子小姐,也在這個時期來到園內。

 

中山公園舊照

大象綾子小姐2

 

除了園內動物種類多樣之外,來園參觀的遊客也是逐年上升,新竹動物園成為北台灣重要的旅遊景點,1971年時還曾創下了當日來園兩萬兩千人次的紀錄。但是,旅遊及參觀只是新竹人來動物園的其中一項目的,這座動物園因為鄰近市區,提供市民多過字面上意義的功能。舉一個極端的例子,1990年代台灣失業潮的衝擊之下,新竹也有許多人失業,動物園及新竹公園就成了面臨失業的失意人聚集社交的場所,讓這些人可以在原有的上班時間,有個暫時躲避的去處。

 

1982年伴隨新竹市升格,「新竹市立動物園」的名稱正式被確立,直至今日。動物園的管理方式也更趨向專業考量,不過對於新竹人來說,動物園還是動物園。因為鄰近區域市集興起,新竹的人口逐漸增加,園方便重新規劃大門及停車動線,希望可以帶來人潮。2000年新設立的大門位於博愛街一側,舊大門則被當作出口使用,也因為移門的規畫讓動物園整併了周邊零碎的土地,擴大了些許。不過,這卻將原有可以穿過新竹公園的便道取消了,一度造成周邊民眾的反彈,但很快的新竹人也發現,雖然不能開車穿越新竹公園,但依然可以從動物園內繞過大片公園及市集,有著一條在地人才知道的捷徑。

 

現在使用中的新大門

現在使用中的新大門

 

 

市民的記憶之所:和動物無比親近的新竹動物園

隨著動物園的大門遷移,之後迎來了園內籠舍翻修的工程,將原有狹窄的獸籠幾乎移除,改建成露天的生態展示場。尤其位於枕頭山最高處的鹿園,更是被打造成鹿群,可以和遊客有零距離的互動場域。即使是保留下的動物鐵籠,也大多沒有玻璃帷幕的隔離,遊客可以極近距離的觀察孔雀羽毛的花色,或甚至和長臂猿對看。園內硬體的翻修或大或小,但逐漸地新竹動物園發展不同區域,各具特色的角落。從外地人來看這只不過是座腹地狹小的動物園,但在新竹人的眼裡,這座動物園可以是平常散步的公園,更是兒時戶外教學的第一站,甚至是和戀人熱戀的回憶。

 

半開放式的猴島曾經發生過猴子跳出來的事件使得後來園方再度將隔離措施加強

半開放式的猴島,曾經發生過猴子跳出來的事件,使得後來園方再度將隔離措施加強。

 

 

遊客與鹿群互動

半開放式的鹿園

 

動物園陪伴了新竹市走過八十年的時光,小小一座園地,卻乘載了超過三代新竹人的笑和淚。從動物數量、組織人力或遊園人數的規模來看,新竹動物園肯定沒辦法排上前幾名。不過新竹動物園之所以能屹立不搖,是因為這是唯一一座和城市如此緊密的交織在一起的動物園,所有新竹人的記憶裡都有這座動物園的身影。

 

結尾照片

參考文獻:張德南主編(2005),《竹塹文獻》第23期。新竹市文化局。

 

新竹動物園即將發行八十週年紀念冊,裡頭有更多八十年來的精彩故事,大家敬請期待!

 

 


 

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Author: 見域Kendama
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