跟著身形魁武的保育員小白走進充滿柵欄的工作區,他用水管沖洗三個紅色的塑膠箱以後,將一車又一車剛運來的蔬菜和雜糧推到屋簷底下,然後抱起一大捆牧草丟到機器裡面切碎,準備把食物送去給大羚羊還有大象吃。他是屏東科技大學農園生產系畢業的小白,他的生活每天都在陪伴動物,也是這些動物唯一可以信賴的朋友。


文/《職人》SHOKUZiNE 趙浩宏  攝/趙浩宏


 

照顧動物對於小白來說已經是ㄧ件非常習慣的事情,早在他剛進入屏科大時,就在保育類野生動物收容中心打工,照顧過各式各樣的動物,也累積許多照顧野生動物的經驗,於是決定在當兵退伍後參與壽山動物園保育員的技工招考。

 

接觸是成為保育員的第一步

 

小白坦言一開始接觸到動物照顧工作只是因為學校有就近的打工機會,但沒想到從大一進去後,就做了整整四年的飼育員,照顧陪伴被走私來臺灣或是在野外受傷的動物,讓小白更進一步的認識牠們,也更了解野生動物真實的樣貌和遭遇到的困境。並且在畢業後決定投入保育員的工作。

 

其實照顧動物並不像大家所想,單純觸摸動物或是花時間和他們玩耍,動物飼育的工作有很高的風險,所以會有許多辛苦和危險的面向,以及各種直接接觸動物以外的勞動工作,像是清理房舍、準備食材、協助維修園區和協助獸醫看診。但在動物園工作和先前在收容中心最大的差異是,動物園不像保育中心不是任意遊客都可以進去,所以多了很多需要面對遊客的機會,像是教育民眾不要餵食或解釋餵食動物的方式,多了許多與「人」相關的工作。

 


Pic2 小白會把食物拋在黑熊家裡的四周讓懶惰的黑熊可以順便走一走
小白會把食物拋在黑熊家裡的四周,讓懶惰的黑熊可以順便走一走

 

 

理解動物的生命掌握在自己手中

除了幫忙打理動物的排泄物和食物以外,保育員也必須觀察自己管區動物健康情形,是否有食慾不振、拉肚子、行為不正常的問題,然後發現後聯繫獸醫師一起討論,了解是環境還是飲食造成,避免牠們生病過世。所以為了讓動物更健康,小白還必須時常發想新的想法,製作可以給動物遊戲的玩具,幫助這些生活因為遠離大自然而乏味很多的動物不要太過於無聊或是多一些運動。這也是讓動物更健康的方法。

 

目前小白負責照顧的動物有三隻台灣黑熊、兩隻斑馬、三隻伊蘭羚羊,還要幫忙代理夥伴的大象和犀牛。目前壽山動物園是採用兩人一組的代理制,所以雖然每個人都有固定照顧的動物,但只要同組的保育員請假,就必須幫忙代班,畢竟動物每天都需要有人照顧,所以小白也要了解怎麼照顧大象和犀牛。

 

Pic3 大象雖然溫馴但卻時常會用長長的鼻子戲弄保育員

大象雖然溫馴,但卻時常會用長長的鼻子戲弄保育員

 

 

越聰明的動物越危險

小白雖然目前只在壽山動物園待了三年,但是過去在野生動物收容中心的四年經驗,讓他對於動物的習性多半已經很了解,不過還是會對於像是高等靈長類或是大象等擁有高度智慧的動物保有戒心。像是黑猩猩因為很會使用工具,所以很有可能會把石頭、電線當成武器,或是拿來進行破壞。反而像是ㄧ般民眾認為很兇猛的猛獸反而安全很多,像是熊的習性就是吃飽睡、睡飽吃,反而照顧時單純許多,不同於群居性的動物有社會化的需求,不像大象需要有其他行為取代無法社群交際的思考需求。

 

對於保育員來說,每一個安全流程都必須很謹慎,不同於大部分的職業,一個保育員的流程疏失,少關一扇門、或開錯閘門,造成的可能都是自身生命的危險。

 

其實在動物園裡面,每種動物的照顧都有不同的困難,像是照顧大象,光是排泄物的清潔和蓄水池的整潔都遠遠超過小白其他動物的總合,而猛獸則需要更注意開關門時的流程。而這些辛苦的一面很多時候並不會被民眾看見。

 

Pic4 處理食材是每天必備工作

處理食材是每天必備工作

 

 

熱情讓自己持續下去

小白現在很喜歡保育員的工作,因為動物每天都可能有不同的狀況,而讓這份工作充滿變化性和挑戰。除此之外,小白也很清楚自己是一個熱愛勞動而不願意長坐在辦公室的人,再加上對於動物的喜歡,讓他很熱衷於照顧這些大型毛孩子。

 

對於小白來說,這個工作最困難的部分始終並非動物,而是面對來來往往的遊客。雖然大部分的遊客都很願意遵守動物園不能餵食和把垃圾丟入柵欄內的規範,但他還是會遇到一些遊客就算你跟他良性勸說,轉過頭還是會把太油太鹹的食物丟給動物吃。或是會有一些遊客會用主觀的態度看到動物掉毛或是太瘦就批評保育員,但並不一定真的了解動物的狀況。

 

不過這本來就也是動物園最重要的存在價值,就是讓那些人能夠更認識動物,而這些動物也像老師一樣,用自己的生命幫助更多小朋友了解其他物種的生命價值,更愛大自然,然後反思。而保育員也因此是個與生命息息相關的工作,成為讓這些遠離家鄉的動物能夠教育人們的最大功臣之一。

 

Pic5 對於動物來說每天獲得食物的那一刻是最讓牠開心的

對於動物來說,每天獲得食物的那一刻是最讓牠開心的

 


 

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《職人》SHOKUZiNE
Author: 《職人》SHOKUZiNE
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