• 澳洲野火十億動物之殤,重生之路遙遙

    2020年1月15日,一場大雨緩解了自2019年9月以來蔓延澳洲東部數月的森林大林,政府、消防隊與救援團體得以更深入火災現場進行救援。大雨過後,攤在陽光底下的卻是,數十億的動物死亡、瀕危物種的生存威脅以及生態系統的嚴重破壞。


    十億野生動物死亡,逾百種受威脅物種受影響

    近日澳洲聯邦政府公佈了火災過後初步的統計資料,雖因火勢尚未完全撲滅,但目前已知有331種物種包含植物、哺乳類、鳥類、兩棲類與昆蟲棲地皆受到影響;最影響嚴重是其中有49種的受威脅的動、植物80%的生活領域受到火災破壞,甚至有學者專家表示,一些受影響的物種,可能面臨滅絕危機

    「在這場大火中,沒有人是贏家。」

    查爾斯達爾文大學教授沃納斯基(John Woinarski)表示「此次野火規模太大,許多物種都可能在火災時立即死亡。」大火可能會造成澳洲生態系統性大規模的破壞影響,並「很有可能」造成某些物種的滅絕,但這一切都得要等待夏天野火季過去,才有可能精確的作出調查統計。 

    澳洲作為世界生物多樣性最豐富的國家之一,因其本身古老的大陸板塊,又因地理環境豐富,加上四面環海長期孤立的條件,使得澳洲成為各式野生動植物的樂園,擁有超過300種的原生物種。然而雪梨大學迪克曼教授(Chris Dickman)卻預估,在這場大火中「約有十億動物死亡,其中還不包括青蛙和無脊椎動物。」迪克曼認為這不只是澳洲損失,更是全球的損失。

    IAG0039 NRMA TheHub Koala 1650x720px v1圖片來源|The Hub
    83778252 10158116421177262 2905197891414917120 o受到動保團體救援無尾熊燙傷四肢仍纏著繃帶休息|Humane Society International

    在這些受到火災影響的動物中——澳洲特有的無尾熊一直是最受到關注的物種之一。新南威爾斯州、昆士蘭州大約有12%的無尾熊受到影響,其中這還不包括同樣是這次火災範圍的維多利亞洲。迪克曼估計,大約有8000頭的無尾熊死於這次的森林大火,佔了當地無尾熊數量的三分之一,雖然不至於導致無尾熊的滅絕,但卻對整個生態系、食物鏈造成了嚴重的影響。

    延伸閱讀:窩週報第30期|澳洲最大森林野火 超過30%無尾熊恐葬身火窟

     

    燎原野火是如何被點燃的?

    回顧這一切的源頭,究竟是什麼造成了這場森林大火?答案雖然是自然現象,但不可忽視地極端氣候也助長了澳洲野火的頻率與規模。每年澳洲夏季(11月到2月)期間,氣候炎熱乾燥,高溫和野火都不算少見。但根據澳洲政府公布的氣候變遷報告顯示往年冬季降雨水分蒸發,能有效減緩熱能使土地降溫,但澳洲已連續三年冬季降雨不足,甚至不到過往每月降雨量約100至300毫米的一半,長期乾旱,使得野火發生機率大幅提升。 

    另外,又加上印度洋正偶極發生,印度洋西側海面溫度異常地持續變暖,使得在印度洋東側海面溫度下降,東南亞和澳大利亞等地會出現乾旱,增加火災風險。同時,南極振盪目前處於負相期,結合了平流層增溫,將熱空氣送往澳洲南部。一切的因素相加,皆加劇這次澳洲野火遠超出過去猛烈的火勢。

    世界氣候組織(WMO)發言人納利斯(Clare Nullis)表示,許多地區火災高危險天數的增加,與火災好發季節長度以及氣候變遷、溫度上升有著直接相關性。澳洲氣候環境非營利組Climate Council也說談到森林野火狀況,會比過往更加危險。

     

    一場「及時雨」變成「即死雨」的惡夢

    大火蔓延四個月後,終於迎來及時雨的解救,緩解了火勢,卻也帶來新的威脅。一條流經新南威爾斯州的麥克利河(Macleay River)水面上漂流的死魚,綿延了70公里,雪梨大學史賓賽教授(Ricky Spencer)解釋大雨後會將大火造成的灰燼與沈積物衝入河流中,造成河流污染、含氧量下降。因雨水會將灰燼帶到水中使得營養鹽增加,藻類與浮游生物大量繁殖形成「藻華」使得水域優養化,水中含氧量大幅下降,導致魚類缺氧大量死亡。當地居民,甚至自備水泵安裝在河邊,希望能增加水中氧氣,拯救一些魚兒的性命。

    11872380 3x2 700x467麥克利河上漂浮著大量死魚|ABC

    除了魚類之外,鴨嘴獸也同樣在是水域受害者名單內。鴨嘴獸們因為野火失去了棲地周圍的遮蔭植物,間接導致水溫上升而無法承受。坎培拉大學淡水生態學家羅斯.湯普森(Ross Thompson)補充:面對水溫上升,鴨嘴獸唯一應對方式,就是躲進巢穴,等待溫度冷卻,導致過去旱季有許多鴨嘴獸呆坐在巢穴死亡。 

    「情況變得很像是牠們正在被凌遲處死。」湯普森表示,2019年是120年以來澳洲經歷最乾、最熱的一年,許多在乾季受到重創的動物們尚未復原,又遭遇到如此大區域的大火「我們肯定會失去一些物種。」

     

    借住地穴驚險生還,家不見了還回得去嗎?

    而在一連串觸目驚心的澳洲野火新聞中,最令人興奮、溫暖的消息,大概非「袋熊」這位無心「英熊」莫屬。袋熊是澳洲特有種,有著短短的腿和發達的肌肉,牠們會用牙齒和爪子來挖鑿地洞築城巢穴,在地洞之間還有著複雜的隧道互相連通,以躲避掠食者。平均一隻袋熊會擁有14個不同洞穴,範圍達到172公頃,相當於6.6座大安森林公園。

    53747499 296250981056804 2368956162059010048 o袋熊|Wombat Rescue

    這些坐擁地下豪宅的袋熊會不斷於轉換巢穴休息,那些暫時沒有主人的住所,便成了火災時許多小動物的防空洞。相較於地面,地表下平均溫度波動,不會大於1°C,而地面上的日夜溫度差就有可能到達24°C,土壤具有良好的隔熱性,使得在火災時候,成為了許多動物絕佳的避難所。

    但是,這些在火災中活下來的動物們,只是通過這場生態災難的第一道難關。接下來牠們需要面對的是失去家園也失去食物的生存考驗。新南爾斯州環境與能源部長基恩(Matt Kean)表示提供食物是新州政府協助瀕危物種生存的關鍵方式之一。因此在一週內緊急空投超過2200公斤的胡蘿蔔和番薯給失去食物來源的草食動物們。

    EOB6ZcWUYAIQ9xc澳洲短耳岩袋鼠正在政府空投的「緊急糧食」|Matt Kean twitter

    然而,雪梨野生動物救援組織創始人里德(Joan Reid)卻認為:「如果沒有食物跟水,只是釋放東西是沒有用的。」她表示不只是植物再生的問題,而是整個生態系統需要時間恢復,大地需要雨水,蝙蝠和負鼠需要新鮮的葉子、花朵,甚至蜥蜴需要昆蟲,這些都需要花費非常長的時間恢復。

     

    劫後餘生,如何重生?

     

    「具指標性、充滿魅力的物種提高大眾對環境破壞的認識非常重要,但失去其他對生態平衡至關重要的生物也是重大損失。」

     

    迪克曼教授說,這些不被注意的生物可能在生態上扮演重要的位置。例如昆蟲是森林裡許多動物們的主要食物來源,牠們負責授粉或播種,還會分解有機物鬆動表土。若拿綠木蜂舉例,大火燒毀蜜蜂用來築巢的班克木,得花上30年,樹木才能夠再生長到適合築巢的大小。 

    生態系統的重建可能會花上數個月或是好幾年的時間,這些野生動物才有可能恢復過往生活,這勢必是一場長期抗戰。就連時至今日(2020/02/03)澳洲野火仍在新南威爾斯州持續延燒,澳洲首都坎培拉也遭遇到嚴重的火勢威脅,並於一月底發佈了72小時的緊急狀態,呼籲附近居民提高警覺。

    面對危險大火,人類也許能離開家園前往避難,但野生動物們卻直接面臨家園被毀壞,卻無計可施的境地。對此,澳洲聯邦政府目前已經出資5000萬澳幣(約10億台幣)金額投入「野生動物與棲息地復原計畫」包括野生動植物的援救、治療,植物播種復原,以及受到森林大火影響區域生態的緊急干預,例如:控制野生掠食者數量、其餘動物棲息地保護措施等。

    而對於一般民眾,當地許多野生動物救援組織、基金會,正大量招募志願者、醫療人力希望盡可能救援更多受災動物。在台灣的我們,雖無法親身投入救援行動,仍可透過捐款給當地NGO、動物救援團體,或甚至是固定認養無尾熊,來幫助動物們救援醫療以及澳洲生態復原。

    這些極端氣候造成的生態浩劫,並非只對大自然、動物造成傷害,人類同樣在無情的大火中失去家園和生命;也並非澳洲一國的問題,澳洲火災所造成的空氣污染,蔓延至紐西蘭。這場難以撲滅的大火,正提醒著共同生活在這塊地球上的人們,應該更加重視氣候變遷對自然與生命的危害。

    捐款救援管道:

    澳洲消防局|捐款給仍在火場前線與大火搏鬥的消防人員,支援救災工作,感謝他們不分日夜的救助所有生命。

     

    協助野生動物|捐款救助澳洲動保團體投入野生動物的救援、醫療、照護,讓受傷、無家可歸的動物們能獲得妥善的安置。