目前「沒有」流行病學相關證據顯示新冠病毒的傳播和動物有關。

武漢肺炎(COVID-19)大流行,5月18日世界動物衛生組織(OIE)更新表示,目前並無受人類傳染的動物傳播病毒的現象,但鑑於新冠病毒(SARS-CoV-2)已在人類中散播開來,已有數隻狗、貓、老虎、雪貂因被人類傳染而確診,且病毒檢測呈陽性反應,在迄今的研究報告中顯示,貓科動物以及雪貂為易感染物種,而狗雖也易受感染,但程度不及貓與雪貂。

香港首例寵物犬確診,農委會聲明:沾染非感染

今年二月底香港一名確診病患家中的17歲寵物犬,經口、鼻腔、肛門採取樣本進行病毒測試,結果呈弱陽性,成為全球首例確診寵物,狗狗並未有不舒服的病徵,香港大學公共衛生學院及世界動物衛生組織(OIE)表示,此案例可能為狗狗「沾染」到確診飼主的病毒。 

3月15日曾為獸醫病毒學主授的台大獸醫系退休教授闕玲玲對於確診香港犬檢驗結果呈弱陽性表示,飼主長期嚴重咳嗽,空氣中充滿病毒飛沫,容易在家裡各個角落留下病毒,又檢驗結果採即時定量,是短時間快速放大目標病毒分子的檢測方式,因此取狗狗口鼻做檢測呈弱陽性反應應為合理現象。 

事後在確認狗狗檢驗結果轉為陰性後送返家,卻在回家的第二天死亡,然而飼主因不願解剖,死因尚無法釐清,不過香港漁護署表示狗狗本身就有生理疾病,且交還前兩次檢驗結果都呈陰性,應並非武漢肺炎疫情原因離世。 

為避免民眾錯將「沾染」誤以為「感染」病毒,引發寵物棄養潮,台灣農委會副主委黃金城嚴正強調,「感染」為病毒進到生物體內增殖,且在增殖後出現抗體,而此案例為低程度「沾染」病毒於口鼻,不適用感染陳述,以免影響防疫。但香港醫學會傳染病顧問委梁子超提醒,仍不應排除狗傳染給狗的可能性,現階段還是避免確診狗狗和其他動物接觸,減少罹患的風險。

 

比利時寵物貓出現呼吸道症狀確診,專家:無法證明具傳染性

Heccy比利時一隻寵物貓因被飼主傳染而出現呼吸道症狀,並在糞便中檢驗到新冠病毒基因組。圖為示意|Wikimedia Commons

此外,3月28日比利時也有一隻貓同為寵物確診案例,當局表示這個案例是發生在「確診飼主和寵物有親密接觸」後,貓咪出現短暫呼吸與消化系統等症狀如:腹瀉、嘔吐、呼吸困難,研究人員也從糞便與嘔吐物中發現病毒。

根據劍橋大學病毒免疫學和獸醫臨床研究員 Sarah L Caddy文章表示,武漢病毒檢驗只會找到「病毒基因組」,因此就算找到病毒,也無法確認貓咪糞便的病毒是具傳染性的「活」病毒,或是因誤食帶病毒的食物,經過腸道而被檢驗出的殘餘病毒,因此尚無法證明受感染的貓體內病毒是否具傳染性,仍需更多研究與測試找到答案。

但3月30日中國哈爾濱獸醫研究院於bioRxiv 刊登報告表示,武漢肺炎病毒在狗、豬、雞和鴨子等家禽上複製效果不佳,但在雪貂和貓身上卻很有效,並指出經實驗過程中受病毒感染的五隻貓籠子隔壁的其中一隻貓也被傳染病毒,表示病毒可以通過呼吸道飛沫在貓之間傳播。

對此,4月1日美國病理學專家Linda Saif 於《Nature》刊登表示,哈爾濱獸醫研究院的實驗樣本數過少且刻意釋放極高病毒分子,無法反映人類與寵物接觸情況,並指出該實驗受感染貓並未詳述出現病症的情形,此外,該研究也未提到籠子設置方式,無法確定貓咪是為空氣飛沫傳染或是排泄物傳染。 

而美國獸醫協會(AVMA)也呼籲不要過度解釋該篇報告的結果,因在bioRxiv 發表的報告並未經相關專家評審,屬於較初步的報告,此外實驗性感染並無法呈現自然感染狀況,無法僅因動物在實驗過程中遭到感染,就意味著在自然狀況下也會感染相同病毒,因此不應該因為這個實驗結果,就推測寵物會感染或傳播新冠病毒。

然而,這篇哈爾濱研究院的研究在4月8日於《Science》期刊刊登,並表示研究的主要目的是找出哪種動物易感染病毒,以便作為未來疫苗測試與藥物評估的模型動物,同時也對新冠病毒的追溯有重要意義。

 

老虎也遭殃!動物園老虎疑遭飼育員傳染確診 

vlad tchompalov M1RiC7rHPHc unsplash美國動物園的四歲馬來亞老虎Nadia在動物園休園後,疑似遭無症狀的飼育員傳染確診。圖為示意|Vlad Tchompalov

最新資料顯示,4月5日美國紐約市布朗克斯動物園的老虎Nadia,因疑似被無症狀的飼育員傳染,出現乾咳、食慾下降的情形,為了慎重起見,園方為Nadia進行病毒檢測3次,結果皆呈陽性,成為第一隻確診武漢肺炎的老虎。

因是在動物園封園後被確診,過程中僅與工作人員有接觸,因而推斷應是遭飼育員傳染,然而目前仍未找到確診者。除了Nadia,與其一起生活的老虎以及三隻非洲獅等七隻大型貓科動物也有出現氣喘、食慾減退的相同症狀,並接受抗生素治療,有望恢復健康。 

目前相關檢測與研究也持續進行中,動物園園長也表示希望Nadia的例子能成為新病毒的基礎資源,幫助找到對抗疫情的任何線索,並且強調:「目前沒有證據顯示動物會將武漢肺炎傳染給人類。」 

然而此事件也讓專家擔憂未來疫情恐讓大型貓科處境更加危險,全球大型貓科保育組織Panthera 首席科學家John Goodrich 表示:「像老虎和獅子這類大型貓科動物早就在野外面臨一連串的生存威脅,如果武漢肺炎病毒會感染野生大型貓科動物群體,並且成為致死原因,那對這些物種的未來而言,病毒會是非常嚴重的問題。」

根據4月22日最新報導,曾與Nadia一起生活的三頭老虎及三隻非洲獅出現食慾減退、氣喘後,透過糞便檢驗與Nadia的病毒進行比對後,也已確診罹患COVID-19,目前和Nadia一樣食慾皆有慢慢恢復,咳嗽雖然也改善許多但問題仍存在,檢測結果也未由陽轉陰。未來如何防止病情擴散至野生動物及自然生態圈?動物園動線與環境設置是否應有人畜隔離的考量?動物與動物之間是否會互相傳染?目前相關單位與動保團體仍有所質疑。

美國紐約首例兩貓經病毒檢測呈陽性反應 

 根據美國疾病管制暨預防中心(CDC)於4月22日表示,紐約州2隻寵物貓經COVID-19病毒檢測呈陽性結果,是美國境內首兩例寵物貓確診案,CDC表示,這兩隻貓咪並非住在一起,而是在不同家庭出現咳嗽、流鼻涕症狀,據信是被受感染的主人、同居者或附近居民傳染而至。

官員表示,第一隻貓可能遭無症狀飼主,或是自行溜出門時被鄰居傳染上身;而第二隻貓的飼主則是先比貓早罹患武漢肺炎,再不小心傳染給牠,發現家貓遭傳染之後,飼主隨即自主隔離並將家中的兩隻貓咪分開,避免另一隻貓也被傳染。


這是繼動物園老虎事件後的寵物確診事件,公共衛生服務局局長Dr Casey Barton Behravesh 表示:「目前沒有證據指出寵物是傳播病毒的主因之一,我們不希望人類因寵物受到感染而恐慌,或是因此害怕牠們,甚至急著進行集體實驗。」最後,CDC也建議民眾應避免寵物與人類接觸或是將牠們養在室外,像是將貓飼養於室內,或避免帶狗狗去公園散步等,都能有效降低寵物被傳染的可能。

貓奴留意!美國最新研究:受感染且無症狀貓會傳貓

美國醫學期刊《新英格蘭醫學雜誌》於5月13日刊登最新研究指出,實驗室裡感染新冠病毒的貓咪會在無症狀狀態下傳染給其他貓咪。美國威斯康辛大學病毒專家及獸醫學院研究員聯合研究,先從人類患者上獲取新冠病毒後,再主動感染給3隻貓,並將這3隻貓各自與沒受感染的1隻貓放在一起,觀察病毒在貓咪之間的傳播狀況,三天內對原無感染病毒的貓咪採取鼻腔與肛門樣本抽檢,結果發現鼻腔樣本都顯示帶病毒,而肛門樣本則皆無病毒。

團隊表示,這6隻受感染的貓咪皆未出現與人類相似的病徵,「牠們沒打噴嚏沒咳嗽,體溫沒有變高,體重亦無大改變。主人甚至無法在牠們身上發現任何異常。」而本次「貓傳貓」的研究結論顯示了家貓之間若罹患病毒,容易彼此受到感染,此外,針對貓咪可在無病徵狀態下傳染給其他貓,團隊也推測貓咪有可能是武漢肺炎病毒,在人與人之間傳播的中間宿主。

2016年紐約市貓收容所曾爆發H7N2禽流感大流行的公共衛生事件,500隻以上的貓受到感染,當時病毒不僅會在貓鼻腔內增值並傳播,病毒易有傳播哺乳類的老鼠、雪貂,以及人類的可能性,團隊表示,鑑於過去的事件,未來武漢肺炎病毒是否影響公共衛生?人貓之間是否有相互傳染可能性等等,應再做進一步的研究確認。

對此研究,ICU醫生陳志金表示:「值得注意的是,實驗室採用的病毒接種感染方式,是否能代表貓咪在自然狀況下被人類感染的狀態?目前貓科動物被自然傳染的案例還非常零星,不必恐慌也勿隨意棄養。」

人傳貂、貂再傳人?荷蘭皮草養殖場「疑似」發生動物傳人首例

 

水貂示意圖。圖片取自|Flickr 攝自 Peter Trimming CC授權 

 4月26日荷蘭農業部證實,荷蘭愛因荷芬市兩座皮草養殖場裡的水貂經檢測病毒呈陽性結果,並出現呼吸道急促等症狀,當局初步判斷,恩荷芬市為疫情重災區,水貂應是由染病的員工傳染而至,養殖場及鄰近一條公路已全面關閉封鎖,當局建議民眾應與養殖場保持400公尺距離,而員工及動物也已被控制隔離。

儘管經過動團與農牧業相關單位努力,2016年荷蘭最高法院已判決皮草養殖場應於2024年全面關閉,然而皮草場裡的動物在產業尚未落日之前,在疫情席捲之下卻又被病毒侵蝕一番。這兩座養殖場一家約有1萬3000隻水貂,另一家則約有7500隻,目前確切受感染水貂數量未知,為了預防起見,荷蘭正採樣養殖場的土壤、空氣、灰塵檢驗,試著找出人貂傳染的途徑。 

在目前尚無法排除動物之間傳染的途徑、人傳人也仍是這次疫情大流行的主要原因之下,當局強調,農場動物傳播病毒給人類的機率應是微乎其微的,目前最應多加審視與注意的仍是人類這一方,只要人類做好疾病預防,如:勤洗手、減少群聚、主動通報疫情等,即能大大降低人傳人、人傳動物的發生,漸少人畜感染的疑慮。

根據5月20日最新報導,荷蘭農業部長Carola Schouten 在至國會的信件中提到,4月發生的皮草養殖場感染事件中,其中一位員工也遭罹患武漢肺炎,經過檢驗發現員工體內病毒株與受感染水貂的相似,當局農業部部長表示養殖場內「可能」已發生「貂傳人」的現象,同時也在信件承認過去提到「農場動物難以傳病毒給人類」的說法是錯誤的。

目前並未詳細說明遭傳染的員工狀況,荷蘭當局已下令全國養貂場加強警戒,並且進行更多病毒檢測,員工除了必須穿著防護服工作以外,訪客亦不得進入養殖場400公尺範圍內,同時也禁止業者將水貂及其排泄物運離養殖場外。

參考來源:轉角國際|荷蘭「病毒人傳貂」?兩皮草養殖場確認「水貂感染」遭封鎖

身為寵物飼主的你該注意的事

以目前的動物確診案例來看,動物感染新冠病毒皆是透過「人傳動物」近距離傳播,飼主可以不必過度擔心寵物會因暴露在外頭遭到感染,但若飼主或與寵物親密的人不幸罹患武漢肺炎,寵物除了可配合其他家中成員一同隔離觀察以外,台北市台南市台中市高雄市動保處也有代為照顧等服務。 

在仍處於對抗新病毒的時期,除了與時俱進地跟緊資訊保護自己與毛孩,我們也能採取一些預防措施,防止把病毒傳染給家中的寵物。 

  1. 飼主或寵物周遭親友若有感染疑慮,應先與寵物保持距離。

  2. 健康的飼主與動物互動時仍需保持良好的衛生習慣,接觸動物及牠們的食物或用品前後記得洗手。

  3. 不需要例行性地帶寵物去檢驗是否有武漢肺炎。

  4. 動物有不舒服或生病症狀,第一時間先聯絡熟識的獸醫師協助診斷。


 本文最後更新日 2020.05.22

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