苗栗縣農業處自然生態保育科12月19日凌晨接獲通報,在西濱快速道路(臺61線)上有石虎遭到路殺。可能因遭車輛碾壓而屍體破碎無法辨認性別,已將屍體送往特有生物研究保育中心進行後續分析研究。本起事件除了是苗栗今年第15起的石虎路殺事件外,也是西濱快速道路今年第5起的石虎死亡事件。

記者|陳信安      編輯|洪郁婷      設計|陳億瑞 

而在12月17日,鄰近路殺事發地點的苗栗縣後龍淺山地區也才發生一場山林大火,燒毀了約兩足球場大的棲地。臺灣石虎保育協會表示,雖無法判定山林大火與路殺的因果關係,但棲地的破壞與受損,難免會影響與干擾到野生動物的棲息與使用。

大火燒掉兩足球場棲地,隔二日傳石虎路殺死亡

12月17日下午,西濱快速道路附近的苗栗縣後龍南港里傳出山林火災,且火勢一度因風勢強勁難以撲滅,只能靠道路來建防火線阻隔延燒,直到晚上才撲滅,棲地燃燒面積超過兩個足球場。火勢撲滅後,隔兩日苗栗縣政府於19日凌晨接獲通報,西濱快速道路發生石虎路殺事件,且屍體破裂嚴重無法辨別出性別,但並無人傷亡。 

對此,苗栗縣政府農業處自然生態保育科表示,目前尚無法斷言路殺及火災的關係,仍有待後續的釐清;且除了路殺案件外,目前火災發生區域尚無接獲其他野生動物的救援或通報案件。但臺灣石虎保育協會提到,山林棲地遭到破壞或受損難免會影響到野生動物。

01苗栗縣後龍12月17日發生火災,當地消防局呼籲勿引火不慎而燒毀林班地。圖片來源:苗栗縣政府

一年5起,西濱快速道路石虎死亡事件多

除了本次事件外,在上個月底的11月26日西濱快速道路也才發生一起路殺事件,機車騎士為閃避石虎而與其他機車發生碰撞,造成騎士擦傷,石虎也因機車撞擊死亡。 

0211月26日在西濱快速道路發生的石虎路殺事件。圖片來源:苗栗縣政府

苗栗縣農業處的自然生態保育科說明,西濱快速道路到臺1線(通霄、後龍)一帶多屬於淺山丘陵地區,都是石虎會利用的棲地。石虎常常在西濱快速道路附近出沒、穿越,可能因此提高遭到路殺的風險。 

以西濱快速道路來說,今年在後龍路段就有3起路殺、1起疑似毒殺的案例,而在通霄路段也同樣有1起路殺。過去雖已有嘗試在道路兩旁設立圍網方式來防治動物進入道路,但仍發生路殺。

公路總局苗栗工務段會再邀請相關動物保育委員、特有生物研究保育中心等單位,於2022年1月一同會勘。藉以釐清路殺原因為何,是否為圍網有破洞,或有部分缺乏圍網的通道使石虎能穿越等。若後續有相關結論,會盡快改善,或進行更詳細的防治規劃與評估。

全臺石虎路殺,苗栗佔7成,途經熱區請留意

根據2015年的〈重要石虎棲地保育評析〉估算,石虎僅存468至669隻,而路殺一直都是石虎族群存亡的高威脅因子。〈苗栗縣大尺度之路殺風險評估〉報告指出,2011年11月至2019年6月全臺石虎路殺記錄共有77起,其中苗栗縣就佔了56起,比例約74%。意即苗栗縣的石虎保育、路殺防治對石虎族群存亡十分關鍵。

除了圍網防治,公路總局苗栗工務段也分享,日前也曾針對石虎路殺熱點進行會勘,並研究石虎出沒獸徑來設置警示系統。若有石虎行經,將以路殺預警系統在路段前的資訊號誌提醒用路人,而石虎端則會透過聲光波來避免其走上道路。 

不論是何種防治,民眾若夜間經過石虎出沒熱區,也應減速慢行。〈苗栗縣大尺度之路殺風險評估〉也分析,苗栗縣內主要的高風險路殺的路段有縣道140、縣道128、苗29、苗52等,而省轄路段則包含臺3、臺13、臺13甲以及西濱快速道路等,民眾行經這些路段可以多加留意。

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