狗狗心臟病,有這麼嚴重嗎?根據*統計,心血管疾病連續四年名列家犬十大死因前三名。其中,由於老年犬的心臟瓣膜多發生退化,更是心臟病的好發族群。隨著醫療進步,狗狗的平均年齡越來越高,因為老化而出現的心臟病、腎臟病、癌症成了狗狗死亡主要原因,也是飼主心中永遠的痛。

 

撰文|羅奕儒 編輯|蘇于寬 設計|林昕慧


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如何及早發現、治療,並且在狗狗患病後好好照顧牠,則成為飼主重要的課題,本次專題特別邀請小動物心臟專科的權威——專心動物醫院院長洪榮偉來替大家解惑!

註:臺北市動保處與臺灣大學獸醫專業學院研究團隊合作調查指出,2011-2014年間,家犬十大死因的排名中,心血管分別名列第一、二、二、三名,和癌症、腎衰竭等疾病名列家犬主要死因。

 

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心臟為什麼會有病?誰會得心臟病?

 

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動物體內最重要的器官之一:心臟

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心臟是類似幫浦的構造,透過心臟強而有力的收縮,能夠將血液送至全身各處,是動物體內非常重要的器官!而任何心臟結構的異常,都可能導致心臟功能降低,因此出現「心臟病」。其中,瓣膜是心血管系統中的特殊構造,能夠防止血液逆流、維持血液正常的流向。

 

心臟病種類與高風險族群

 

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1. 先天性瓣膜發育不全:

  • 先天性的瓣膜發育不全導致血液無法有效輸出,可能造成全身性缺氧。通常在年輕時就會有明顯症狀並被診斷出。
  • 高風險族群:各種犬種都有可能,但以黃金獵犬、拉布拉多等大型犬較多。

 

2. 心臟瓣膜病變

  • 最常見的心臟病類型。瓣膜退化導致無法在心室收縮時有效阻擋血液,造成血液往心房逆流,其中以二尖瓣發生退化的機率最高。
  • 高風險族群:好發於中老年以上的小型狗,其中又以馬爾濟斯罹患的機率最高,且好發年齡相對年輕。

 

3. 擴張性心肌病

  • 心臟的心室擴大、心肌變薄且收縮能力變差,臨床症狀包含咳嗽、虛弱、呼吸困難、腹部膨大等等,甚至會引發急性心衰竭造成猝死。
  • 高風險族群:常見於大型犬,例如杜賓狗、拳師狗等。在臺灣,由於飼養大型犬的比例較低,這類心臟病相對較少見。

 

4. 心絲蟲感染

  • 傳染性疾病,以蚊子為主要傳播媒介,心絲蟲會藉由血液循環移動,主要寄生於心臟和肺臟,初期症狀包含咳嗽、運動力下降,接著會干擾血液循環,使心臟衰竭,嚴重可導致死亡。
  • 高風險族群:只要沒有吃預防藥都可能受感染,不分品種、年齡和性別!這是唯一飼主可以主動預防的心臟疾病!

 

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臨床統計上,無論是先天性心臟病、好發於小型犬的瓣膜性心臟病,或是好發於大型犬的擴張性心肌病,確實以純種犬罹患的機率較高,同時不同類型心臟病也有特定好發的犬種。目前推論是由於基因上的缺陷所造成,但更多的基因密碼仍有待發掘。

 

然而,飼主也需注意,心臟病雖然有好發品種和年紀,但僅是臨床統計比例較高,事實上,所有品種、性別、年齡的狗種都有可能罹患心臟病,千萬大意不得。

 

小型犬的隱形殺手——瓣膜性心臟病

 

瓣膜性心臟病是目前全世界最常見的狗狗心臟病,通常好發於中老年的小型犬,但其他犬種也可能罹患。根據洪榮偉獸醫師團隊的研究,臺灣又以馬爾濟斯罹患此類心臟病的比例最高,甚至在年輕的狗狗身上就能看見,目前仍無法證實原因,但推測可能與過度近親繁殖所造成的基因缺陷相關。

 

心臟病的發生與狗狗的年紀有相當大的關聯性,隨著身體老化,心臟功能也會逐漸退化,初期可能會有心雜音、心律不整,嚴重則會導致呼吸困難或昏厥。此外,其他器官的退化也會影響心臟病的治療,例如腎臟功能異常會影響藥物的代謝;腎上腺機能亢進則可能引起肺栓塞並導致肺高壓,加速心臟的惡化。

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至於心臟病會不會立刻惡化甚至造成死亡?洪醫師補充,若是後天退化性瓣膜性心臟病,通常病程是緩慢的,從聽診發現有心雜音到需要服用藥物,大概可以經過好幾年。開始服用藥物之後,若控制得宜,心臟也不太會短時間內急速惡化。

 

心臟病末期常見的症狀如急性肺積水、腎衰竭、心律不整或是肺高壓等,都有可能造成狗狗休克甚至死亡。若飼主們能夠提早熟悉心臟病可能發生的病症,就可以透過早期篩檢、定期追蹤和藥物治療,來幫助狗狗減緩心臟病的不適,同時建立較好的生活品質甚至是延長狗狗的壽命。

 

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心臟病治療的第一步——藥物治療

早吃晚吃都不好,要找到對的用藥時機點!

 

一般而言,獸醫師並不會在只聽見「心雜音」的狀況下就讓狗狗吃藥,主要是因為藥物是用來減緩心臟的惡化程度,並無法讓已經退化的瓣膜恢復原狀。因此,還需要配合X光、心電圖、超音波等檢查評估心臟的惡化程度,確認病程已經進入到stage C或是狗狗已經符合用藥的標準時,才會開始使用藥物來改善心臟功能。畢竟,服用任何藥物都可能出現副作用,因此選擇適當的用藥時機點,對狗狗來說才是最理想的治療方式。

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有作用,就有副作用。藥物出現副作用怎麼辦?

 

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以心臟病藥物來說,常見的錯誤示範便是飼主在網路上看到因服用藥物引發腎衰竭的案例,就擅自停止用藥。洪醫師強調,任何藥物都有副作用,在使用的過程中,獸醫師有責任開立「最低有效劑量」,減少對於藥物的依賴,同時盡可能降低副作用。針對藥物可能對腎臟造成的負擔,則應該定期追蹤腎指數,確認腎臟的功能。

 

同時,飼主也應該瞭解,擅自停用心臟病的藥物,不僅是停止控制心臟的惡化程度,更可能回過頭來影響到腎臟功能。洪醫師解釋,心衰竭末期會需要吃利尿劑,大量排尿對於腎臟也是相當大的負擔,但藉由心臟病藥物控制心臟惡化狀況,可以減低腎臟的負擔,只要醫生端能夠非常謹慎使用藥物,整體來說對腎臟的好處應該是大於壞處的。

 

延伸閱讀:老犬殺手「心臟病」(下)——給飼主的日常照顧指南

 

特別感謝《全能狗S》贊助報導採訪


唯一能夠預防的心臟疾病是藉由蚊子傳染的「心絲蟲症」,初期並無明顯症狀,因此常常容易被忽略,等到症狀出現時往往已經相當嚴重,不只影響心臟的循環功能,更會影響肝、腎、肺臟等器官,甚至造成死亡。令人慶幸的是,心絲蟲症可以藉由每月一次的預防藥有效預防。過去認為狗狗不出門、年紀輕或生活環境單純而不需要預防的觀念,其實非常不正確!

目前市面上的心絲蟲預防藥物以口服錠最為熱門,其中結合殺滅多種內外寄生蟲的《全能狗S》,已成為世界各地狗狗飼主們的最佳選擇!

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動物藥入字第07085、07086、07087、07088、07089號

 


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