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  • 吃這個也癢!吃那個也癢!——狗狗的食物過敏

    這篇文章想讓你知道的是:

    跟人一樣,狗也會過敏!過敏原可能就藏在生活中的各個角落,如環境接觸的灰塵、花粉、跳蚤,甚至是吃下肚的飼料成分。在滿足狗狗飲食需求同時,你意識到食物裡潛藏的危機了嗎?一起來認識食物過敏這門重要的飲食課題!

    撰稿|林采昱  編輯|洪郁婷  設計、插畫| 陳億瑞

    2021 毛孩家庭醫學 犬食物過敏 01

    這裡癢,那裡癢,原來是體內在打仗!

    食物過敏的發生,是由於食物中的某些成分進入到身體內後,被免疫系統認為是病原入侵,於是啟動免疫反應來防禦。食物造成的過敏反應,與環境過敏(異位性皮膚炎)等症狀類似,經常被誤認或忽略。然而,約有20%的過敏狗狗是因食物過敏

    雖然食物過敏並不致命,但是癢起來也是很要命。過敏發作的狗狗常因頻繁抓癢而脫毛、破皮,陷入極度不適又找無病因的尷尬處境。

    哪些食物容易造成過敏?

    每隻狗的潛在過敏原都不同,而蛋白質為最常見的主要過敏原。因為蛋白質分子結構大,經常成為免疫系統的眼中釘,被誤認為是入侵的病原體。北美洲、歐洲、澳洲的研究顯示,犬食物過敏的前幾名為牛肉、乳製品、雞肉、小麥。

    除此之外,人工食品添加物如卡拉膠、防腐劑,也是潛藏在食物中常被忽略的過敏原來源。

    2021 毛孩家庭醫學 犬食物過敏 02

    習慣的食物,也可能造成過敏!

    食物過敏好發時間有兩個,一個發生在一歲之前,另一個是成年後到老年期間。異位性皮膚炎的好發時間則是在一到三歲開始。

    不同於季節性過敏,食物過敏隨時都可能發生。且食物過敏通常需要一段發展的時間,即便是食用多年的食物,也可能突然產生過敏反應!不過,有時候也會對第一次嘗試的食物產生過敏症狀,兩種過敏時機相比,前者往往較難察覺,飼主需要以大量時間與耐心,去釐清過敏原因。

    除了皮膚癢,還有腸胃道症狀

    食物過敏的症狀可能出現於不同器官,視狗狗體內免疫反應發生的組織而定,最常反應在皮膚上。

    狗狗為了止癢,會出現不斷抓癢及舔拭腳掌的行為,再嚴重一點的皮膚問題可能會有皮膚發炎、復發性耳部感染等。而有約兩成的狗狗,會出現腸胃道症狀,腸胃道症狀常見為軟便、下痢,排便次數增加(一天超過三次),可能也有放屁,腸鳴等狀況。部分的狗狗會出現眼眶紅腫的症狀,或是因淚液分泌增多而使眼睛呈現「水汪汪」的樣態。

    然而,食物過敏的反應常與其他疾病的症狀相似,在皮膚發炎的狀況下,常難以辨別與異位性皮膚炎等皮膚疾病的差別。過敏引起的耳部感染,也與許多耳部疾病的病徵相似,倘若狗狗耳部感染反覆發作,便有可能是過敏反應。

    過敏也可能因其他因素引起,狗狗環境過敏比食物過敏更為常見、且症狀相似,而前者易好發於換季時,因此以上症狀若非季節性發作的話,便很可能是食物過敏。

    一旦發現疑似食物過敏的症狀,還是需再尋求獸醫師的判斷與協助。

    2021 毛孩家庭醫學 犬食物過敏 03

    漫長診斷之路,「食物試驗」找出過敏原

    在狗的食物過敏狀況中,目前還沒有絕對精確、一步到位的檢測方式,儘管陸續有學者試圖發展食物過敏原血清IgE/IgG 檢測技術,但目前尚未發展成熟,恐有準確率偏低的疑慮(常出現假陽性的結果),以致該檢測方式普遍不建議做為食物過敏主要的判斷依據。

    那該如何判斷狗狗是不是食物過敏呢?通常獸醫會請飼主為狗狗進行8週以上的「食物試驗」。透過「食物排除」及「食物再刺激」的方式,抓出讓狗狗過敏的食物元兇!

    食物試驗的要點,在於精確掌握狗狗飲食,透過一段時間的觀察,找出造成狗狗過敏的食物。

    2021 毛孩家庭醫學 犬食物過敏 04

    食物試驗第一步:食物排除

    食物試驗的開始,必須先打造一套「全新」且「低敏」的飲食菜單。選用狗狗不曾嘗試過的全新蛋白質,或是較不易引起過敏反應的水解蛋白質作為主食,並且要杜絕試驗選用的飼料與水以外的其他食物來源。

    • 全新蛋白質

    一次嘗試一種,並且是狗狗過去沒有接觸過、成分單純的單一肉種。除去牛、雞肉等常見肉種,選擇不曾嘗試過的鹿肉、鴨肉、火雞肉、羊肉、鴕鳥肉、鱷魚肉等,作為全新的蛋白質來源。

    • 水解蛋白質

    將原本的蛋白質切割成分子較小的胺基酸形式,因此較不易被免疫系統視為敵人。屬於低敏飼料,也是獸醫師常會建議的過敏狗處方飼料。

    這套新飲食必須持續實施8-12週,每日觀察並紀錄狗狗飲食內容與反應。若這段時間過後,過敏症狀明顯改善並消失,即可判斷過敏症狀為「過去的飲食」成分所致。

    食物試驗第二步:食物再刺激

    以「食物排除」確認過敏原因為食物後,下一步則是「食物再刺激」以找出潛在過敏原。

    在食物排除階段使狗狗狀況穩定後,再度嘗試狗狗過去的飲食。以漸進式的方式,一次引入一種食材,同樣每日觀察與紀錄狗狗的生理狀況。當過敏症狀再度出現,就可以揪出致敏的食物啦!

    不同於其他疾病的診斷,食物過敏的判斷較為漫長,且需仰賴飼主執行試驗與觀察的結果。飼主的參與和耐心,可說是過敏狗兒的救命良藥。務必依照獸醫師的指示確實執行,千萬別心軟給狗兒吃零食,以免功虧一簣喔!

    過敏無法根治,飲食要有意識

    當出現較嚴重的過敏症狀,如皮膚發炎或是耳部感染時,獸醫師會開立消炎藥或是耳朵滴劑以緩解症狀。然而,過敏其實與基因有關,無法根治只能更有意識的飲食,避開過敏原,阻斷食物過敏發作的機會。

    就算家中的狗兒不曾發生過食物過敏,有可能只是免疫抗體仍在生成階段,尚未形成過敏反應。任何狗狗都有食物過敏的可能,飲食方面不可不慎。優先挑選成分單純的飼料,日後一旦有疑似食物過敏症狀,也可降低診斷難度。

    家有過敏狗的飼主,為了,做好守門員替狗狗把關讓狗狗免於過敏之苦,必須多加注意狗食的成分食安,比免疫細胞早一步剷除過敏原!! 


    特別感謝|佳恩動物醫院|侯佳君獸醫師

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    食物過敏就像是潛伏在狗狗體內的隱形地雷,一旦觸發就必須邁入長期抗戰。在琳瑯滿目的飼料架前,飼主們務必以銳利的雙眼、謹慎的態度,以及充足的知識,避開潛在的飲食地雷!

    耐吉斯超級無穀飼料以「低敏」為訴求,以單一新型肉種:羊肉、火雞肉為基底,不添加可能導致過敏的穀類及副產品、填充成分、人工香料、色素及防腐劑,讓過敏狗也能吃得安心

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