企劃|王翊蕾     編輯|蘇于寬     插畫|林展鐸

海獺小秘密 1

石虎有很多親戚

亞洲豹貓(Prionailurus bengalensis)廣泛地分布在東亞、南亞和東南亞,過去科學家依照各地豹貓的型態外觀將其細分為12個亞種,而臺灣的石虎屬於中華豹貓(Prionailurus bengalensis chinesis)這個亞種中。

不過近年來根據基因研究的資料顯示,亞洲豹貓們應分屬於兩大支系、四個亞種,如此才能較好地反映出其身家歷史。例如臺灣石虎的基因序列就和生活在朝鮮半島、俄國遠東、日本等地的遠東豹貓較相近,而遠東豹貓支系則是在約十五萬年前(約是連結大陸的陸橋消失時)從大陸支細分家出來的。

亞洲大陸上的大陸支系:

  • 孟加拉豹貓(P. b. bengalensis):分布於南亞、中國南部、海南島、中南半島。
  • 遠東豹貓(P. b. euptilurus):分布於中國滿州、俄國遠東地區、朝鮮半島、日本對馬島、西表島、臺灣。 

東南亞島嶼的桑達支系:

  • 爪哇豹貓(P. b. javanensis):分布於印尼爪哇島、峇里島。
  • 蘇門答臘豹貓(P. b. sumatranus):分布於菲律賓、婆羅洲、蘇門答臘、馬來半島。

 

海獺小秘密 2

石虎也吃草?

石虎是肉食性動物,但是偶爾也會吃草。科學家認為石虎吃草可能是為了幫助消化、排出寄生蟲、或是幫身體補充必需維生素或礦物質等原因。

石虎的消化系統無法消化植物,石虎若有「吃草」,從糞便中很容易就可以看出端倪!其它地區關於亞洲豹貓(臺灣石虎是亞洲豹貓的其中一個亞種)的研究顯示,有一定機會(11至79%)可以在野生豹貓的糞便中發現植物。

 

海獺小秘密 3

不怕水的貓?

石虎是運動健將,行動靈活敏捷,不只會爬樹,還會游泳!科學家就曾發現「石虎」(豹貓)會游泳到活動範圍附近的小島上;而石虎雖然主要以齧齒類為食,但魚和鳥也在身手矯健的石虎的菜單上!

不只游泳和抓魚,石虎也會利用河道移動、在河灘地休息、甚或進行繁殖和育幼。只要環境隱密、能抵禦惡劣的天氣、可避開捕食者、少有人類打擾,石虎的「勢力範圍」並不僅限於森林,牠們有時也會選擇河邊植被茂密處做為休憩地點,但會避開視野開闊的河床地。

 

海獺小秘密 4

需要捕鼠大隊?有請石虎出馬!

石虎是會遊走於各個不同棲地的「邊界物種」,由於石虎會選擇合適的棲地類型來分別進行覓食、休息和育幼,因此喜歡可同時擁有樹林、草地、沼澤等不同環境的「邊界」地區。石虎和其他野生動物相比較不怕人類的干擾,而農業活動常會吸引齧齒類聚集,因此淺山地區的農田、果園、水渠、加上附近的森林,恰巧就成了石虎的最佳生存環境,常有石虎出沒,只是石虎行蹤隱密,不常被人類發現而已。

科學家就發現,婆羅洲的「石虎」(豹貓)會前往油棕種植園捕食老鼠,再回到森林睡覺。蘇門答臘島也有豹貓會從森林前往咖啡園捕鼠。

 

海獺小秘密 5

當一隻石虎好困難

石虎生活在海拔1500公尺以下的淺山地區,與人類的活動範圍多有重疊,因此也必須面對人類活動所造成的「考驗」。石虎所面臨的威脅包括:

  • 棲地被破壞:人類對土地的開墾建設、人類活動製造的污染,造成石虎可生存的環境消失或棲地變零碎。
  • 路殺:例如去年(2022年)全臺就有高達31件的路殺石虎案例!
  • 流浪犬貓:出沒在淺山區棄養或放養的犬貓,可能會和石虎競爭資源、傳播疾病,甚至有石虎因遭浪犬攻擊而死亡!
  • 人為獵捕與毒殺:部分農民為保護飼養的禽畜而獵殺石虎。
  • 非法圈養、繁殖以及販賣:因淺山的便利性,較常有不肖商人進入盜獵。

 

海獺小秘密 6

石虎不該圈養!

要讓石虎存活的重點在於保育牠野外的棲地家園,野外才是牠最好的家!讓石虎與生態共存共榮!

石虎雖然體型和家貓相似,但所需的活動空間卻遠遠大於一般住家。母石虎的活動範圍約為2平方公里,相當於一個臺北市立動物園的大小,而公石虎更是需要5至6平方公里的活動範圍!且石虎屬於保育類動物,私養石虎是違法行為!愛石虎,就該讓牠在野外自在地生活。

石虎需要充足的食物和合適的棲地才能生存,有石虎活動,代表該區的生態系統相當健全,環境良好、植物(生產者)欣欣向榮、兔鼠蟲鳥等(初級消費者)不虞匱乏、石虎(高級消費者)才會穿梭其中。而石虎的存在,也幫助維持整個食物網的平衡。

保護石虎,等於是保護整個淺山的生態環境(反之亦然)!

 

海獺小秘密 6

石虎 vs. 遊蕩犬

根據農業部生物多樣性研究所的統計,自2019年開始,每年都有和犬隻相關的石虎傷亡案例,截至2023年8月,因犬隻攻擊而死亡的石虎案例已累積了21例。雖然不及124例的路殺案例(2019年累計至2023年8月),但相比路殺發生於民眾常行經的道路,遭犬殺的石虎可能隱沒於荒煙漫草之中難以被發現,因此石虎遭犬殺的情形可能遠比目前能觀察到的情況還要嚴重!

石虎常獨來獨往,遇到比自己體型大、又成群結隊的遊蕩犬隻,恐怕是凶多吉少!在有人固定提供食物的地區,犬隻更容易逗留並形成群體,且許多遭犬殺的石虎屍體皆是完整的,顯示犬隻並非將石虎作為食物,僅是當作獵物玩耍。而犬隻對石虎的危害除了直接攻擊,還有傳播疾病和競爭山林中的資源等。

據農委會統計,全臺有超過10萬隻的遊蕩犬,若不著手改變現況,對族群數量僅存約500隻的石虎而言,可說是前途堪憂啊!

 

海獺小秘密 7 

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