踏入自然食辦公室,迎接我們的是黑臘腸犬丁將的熱情招呼,外表看似童顏,竟已是將近10歲的汪界爺爺。「丁將,好了~」溫柔地出聲安撫牠的是爸爸Marco,正從疊滿了動物行為與營養書籍的辦公桌前起身,腳邊緊跟著另外兩個孩子,好奇略帶謹慎地探頭看著我們到來。

撰稿|陳信安      攝影|吳彥峰、孫敏華       設計|林昕慧

 49297376217 9e684e928e oMarco(左)April(右)
本業為犬貓動物園大家長,副業為自然食創辦人,期望透過品牌來紀念過世的毛孩、滿足與疼愛仍在身邊的毛孩。
德芙(左)、煙斗(中)、丁將(右)
Marco與April先後分別領養來的家庭成員。

「以前回家,家裡就跟世界大戰一樣。」

Marco與我們介紹著自然食的三位老闆,亦打開了話匣子憶當年,談起創業前不為人知的心酸血淚。「牠們三個都是不同地方領養來的,繁殖場、收容所、原飼主不擬續養⋯⋯」領養給牠們一個家,卻因為過去居住環境而蘊藏不同的生活模式,共住同一屋簷下的三位新室友,與家中原有的三位貓長老們一同迸出新的生活衝突。 

「破壞傢俱、咬衛生紙、咬沙發、彼此吵架;還會亂大小便、嘔吐、軟便⋯⋯」Marco一一細數領養日後的生活宛如世界大戰,回到家總像被核彈炸過的現場,炸的兩人身心俱疲。「我下班總是比較晚,他就曾懷疑我『妳是不是故意晚下班,不想整理這些?』那時候爭執其實很多。」April也說著,出於愛的領養,卻是始料未及的失控,甚至導致生活摩擦漸多。 

衝突迫使兩個人停下腳步,重新審視與狗一起生活這件事,學習找一個平衡點與試著解決問題。「我們就上課進修啊,從接觸行為課程開始。」在狗狗問題行為這塊跌了一跤的兩人,就此一頭栽進這個絆倒他們的坑裡,試圖再站起。

49296692118 45006fb075 o經過三年的修習,Marco順利取得TTouch P1療癒師的資格。


49296691323 2404bf360e o出於對藥用植物的濃厚興趣,April則研習盛行於日本,後引進台灣的植物療法課程;並成功取得專業認證。

「以前雖養一隻狗三隻貓,卻沒有用牠們的角度來真正了解牠們⋯⋯」Marco語帶虧欠的說著,上了課程才了解到狗狗們舉手投足背後的邏輯脈絡,以及用人的角度看待狗容易造成的誤解與衝突。

 

為毛孩洗手做羹湯,生活漸漸起了變化⋯⋯

行為學的啟發就像是開啟了一扇異世界的大門,激發兩人汲汲營營惡補著過去所不了解的犬貓養育知識。

後來也了解到,其實錯誤的飲食對於生理或問題行為也會有影響。

April講起以前碰上狗狗吐出未消化完全的飼料、軟便問題,他們直覺聯想到或許與飼料的成分、適口性有關;直到接觸中獸醫開設的鮮食課程、訓犬師培育課程當中與行為有關的健康和營養觀念後,才打破了他們原本的餵養習慣。

中醫的觀點講『平衡』,其實食物會影響生理與行為。」Marco分享丁將的狀況,經由中獸醫診斷才知道牠是較為燥熱體質的狗,原本食用的飼料也屬於燥性食物,容易使牠的體質更火旺、行為更躁動;「煙斗是吃飽容易吐飼料,推斷可能是牠較難以消化飼料,應該幫助牠換較好吸收消化的新鮮食物。」得知飼料並非對每隻犬貓都是最佳或唯一的選擇,進而萌發兩人想要親手為牠們做飯的念頭。

其實是因為學的越深入,我們越覺得應該更有同理心地從動物自身角度,來滿足牠們的基本需求吧。


兩人踏入自製鮮食的領域期望透過均衡、多樣化的食材來滿足牠們的營養需求,竟沒想到還有其他收穫。「從開始準備食物,貓貓狗狗都在旁圍攻等待、時不時催促放飯,到吃完舔碗的樣子,自己會得到一個滿足。」以往忙於工作,總以飼料方便解決家中毛孩的口腹之慾,April坦言未料想過自製鮮食的過程中,能得到不同以往的幸福互動。

49125218293 cf7fc42414 k自製鮮食後,補上一匙營養粉,確保必須營養素的均衡。

 

49296692208 19f2bb30a4 o看狗狗能大口大口滿足地吃著飯,就是April最開心的事情。

「在開始換鮮食後,我們也發現鮮食帶給牠們身體上的變化。」自家老貓在得了慢性腎臟病後,Marco認為藉由鮮食反而維持了良好的精神、食慾也提升不少;三隻狗狗也從中獸醫食補的概念來調養身體,好消化的鮮食也讓狗狗更加精壯。 

「但從做當中也是不斷地修正給予的食物種類、烹飪方式。」April澄清得到的重重好處背後,也曾有過一段艱難的挑戰。除了必須要正確學習與了解犬貓營養學比例、中獸醫食補概念外,對於不同食物所含有的營養價值、食性,要如何搭配,甚至是如何烹飪、毛孩喜歡的口感等,都是需要長期的摸索,而非隨便以單樣食材料理餵食。

我覺得食物的組成是排第一優先,用多樣化的食材、新鮮的食材,並且以最少的加工,確保營養可以被保存完整。 

話雖如此,April忍不住說起慘痛經驗:「一開始弄給我們家貓咪吃,本來期待牠開心吃,結果沒有,走過去聞聞之後就走了!」也是經歷過一番轉食陣痛與嘗試,最終才成功抓住毛小孩的胃。除了要想盡辦法掌握牠們的適口性與喜好,也可以藉由中獸醫診斷了解不同毛孩的體質,針對不同狀況來給予適合的食物,並仔細觀察每一次的進食與後續生理狀況。

鮮食的背後,其實仍有許多挑戰與細節是飼主須認真花時間、做足功課來一一克服。

 

吃得更天然健康,能為毛小孩做的第一件事。

親身走過摸索之路,體悟做鮮食的門檻及困難處,但又從鮮食中見證到新鮮好消化、多樣化食材與補水的種種好處,誘使兩人萌發想藉由產品開發來讓更多飼主了解飲食的重要性。「我們人有要怎麼吃、要營養均衡多樣化的觀念來維持健康,那為什麼不能用在動物身上?」犬貓一生不過數十載,值得更好的對待與生活;在牠們生病之前,更應好好審慎的思考飲食這件生命大事。

兩人才逐漸打定主意,要將過去所學、那份純粹的疼愛與同理心,帶進他們的產品中。


49126602321 2b984b7262 k德芙與煙斗,正瘋狂搶著媽媽手上的肉泥。

 

49297377597 25eb62c6d5 o多樣化的食材揉和食物食性與機能性的應用,加上觀察與調查飼主問題、需求,每一樣產品設計就像懷胎十月。

我希望我們開發的產品,是真的飼主需要的東西、真正能幫助他們解決問題。

Marco說,像是討摸摸鮮食包,便是考量到台灣夏季氣候悶熱潮濕,期望透過平涼的豬肉、薏仁組合幫助皮膚的保健。

除了想解決飼主問題,他們也給了自己更多的使命——推廣台灣。在選擇食材上盡量在地化,像是來自澎湖的丁香魚、雲林的火雞肉等。「台灣有好的食品製程技術、好的食材,MIT一點也沒有輸給國外。」Marco說,在地化更有能把關產業品質、減少碳足跡,為環保盡一份心力等種種優點。

跟毛孩一起上班,一起下班,就是兩人每日平凡卻幸福的日常生活。孫敏華|攝

 

最初一份體貼飼主的簡單心意,反顧慮了更多細節。對Marco與April而言,飲食是傳遞心意且能顧及健康最好的方式,期望用最安全溫柔的日常飲食,逐一滿足犬貓的需求。「牠們來到人的世界算是遷就,照理說牠們應該自由地想去哪就去、做探索、盡情嗅聞,只是受限於人的環境與工作繁忙沒辦法。」Marco說著持續進修國際犬隻訓練師培育課程後,越了解犬貓的感慨;這激發著他除了將好的飲食觀念帶給消費者外,也積極推廣著正確地對待動物的行為知識。

除了倡議,Marco與April還利用了假日,自願扛下志工講師的工作;甚至Marco更接下了臺灣寵物家庭教育推廣協會理事長的重責大任!努力推廣行為課程,只希望透過教育,終結棄養問題。

有一個好的觀念開頭,就能盡量避免後面流浪動物的發生。

陪伴所有飼主呵護犬貓茁壯成長,一同成為犬貓最堅定的避風港是他們的動力所在。

「很多人覺得做寵物食品很賺、毛利很高,但我從來不這麼想,我覺得好辛苦。」談了理想、談了創業的初衷與營運精神,最終Marco透露了實踐理想開發鮮食產品,背後隱藏的各種成本與代價。「成本很高⋯⋯以前剛推出的時候,週遭人也覺得我們瘋了,全新的飲食觀念,售價又不便宜,消費者會接受嗎?」

Marco說道,為了要滿足多樣化食材的攝取,做常溫鮮食包最大的挑戰往往總是在不同食材的取得、處理方式及殺菌規格。「不同食材要人工切碎,量好克數後再做殺菌,殺菌時間與溫度都要逐一檢測。」為了想給飼主們安全的選擇,這些挑戰透過層層認證與檢驗來克服。

然而將嚴謹研發與製作的繁複過程所帶來的成本加總反應在價格上,卻又產生了另一個問題——擔心消費者無法接受價格。對他而言,當時每天都在理想與消費者期待中拉扯,只能默默咬緊牙關地做,盡量爭取消費者最大的認同。



「如果沒有這使命感。」

「我常常說啊,是我第一隻狗指引我到這條路上。」從養狗一竅不通到創業推廣寵物鮮食與行為觀念,Marco說著最令他遺憾的一塊,是當第一隻狗在沒有心理準備的狀況下因心臟病休克離去,內心的衝擊曾一度讓他不敢再對其他生命負責。

 「如果你還有愛,應該要把對牠的愛分享下去」April那時候跟我講了這句話,我才覺得我應該做些什麼。

從過世的旺仔身上開始認識領養及流浪動物議題,到接班的三隻狗狗們產生的問題行為而進修,進而成為行為講師、創立品牌,轉眼幾年過去。一路上替飼主解決人寵相處衝突,修復緊張的家庭關係;甚至是曾因著開發的產品,得到癌末的狗狗喜愛而幫助牠在疾病末期不至於挨餓⋯⋯沒有牠,或許就不會有現在的自然食。

希望給狗貓更多更好的生活,這是無價的。」Marco與April還是堅定地重申初衷,從這些得到的反饋,並懷著對旺仔思念與對犬貓的使命感繼續前行。

 採訪時看似嚴肅的二人,卻因著犬貓有最無邊際的溫柔。 孫敏華|攝

 

旺仔、小耐、金金與旻旻是自然食成立的幕後推手。

 

49296692523 6acec79531 o「為了毛孩」最簡單的初衷,卻也是推動兩人創業的使命感。  吳彥峰|攝

 


本文由 Natural10自然食 獨家贊助

 


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