亞馬遜雨林佔地700平方公里,每年以5萬平方公里速度消失(相當於19萬個大安森林公園),而且每一天都有物種在雨林裡滅絕,TRUEGRASSES 的創辦人Michael 皺著眉頭歎道:「雨林是地球之肺,卻被燻成了汙黑,為了種棕梠樹、養經濟動物、甚至蓋水庫,農業、畜牧業、工業都在此濫砍濫伐,我們面臨的是越來越少的自然環境,以及越來越多的人口總數。」

 

TRUEGRASSES 是品牌的英文名稱,顧名思義是「真草」的意思,而公司名字則為「禾本科」,禾本科(Poaceae)是約莫一萬多種植物的科名,除了蕎麥以外,幾乎所有的主食都屬於禾本科植物,如小麥、稻米、牧草、竹子、甚至甘蔗也是。草,覆蓋著地球20%的面積,自5000萬年前就出現的禾本科,養活了哺乳類動物,也造就了人類的演化與一萬年前農業的興起,希望透過這樣的品牌形象傳達對環境關懷的意念。

 

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德國環保科技公司最新研究發展,與當地具有環保概念的農夫合作,種植了一片片一望無際的無毒無化學農藥的牧草。

 

 

三年前,創辦人Michael 至德國出差,因緣際會認識了關於草與人類生活的永續發展案例,與當地的農民契作種植禾草,經過清洗與乾燥後與回收塑膠結合,在實驗室透過物理性的結合製作而成一粒粒的草塑粒子,而清洗禾草的廢水經過濃縮再回到草地作為灌溉用途。同時,草塑粒子製作工廠就設立在廚餘發電廠旁邊,用電即是使用廚餘沼氣發電,周圍就是牧草種植農場,將「農場、替代能源、環保減碳」結合。而草料應用除了做成草塑粒子之外,也可以用在房子屋頂的保溫隔熱材料。

 

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受到啟發的Michael 決定引進該禾草料到台灣,進一步思考如何運用。

 

草與塑的交會 誕生全球首隻真草筆

 

「草料」與「塑料」,兩個看似天南地北互不相干,甚至說是互相衝突的原料如果結合起來,會發生什麼有趣的事呢?靈機一動的Michael:「草軟趴趴的,沒辦法做出產品,所以如果我加一點塑膠進去來幫助塑型,那麼就有機會了!」於是Michael 以50%的天然牧草,加上50%的回收塑膠(PP),打造出了第一個實驗性產品「真草筆」。

 

文具是每個人都必備的生活用品,卻也是最容易用完就丟的東西,尤其是筆!所以從文具切入,希望能打入每個人的生活之中,「也許這不是所謂100%的環保材質,但重點在於這隻筆的故事跟創意,能激發大家對環保的重視,那就夠了!」

 

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回收稻稈再利用 綠色經濟新價值

 

研發出真草筆之後,Michael 的腳步並沒有因此停下來,持續以生活用品為題,以原物料與塑料的結合推出各種產品:回收稻稈製作的隨行杯、軟木與100%回收布料製作的筆電包、牧草纖維與PLA(玉米澱粉)製作的掛鉤吊飾,都在國際市場上引起不小的迴響。

 

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以回收稻稈為例,由於稻作採收完後會留下大量的稻稈廢棄物,為了二期稻作能盡快耕作,因此過去往往用焚燒的方式來處理,想當然爾就是造成了一定的空氣污染,如果以環保的方式來處理,應該是將其粉碎後與泥土混合做成肥料,但耗工費時,農民往往無法負擔。因此 Michael 採購回收稻稈(天然的廢棄物),再與塑料(工業的廢棄物)結合,製成了各式商品如餐具、馬克杯、隨行杯等,賦予了廢棄物新的樣貌。

 

 

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