家中也有老毛孩的你,是否對以下漫畫情節感到似曾相識?當狗狗步入老年,與主人互動減少、或是變得焦慮、害怕等,許多飼主會認為只是單純的老化,卻忽略狗狗可能漸漸邁向無法復原的老年疾病。


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 撰稿|朱翊瑄       編輯|蘇于寬          設計|黃品瑄 


 

 漫畫1

漫畫2 

只是老了嗎?飼主都該認識的老犬行為疾病 

 

犬認知障礙症候群,俗稱「老狗症候群」,是一種高齡犬行為疾病,類似我們所熟悉的老年癡呆症。常見於十二、三歲以上的高齡犬,因腦神經細胞逐漸壞死導致狗狗的認知、反應功能無法正常運作,進而影響行為、身心與生活品質。

 

老狗症候群初期不會出現顯著的生理病狀,主要反映在行為與情緒的轉變,飼主需要細心觀察才會發覺。獸醫師楊姮稜提到,發病原因仍在研究階段,但從治療經驗中可以發現,當狗狗的生活型態較為單調、規律、缺乏刺激時,罹患老狗症候群的機會也相對提高。

 

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不可忽視的8大老犬異常行為

你家狗狗是否曾出現以下行為?當狗狗年滿十歲,生活又較為一成不變時,很可能成為老犬症候群的高風險群!

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疾病難解,有愛與陪伴就是牠的全世界

老狗症候群如何確診?

老狗症候群歸類在行為專科,獸醫師以「行為量表」進行問診,相似人類的心理諮商,確診需仰賴飼主平時對狗狗的觀察與紀錄;另外,高齡犬因身體機能老化,其他慢性疾病也可能造成異常行為:如腫瘤、關節疾病等,需做基礎醫療檢查,才能明確釐清狗狗行為問題的病因。


什麼是行為量表?

獸醫師於犬貓行為診斷時所使用的量表,題目包含犬貓的生活方式、成員、問題行為發生的頻率或相對應的事件等,獸醫師依據量表內容向飼主問診。


 

行為門診都做些什麼?

照片中的可愛主角叫球球,是隻長期給楊醫師看診的狗狗,年紀大的球球,透過定期的健康檢查,也能篩檢是否有老狗症候群的可能;藉由球球的看診情況,一起來了解行為門診就醫時會有那些過程吧!

 

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球球今天是進行一般的理學檢查

第一步!詳細問診,了解病情。

初次就診時,通常獸醫師需要藉由行為量表,與飼主進行至少一個小時以上的行為問診,明確了解與歸納狗狗的行為問題。

 

諮詢內容通常包含「狗狗最讓你困擾的行為問題是什麼?」「這樣的行為多久發生一次?當下你做了那些事?是否有讓狗狗出現什麼改變?」等等。再來,生活型態會與行為表現息息相關,獸醫師必須了解飼主家庭中包含哪些成員,彼此的互動情況,生活作息、運動與飲食狀況,近期有無任何變動等;再來才是了解狗狗有無重大疾病歷史,是否有定期服用什麼樣的藥物與治療等。

 

飼主對狗狗的狀況講解得越詳細,便能協助醫師準確掌握狗狗的病情評估。

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第二步!醫療檢查,排除其他疾病。

當問診完成,已有較為明確的狀況與方向後,獸醫師會進行進一步的相關醫療檢查,排除其他生理疾病所造成的行為異常。

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除了上述照片基本的理學檢查之外,如果需要也會進行排除性的診斷:例如血檢、X光、內分泌檢查等等,以免忽略引起類似行為症狀的相關疾病。

 

 

第三步!確診與行為療程規劃

當確診狗狗為行為疾病之後,獸醫師會針對狗狗症狀提供階段性的行為治療計劃。內容可能包含與主人之間互動方式的調整、生活作息與居家環境的改善,甚至加入訓練與學習的課程等等,並會一步一步地告訴飼主如何執行,觀察與紀錄(照片或影像),以便下一次回診評估狗狗的狀況。依據每隻狗狗的個案狀況不同、治療計畫也會有所不同。

 

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老狗症候群可以治療嗎?

可以治療,但是無法治癒。目前已有藥物可以減緩狗狗大腦退化的速度與情緒的鎮定;除此之外,飼主需配合醫師針對個別狀況所做的行為治療規劃,才可能做到良好的病情控制。

 

生活品質為第一優先,把握最好的時光

老犬症候群後期會開始出現器官的變化,例如四肢無力,無法行走,甚至癲癇等現象。並且常因身體不便或認知困難,牠們多半只能用哭叫、哀鳴的方式表達,增加飼主照顧的困難度與心理壓力,狗狗也會失去原有的生活品質。

 

與一般疾病不同,此類病症能否獲得改善多半取決於飼主對疾病的理解,與平時照顧的細心程度。建議當狗狗若有相關行為表現時,千萬不要拖延或忽視,盡快尋求醫師的協助。

 

當家中狗狗疑似有老狗症候群時,該怎麼做呢?

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對抗老化襲來——豐富的生活養成年輕的心!

老犬症候群雖為不可逆的疾病,但並非所有高齡的狗狗都會發病。保持健康豐富的生活型態,便可能讓狗狗遠離老狗症候群!

 

持續學習

練習或教狗狗學習新的動作,即使速度緩慢也沒有關係,重點是不斷持續,維護腦細胞的運作。

 

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外出活動與適量運動

在身體狀態許可下,外出走動有助健康,儘管只是吹吹風、看看車、人來人往、聽各式各樣的聲音,對腦部都是很重要的刺激。

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肢體接觸的刺激

定時要撫摸、抱抱狗狗,或是幫牠梳理毛髮。皮膚接觸對腦神經是很重要的刺激,有助維持健康。

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互動與遊戲

增加平時互動;或運用特殊設計的玩具,放入狗狗喜歡吃的食物,讓牠從練習尋找食物的過程中獲得刺激等。

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多元與均衡的飲食

生活中的一些氧化傷害也是促使老狗症候群發生的原因之一,可均衡攝取綠色蔬果與抗氧化食物,如:藍莓、花椰菜、地瓜等。

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營養補充品

當狗狗開始出現認知障礙的初期症狀時,建議可補充含有抗氧化成份保健食品,協助腦細胞的正常運作,減少氧化傷害。

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