×

警告

JUser: :_load: 無法以ID值載入會員: 795

到底為什麼要養寵物呢?
養寵物最棒的理由,就在這裡告訴你!!

 

Dr. Richard Timmins - 剖析你所不知的寵物與飼主親密關係!
文章作者:PETPETS寵樂誌(https://www.facebook.com/mypetpets

據調查統計目前在台灣總共有130萬寵物狗和30萬4千隻寵物貓,而數量也有逐年增加的趨勢,表示越來越多人認知的家庭成員中也包含我們所謂的「毛孩子」(意指家中養的寵物)!從古早人類飼養犬隻當寵物的時間,歷史資料顯示至少有1萬年以上,而開始飼養貓咪的時間也有8千900年之久!而長久以來人類與飼養的寵物關係就密不可分,無論從生理、心理及情感,始終都是每位飼主所關心的議題!

2012年底,應台灣寵物食品協會之邀,邀請到美國加州大學醫學及獸醫學院博士Richard Timmins訪台演講。Dr. Richard Timmins本身是專業獸醫師,具多有多年臨床經驗,透過執業期間與寵物、飼主有密切的互動,因此讓他回到加州大學醫學院任教時創立「人與動物關係學」主修課程,並同時參與多項研究計畫,如社會上的共具犬研究、獸醫對飼主及寵物情感的認知,以及運用對狗朗讀方式改善幼童的閱讀能力…等等實驗。Dr. Richard Timmins將分享他長年研究報告告訴我們,飼養寵物這件事,絕對比你想像中還美好!


重點 1:你的寵物五官多半也像你


很多人飼養寵物後都會習慣視為自己的家人,並且很願意花上金錢、精神與時間陪牠們玩、為牠們買許多衣服飾品、健康保健品等生活用品,Dr. Richard Timmins告訴我們這就是我們把毛孩子”擬人化”的結果外,也表示「人們養動物的願望,通常來自於與大自然連結的渴望...」。

而這麼親密的關係演變其來有自,最直接的指標就是看寵物的「睡覺位置」的進化史,例如寵物以往可能是睡在戶外的狗屋,然後開始可進到客廳擁有自己的小窩,接著關係更親密到主人邀請寵物進到房間甚至床上一起共眠!

但我們想知道為什麼飼主幾乎把寵物當做自己孩子一般疼愛?Dr. Richard Timmins告訴我們「往往飼主會喜愛的寵物,其實五官多半長的也比較像人類」,所以我們可觀察到被人類廣泛飼養的寵物狗或貓,五官特徵大多是「大眼睛」、「短鼻子」…等可愛模樣,甚至某些特徵還很像自己!這也說明了人們在挑選寵物時,總是對某個牠瞬間產生一股說不出的感覺,接著就想把牠給帶回家!因此過去我們也常見到媒體報導許多國內外名人或政治家的寵物照,竟然與主人的五官特徵擁有令人訝異地高相似度!現在,不妨立即抱著你家的寵物一起照照鏡子,瞧瞧你們是不是也有親子臉呢?



重點2:飼主是狗兒的同伴、貓咪的僕人


我們現在知道為什麼人類把毛孩子視如己出的疼愛,但是卻也想知道牠們的眼裡是如何看待我們呢?是父母、是兄弟姊妹還是朋友呢?Dr. Richard Timmins以大家最常飼養的貓狗來個別說明,
首先他提到狗兒的祖先是狼,雄性成年的狼隻就會被迫離開窩獨立去覓食,而牠們也是群居的動物,因此會彼此間相互合作共存,而這習性演變至今,家裡的狗寶貝依舊是狼的後代演化,因此並不會因為被人類飼養久了,就對飼主產生父母親的情感關係,頂多只會有〝主人〞或〝同伴〞的情感!我想這對把狗兒視為當兒子、女兒的飼主來說可真是殘酷事實阿!

另外對於養貓咪的飼主來說,博士也先說明一項近期的研究,他們發現過往我們認知「獨居動物」的貓咪其實也有群居的傾向,這現象觀察可從以野放的流浪貓咪身上發現!即便貓咪還是有群居的性格傾向,但貓狗兩還是有很大的差異!就以貓咪特性來說牠的地域性強,所以也沒有家庭觀念,而對於飼主的百般疼愛行為,牠們眼裡解讀的即是〝僕人〞的行徑!說到這裡,我想養狗狗的主人剛剛的悲傷應該瞬間止住,而養貓的主人早已習慣被冠上〝貓奴〞的頭銜。



重點3:心心相應的絕佳默契,是因為牠的體貼


當我們與寵物相處久之後,總覺得毛孩子似乎能讀我們的心,在某些時刻總是有特別的默契或貼心的行為,像是心情低落時牠就會來跟你撒嬌或窩在妳身邊靜靜陪伴,或者是在寵物醫院打針時,猛誇獎牠就特別乖的讓醫生治療…等等,這些難道都是我們相處久產生的心電感應嗎?

Dr. Richard Timmins告訴我們其實寵物都很會察言觀色,當我們飼養後也會增加牠對語言的傾聽能力以及溝通能力!目前就有研究證實邊境牧羊犬的語言字彙能力可以多達300多字!而實驗也證實狗狗經過訓練後不但聽的懂自己名字,甚至連主人買給牠的玩具的小名牠都可以記住!因此也許我們所飼養的貓狗即便聽不懂我們現在說的話,但從臉部表情、音調還有情緒,毛孩子都能大致了解我們期望牠們所做的事!當然像是狗狗更是貼心的動物,他可能就會想討好主人而做自己原本討厭的事情,例如穿上讓他覺得很束縛的衣服、飾品等等。在寵物的世界裡,有時牠們就像是個貼心的孩子,即便不喜歡的事物,但有時只要主人開心,牠們也就會乖乖配合讓你開心!

 

重點4:毛孩子是家中最棒的動物醫生


在不同的國家民情中,總會有既定的傳統觀念中對某些特定的動物,擁有偏頗的觀念或不祥的說法,逐年越來越多醫學報告顯示飼養寵物對人類的益處,也將一一洗刷這些寵物的不白之冤!

因此博士也特別分享在日本的研究,在日本寵物數量目前估計超過2千2百萬,而15歲以下的孩童人數為1千6百60萬,充分顯示日本的寵物數量比小孩還多,但為什麼日本人那麼重視寵物呢? 研究後結果是日本人認為寵物對家庭生活和個人滿足感很重要,並具有促進放鬆情緒、協助孩童情感發展以及讓家庭生活更圓滿的功能!

而生理層面上的實驗中,也證實當人在高壓緊張的場合中,如果自己的寵物(以狗為例)在場,皮質醇(壓力荷爾蒙)分泌量降低,而與寵物四目相接時,人和寵物的情感性神經傳導物質(β腦內啡、催產素、泌乳素、β-苯乙胺以及多巴胺)分泌量都會增加!而當中的「催產素」分泌量增多,對他人的信任度也就會相對提高,因此也有益自閉症患者改善人際互動能力!另外有項研究顯示,免疫球蛋白A(IgA)是一種能提高人體免疫力的抗體,而實驗組中發現有寵物狗的學生,比沒有養寵物或拿玩具狗當寵物的人免疫系統更好!因此我們也大膽推論養寵物的確有助益我們的免疫系統提昇!

附帶一提,現在有不少國家都有專門的機構訓「動物醫生」,牠們可以陪伴重症患者、愛滋病患、自閉症或學習障礙兒童等需要牠的病人,甚至可以在診間協助醫生嗅出病人癌症部位,其中又以肺癌最為顯著!但即便我們沒有機會看到寵物醫生,但家中的毛孩子就是你我身心靈最好的治療師囉!

 

重點5:擁有寵物陪伴成長的孩童最幸福

 

在台灣很多老一輩的人都不喜歡家裡養寵物,總覺得動物的毛髮跟疾病會影響孩童的健康及成長,現在我們為這些寵物們抱屈、打破傳統觀念。Dr. Richard Timmins在加州大學任教及擔任人與動物關係獸醫師協會的主席期間參與許多的研究,其中有一項研究是針對美國國小學童的朗讀能力,研究指出學童對著狗狗大聲朗讀後,不但口語能力變好,表達能力上顯得更有自信。因此這項研究計畫對於有學習閱讀障礙的兒童來看,絕對是有一定程度的助益!

另外從心理及情緒面來看,從小有寵物伴隨成長的孩童,情緒上抗壓能力及社交能力也相較表現較佳,透過飼養寵物孩童可提早學習到專注力、責任感及同理心!而在美國的實驗中也顯示有養寵物的小朋友上課出勤率高,相對也較少有生病請假狀況。

另外,我們也提問博士,曾有報導指出一歲以下的孩童生長在有貓狗的環境中反而是能降低過敏的發生?Dr. Richard Timmins肯定的回答他認為這說法是正確的!

 

重點6:寵物對於獨居老人或高齡者有益身心健康 

 

在全球少子化的現象中,越來越多的獨居老人或高齡者需要被照顧,Dr. Richard Timmins的研究顯示有寵物的陪伴對於老人家是有一定程度的幫助,首先心靈層面上可減少老人家的孤獨感,而生理層面上也顯示有養寵物的老人也比較健康,無論是養狗、養貓、每天是否需要帶寵物外出散步、做運動,只要有寵物陪伴的老人家,整體而言健康表現都確實較佳。

Dr. Richard Timmins也分享自己年邁的母親因為關節不好,無法飼養照顧上較費神的狗狗,所以她在家中是飼養貓咪,經常讓貓咪俯臥在腿上陪伴,透過輕輕的撫摸也感到心情上的平靜及滿足。因此他無法建議高齡者養什麼寵物好?還是得視身體狀況及照顧寵物能力來挑選合適的寵物陪伴!

 

重點7:專業工作犬為社會貢獻量多

 

以上很多討論都落在家中的寵物與我們的關係,但一般人較不知國內外都有很多不同類型的工作犬在為我們的社會賣力工作著!除了有之前提及的醫療協助的動物醫生外,還有較為人知的導盲犬、緝毒犬、搜救犬…等等。Dr. Richard Timmins曾擔任加州大學戴維斯分校獸醫學院的社會動物中心主任,對於為人類社會的工作犬有深入研究。

他這回也分享不同的犬類都有不同的特性及工作內容,不是所有狗種都是合作社會工作。例如導盲犬大多是以拉不拉多犬、黃金獵犬為優先選擇,原因在於這兩種狗兒的特質都較為沉穩、冷靜,適合協助盲人;而目前公認很聰明又勤勞的牧羊犬,就是屬於不能閒下來,很需要人類指派任務給他執行的工作犬;另外,台灣較少見的紐芬蘭犬,在紐芬蘭當地就是可解救溺水者的救生員!博士也幽默分享他在紐芬蘭的友人,夏天要讓孩子在家裡泳池游泳池得特別拴好紐芬蘭犬,否則一個箭步狗狗就跳下水把小朋友一個個救上岸了!只能說狗狗果真是人類的好朋友,真是忠心又可愛呢!

 

重點8:牽繩的兩端,都很重要

 

在與博士談論那麼多有關寵物、工作犬對我們的好處外,對於這些毛孩子我們對牠除了有份責任、生活照顧外還能有什麼幫助嗎?
Dr. Richard Timmins也分享給我們一個有趣的實驗心得:在美國加州的研究機構中,所有流浪貓都被飼養在自己隔間籠子中,但因為浪貓的上呼吸道及皮膚疾病多,相對傳染力也高,因此只要一兩隻貓咪生病,幾乎全區的貓咪都會同一時間也生病,但卻也發現有某一區的病貓數量特別少,因此特別去調查後發現,原來負責照顧那區貓咪的女工作人員特別用心,每天除了餵食清潔外,還會輕撫每隻貓咪直到牠們發出舒服的呼嚕呼嚕聲為止!因此研究繼續發現寵物的心理及情緒一樣會影響生理機能,所以經常保持好心情的寵物是會大量分泌腦內啡,也有益提昇自身的免疫力,減少生病的機率!如果家裡有生病或年邁的寵物者,飼主也可經常鼓勵或透過撫摸讓牠感到舒適,相信也會有助病情!

訪談的最後,博士也特別對所有飼主說:「動物對人類有如此多的回饋及益處,人類要有相對責任做好照顧,並對下一代或社會都要做好〝教育〞的工作,最後別忘了人與動物的關係猶如項圈牽繩的兩端,無論是哪端,都很重要!」


首圖還喜歡窩窩的文章嗎?現在只要一杯咖啡的銅板價,就能窩窩支持繼續替動物發聲!
看看有哪些方案?以及能獲得哪些內容吧!


報導分類

專題分類