你聽過心絲蟲嗎?藉由蚊子傳播的心絲蟲,宛如犬貓身邊的隱形殺手,感染後潛伏期長、症狀不明顯,且有死亡風險!臺灣為心絲蟲症高度流行區域,飼主們不可不慎,一起來了解犬貓心絲蟲症吧!

毛孩被蚊子叮咬很危險,你知道嗎?

 

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心絲蟲是一種透過蚊子叮咬後所傳染的寄生蟲,主要宿主是狗,但貓也會感染。臺灣因氣候濕熱,一年四季皆有蚊子,為心絲蟲症高度流行區域。只要毛孩們不幸被帶有心絲蟲的蚊子叮咬,便成為心絲蟲生長的溫床,除了影響健康,也可能有生命危險!

家中有養寵物的飼主們,都曾聽過獸醫師耳提面命每個月需按時投予預防藥,因犬貓心絲蟲症為相當棘手的疾病,不但潛伏期長、初期症狀不明顯,後期即便接受治療致死率也相當高,是飼主們相當容易忽略的常見寄生蟲傳染病。

2015年,心傳動物醫院盧大立獸醫師與中國民國獸醫內科醫學會合作,針對各院一年以上未投予寄生蟲預防藥的犬貓進行心絲蟲篩檢調查,發現感染心絲蟲症的犬貓比例相當高。以狗來說,在兩千多隻狗狗中,就發現四分之一罹患了犬心絲蟲症。盧大立獸醫師表示:

「當盛行率越高,也代表全臺的犬貓感染到心絲蟲症的風險越高!」



全臺犬貓心絲蟲盛行率調查

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當心!貓咪也會感染心絲蟲症!

「過去有聽過心絲蟲症的多半是狗狗,貓咪也會被感染嗎?」大多數貓飼主都有類似疑問。

貓咪並非心絲蟲的理想飼主,但仍有機會被感染。盧大立獸醫師提到,貓咪感染心絲蟲後症狀與病程難以預期,甚至有無預警猝死的案例;治療也比狗狗來的更加困難,不可輕忽感染心絲蟲對貓咪的嚴重性。過去無論國內外,貓心絲蟲症較少聽到,但臨床上仍偶有案例,本次進行犬貓心絲蟲症盛行率調查的起因,也是想一探究竟臺灣家貓的心絲蟲症盛行狀況。

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調查發現,全臺616隻家貓中有3.1%曾經感染過心絲蟲症,雖然盛行率數據明顯少於狗狗,但在臺北、新北、臺中、臺南、高雄五個人口較為密集的縣市中,皆有心絲蟲感染案例;尤其在炎熱、蚊蟲較多的高雄盛行率接近10%,代表幾乎每10隻貓咪中,可能就有1隻感染過貓心絲蟲症,也顯示家貓仍有被感染風險與機會!

不可不慎!心絲蟲症與生活方式大有關係!

心絲蟲症藉由蚊子傳播,當毛孩的生活環境大多在室外時,感染的風險也會大大提高。本次研究調查中,盧大利獸醫師也進一步分析了居住於室內與戶外的犬貓案例,發現完全飼養於戶外的狗狗,其感染風險為五成以上,每2隻狗狗中就可找到1隻感染心絲蟲症。因此推測,飼養方式、預防觀念是影響心絲蟲症盛行與否的兩大關鍵。

狗狗生活型態vs.心絲蟲盛行率

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「蚊」機四伏!——知己知彼,百戰百勝

心絲蟲到底是什麼蟲?

心絲蟲是一種寄生於犬貓心肺的線狀或絲狀寄生蟲,藉由蚊子叮咬傳播,並在犬貓體內生長成熟、繁殖,再經由蚊子將幼蟲傳播至下一個宿主體內。


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乘著血液一路前行——心絲蟲如何傳播?

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請留心!狗狗感染症狀解析

當狗狗剛感染心絲蟲時,由於心絲蟲善於「隱形」的特質,並不會出現明顯的症狀或不適。往往當心絲蟲佔據肺動脈血管,開始影響犬隻的血液循環、心肺功能時,才會逐漸出現咳嗽、呼吸困難等呼吸道或心臟方面症狀,但此時多半已有相當程度的感染。 

狗是心絲蟲的天然宿主,心絲蟲在狗狗體內容易生長繁殖,數量增加快速,且可存活五至七年,風險期相當長。犬心絲蟲症的症狀與嚴重程度取決於心絲蟲在狗狗體內的生長數量、寄生位置。因心絲蟲初期會集中在狗狗肺部,一開始多為咳嗽、易喘症狀,較為嚴重時則肺部會出現怪聲、運動不耐、呼吸困難等。緊接著才會有血尿、貧血、腹水等症狀。若置之不理,心肺功能衰竭、休克,肺高壓將是後期致死主因。

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別大意!貓咪感染症狀解析

貓的心絲蟲感染症狀較為兩極化,難以預期,每一隻貓咪都是個案,需視個體狀況而定。過去的研究中發現,大部分貓咪在被蚊蟲叮咬初期會出現類似氣喘症狀,但過一陣子又毫無症狀;臨床上也曾出現健康的貓咪突然出現呼吸困難或猝死的案例;也有少數貓咪的病程與犬相似,出現心肺衰竭症狀。

貓咪的生理構造與狗不同,心絲蟲在貓體內多半僅有一至三隻,且通常容易死亡,但當心絲蟲一旦死亡也就失去了「隱形」的能力,貓咪的身體便會因為發現入侵者,產生了劇烈的免疫反應,也就是在強烈對抗心絲蟲的同時,卻會不小心傷害到自己。此外,部分心絲蟲在貓體內會出現「移行」的情況,除了寄生在肺部之外,也可能寄生於皮下、腹腔或腦部,就可能出現神經方面症狀,例如癲癇。

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保護毛孩遠離心絲蟲,你可以這樣做!

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本篇報導由全能狗S與全能貓獨家贊助製作

按時預防!看不見的敵人,看得見的保護!

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