學生在instagram上放了一張跟寵物的合照,好不可愛。她的寵物是一隻鳥,我留言問她,她的寵物鳥是什麼品種?叫什麼名字?她說是紫羅蘭,名字叫做「海苔」。

 

小時候我曾短暫養過一隻剛生出來的幼犬。那是阿公帶回來的,全身黑亮的短毛。第一次照顧動物,我把牠放在紙箱裡,時時刻刻看顧著牠。放學後也不跟朋友出去玩了,叫朋友跟我回家一起照顧牠。我幫他取名叫「Diamond」,因為牠美麗的黑皮膚,亮得有如鑽石發光。因為「Diamond」這個名字,讓我跟牠有了更深一層的連結,逢人就介紹,牠叫「Diamond」。

 

後來阿公不想養了,便讓阿姨家收養,我有點悵然若失。Diamond到阿姨家後改了名,叫「多多」,長大成了一條灰毛的雪納瑞。多多是很稱職的管家,只要有陌生人進入阿姨家,便會吠個不停,直到陌生人離開為止。

 

幾年後我到阿姨家,多多也對我吠個不停,看來牠完全忘了小時候我曾經照顧牠一個月。灰毛的多多已不再是黑金的Diamond,Diamond就永遠留在我的記憶裡了。

 

命名是一件有意思的事,華人對取名特別慎重。新生兒還在肚子裡時,大人們就會七嘴八舌討論該給孩子取什麼名字。有些家族習慣按照族譜命名;有些人會尋求算命師的協助;也有一派人認為名字無關命運,好念、順耳即可。

 

莎翁的名劇《羅密歐與茱麗葉》,因為羅密歐與茱麗葉的家族,彼此是世仇,背負著兩個姓氏的年輕人,註定不能相愛。

 

劇本裡面有一段茱麗葉的詠嘆:「姓名本來是沒有意義的;我們叫做玫瑰的這一種花,要是換了個名字,它的香味還是同樣的芬芳;羅密歐要是換了別的名字,他的可愛的完美也決不會有絲毫改變。」

 

名字重要嗎?

名字就是我們的第一識別,別人透過名字認識我們。但是名字也不能完全代表一個人、動物或物件,把名字拿掉,事物的本質也絲毫不會改變。

 

我們很少幫自己擁有的物品,像是手機或筆電命名。但我們會幫寵物取名,因為我們視寵物為自己的家人、朋友,牠值得且必須擁有一個專屬於牠的「名字」。名字讓寵物的位階升級,與自己的關係更拉近。

 

那麼動物園裡面的動物呢?我們熟悉的無尾熊「派翠克」、大象「林旺」都有自己親切的名字,而不是以編號或符號來代稱。甚至貓熊「圓仔」,還是大家用投票選出來的名字,號召民眾投票,讓命名這件事,又更有參與感了!

 

窩抱報》十一月號中有一頁記載了動物命名學。讀了才發現,原來為新生和新來到動物園的動物命名,是保育員的工作及福利之一。取名的方法有好多種,包括以動物的種類、諧音、出生時的節氣來命名等,十分有趣。

 

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蒐錄在窩抱報第七期《動物園的每一天》p.53

 

 

人類的世界裡有所謂的「菜市場名」,寵物的世界也有。你家的寵物叫什麼名字呢?好好幫我介紹牠一下吧!下次我到動物園,可要好好探訪這些取了名的動物!

 

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蔡明淳
作者: 蔡明淳
大學念經濟,歷經本土及外商金融業理專,人生轉一個彎進入公關業。爾後因著興趣廣泛,又涉足藝文圈及教育圈,擔任專案人員及教師。經營「明淳說」網站,以文字及影音呈現,啟發自己也啟發別人。 「明淳說」:http://gretatsai.com

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