貓咪的嘴巴,怎麼聞起來臭臭的呢?想幫牠刷牙,但貓咪抗拒該怎麼辦?由齒科專業的獸醫師現身說明,貓咪的口腔狀況怎麼樣才是正常的?什麼狀況下需要看牙醫呢?

 

 

撰文|羅奕儒 編輯|陳信安 插圖|黃品瑄 設計|林昕慧


 

什麼,原來貓咪也需要看牙科!貓咪會蛀牙嗎?有哪些常見的口腔疾病?拒絕進食,是因為口炎嗎?

牙齒不好,吃什麼都痛!#

在過去,寵物齒科屬於相對較受到忽略科別,主要原因在於飼主大多會覺得牙齒痛「無關生死」,事先預防、及早治療的觀念也相對薄弱。但事實上,口腔健康不只會影響貓咪的心情、食慾,更會影響到整體健康狀況喔!

 

先來認識一下貓咪的牙齒吧!#

 

  • 幼貓的牙齒共有26顆,6個月大後會換成永久齒,永久齒共30顆,分為門齒、犬齒、前臼齒和臼齒。

  • 貓咪屬於肉食動物,在野外主要食物來源為獵捕到的小型動物,因此相較於狗狗,貓咪的牙齒都呈現尖銳、三角形的形狀,方便其撕咬、剪切動物,但相對缺少研磨的功能。



飼主不可不知的牙齒小知識:#

  1. 小貓貓也可能需要看牙!#

  • 幼貓時期進行牙齒檢查,可提早發現問題並治療。像是6週齡左右就能發現齒列不整;換牙階段則可能出現幼年動物的增生性齒齦炎、幼年型牙周病等。

  • 口臭可能是其他疾病警訊!#

  • 貓咪出現嚴重口臭,大部分是因為牙周病造成發炎而產生異味;但也可能是因為生病了!例如腎臟病、糖尿病、酮酸血症或腸胃道疾病都可能出現口臭。

  • 品種也可能影響牙齒健康喔!#

  • 部分品種的貓咪有其好發的口腔疾病,大部分是受到頭型、骨頭的影響而出現齒列不整的問題,例如英國短毛貓容易發生上排臼齒內縮而刺傷下排黏膜的狀況。



常見的貓咪口腔疾病,有哪些?#

 

1. 牙結石#


當食物殘渣與唾液經年累月堆積在牙齒上,就會形成牙結石,讓牙齒呈現泛黃,並且會散發異味。若牙結石非常嚴重,通常會建議進行洗牙清潔,定期的刷牙則是避免牙結石最有效的方式。

 

 

2. 牙周病#


當牙垢累積於牙齦和口腔黏膜上,會造成細菌增生、牙齦發炎甚至支持牙根的齒槽骨萎縮,或導致牙齒吸收。到了牙周病末期,牙齒會鬆動、脫落,貓咪口腔內也會呈現紅腫、發臭;此外,牙齒脫落後,遭侵蝕的齒槽骨也可能持續感染、發炎。治療上除了清潔,也可能需要填埋骨粉、牙周再生。

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牙垢的累積會造成牙齦細菌增生、持續發炎!

 

3. 牙齒吸收(tooth Resorption,貓齒骨吸收症)
#

通常發生在後臼齒牙冠和牙根之間,有點類似蛀牙,當牙齒的齒質遭侵蝕後,牙齒會變得有點破爛、脆弱,而這樣的侵蝕會持續進行;若侵蝕到牙髓時,將造成劇烈的疼痛。

 

牙齒吸收屬於自體免疫造成的發炎反應。

 

4. 其他常見的疾病#

  • 牙齒斷裂#

通常是強烈的外力撞擊才會導致牙齒斷裂,除了神經暴露會造成疼痛外,斷裂處也可能遭細菌感染。若飼主發現貓咪的牙齒有缺角、流血,或是撞擊之後牙齒脫落,需要帶到醫院由獸醫師檢查,判斷是否需根管治療、補牙或植牙。

  • 口炎#

屬於一種自體免疫疾病,會造成牙齦發炎、潰爛、牙肉疼痛,尤其會因為疼痛出現不願意吃東西的狀況,相當棘手,需要飼主耐心的陪伴與獸醫師專業的治療。(下一篇文章將會有詳細介紹唷!)



預防牙痛,牙齒保健該怎麼做?#

 

一、尋求獸醫師專業治療!#

  • 時機點與目的:洗牙可以清除食物殘渣、牙菌斑和牙結石。由於貓咪洗牙需要進行全身麻醉,建議順道進行完整口腔檢查。牙周病、口炎的貓咪,獸醫師也能判斷口腔狀況。

  • 治療內容:包含全口X光、探針檢查、檢查牙齒外觀有無破損。全口X光是必須的,研究顯示外觀正常的貓咪4成左右有口腔問題,若沒有拍X光,就很高的機率忽略口腔問題而回家。

 

  • 時機點與目的:針對已經嚴重發炎、齒根外露或鬆動的牙齒,通常會考慮進行拔牙。

  • 治療內容:飼主常覺得拔牙對貓咪影響非常大,是醫療中最後手段。但事實上,拔牙是正常醫療步驟,藉由拔除已失去功能的牙齒,讓整個口腔環境穩定下來,且若拔除的是非功能齒,對貓咪其實不會有太大的影響。另外,如果牙齒狀況已經需要拔除,貓咪大多也不會使用那顆牙齒,留著只是增加發炎機會。

  • 時機點與目的:

    • 啃咬硬物、鈣化等原因會造成珐瑯質磨損,而珐瑯質是牙齒表面重要的保護層,因磨損而變薄、消失將造成細菌有機會長驅直入牙髓腔,引起感染、發炎。透過補牙 (restoration)可以幫助牙齒表面重建保護層。

    • 一些因外力撞擊等原因造成牙齒斷裂的貓咪,會造成神經纖維的暴露,牙髓的破洞並不會癒合,就讓細菌有機會深入牙根,造成感染和疼痛,會考慮進行根管治療,也就是所謂的「抽神經」。



被帶到動物醫院看醫生,通常貓咪都會有點不爽,但為了貓咪的健康,最好還是要乖乖就診喔!



二、刷牙,預防口腔疾病的不二法門!#

刷牙的過程中,牙刷與牙齒會進行物理性摩擦,是保持貓咪口腔清潔、避免牙結石增生最有效的方式。市面上雖然有漱口水、潔牙骨、潔牙錠宣稱能達成口腔清潔的產品,但多只有輔助效果,單獨使用效果遠不及刷牙!

 

除了清潔口腔之外,刷牙另一項重要的功能是提早發現口腔的異常狀況。定時刷牙的貓咪,若突然抗拒刷牙,或是牙刷碰到口腔某個部份時出現疼痛、抗拒的狀況,就很可能是牙齒、牙齦出現異常,飼主可以藉此作為判斷是否要就醫接受進一步檢查。

貓咪刷牙小撇步#



刷牙 Q&A#

孫醫師提醒,雖然刷牙的好處多多,但要建立在貓咪願意的前提,若為了刷牙而破壞貓咪和主人的關係,反而本末導致。

 
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