貓傳染性腹膜炎是從廣泛感染在貓咪身上的冠狀病毒突變而引發的疾病,不僅致死率接近100%,初期診斷的困難度也相當高。面對貓咪絕症殺手,飼主需要好好了解,做足預防!

撰稿|陳信安   編輯|朱翊瑄   設計、插畫|林昕慧    攝影|蘇于寬

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貓傳染性腹膜炎 完稿 06

傳染性腹膜炎,發生頻率不高卻十分棘手的疾病!

貓咪傳染性腹膜炎(Feline Infectious Peritonitis)可說是貓咪的絕症殺手之一,為一種病毒性的疾病。根據郭嵐忻獸醫師觀察臺灣臨床的案例,自2020年看診至今,發現6至7起的傳染性腹膜炎病例。

貓咪傳染性腹膜炎需要綜合許多因素,才可能導致疾病產生,因此統計數量看似不多,但一旦罹患了腹膜炎就相當棘手。郭嵐忻語重心長表示:

我們可以說它的死亡率應該是100%。在2018年之前,我們幾乎都會跟飼主說基本上這是個不治之症。

 

多貓飼養、特定年齡、品種貓咪?引發傳染性腹膜炎的關鍵

貓咪傳染性腹膜炎是由冠狀病毒所引起的疾病,是種廣泛於貓咪之間傳染的病毒。

根據目前的研究註一,大約有40%的貓咪會自然感染冠狀病毒,在多貓家庭中甚至高達90%。一般感染冠狀病毒的貓咪,可能會出現輕微腸胃道症狀,像是嘔吐、下痢等,少數會演變成慢性下痢;亦曾出現呼吸道疾病的案例,如打噴嚏、流眼淚或口鼻分泌物,但相對比例較少。而病毒會持續透過糞便與口水傳播,若因此污染到貓咪的食物或飲水,或是貓咪間有舔拭與接觸等行為,便可能會將冠狀病毒相互傳染,但相當高的比例受感染的貓咪會自行康復。然而,傳染性腹膜炎卻是其中的例外⋯⋯

  • 註一:〈Diagnosis of Feline Infectious Peritonitis, Update on Evidence Supporting Available Tests〉 

 

因為冠狀病毒會變異,若在某個情況下冠狀病毒突變、有辦法侵入到貓咪的白血球(巨噬細胞)當中,就可能會發生傳染性腹膜炎。

郭嵐忻說明,感染冠狀病毒並不可怕,可怕的是病毒變異引發傳染性腹膜炎。而病毒變異的關鍵因素,有一部分來自於環境,「當環境病毒量很高的時候,產生變異的機率就更高了。」

當貓咪體內或環境當中的冠狀病毒變異,進而與貓咪的免疫系統產生反應,同時恰好貓咪本身的免疫力不健全而無法抗衡病毒,導致器官因受病毒攻擊、免疫系統失調而發炎,即是罹患傳染性腹膜炎了。

 

貓傳染性腹膜炎 完稿 01

 

這些原因,都容易影響傳染性腹膜炎的生成!

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  • 生活環境:身處多貓家庭、收容所或繁殖場的貓咪,容易遭有帶原病毒的貓咪透過糞口交互傳染,使得環境當中病毒含量高、增加病毒繁殖速率與病毒突變機率。同時,共享空間與資源,也容易使得貓咪因緊迫而抵抗力下降,增加罹患疾病機率。

  • 基因遺傳與免疫力:當貓咪本身基因、遺傳導致自體細胞性免疫不健全時,加上若碰上壓力、搬家、手術等原因,皆可能影響貓咪心理狀態,增加其免疫力下降的機會,讓變異的冠狀病毒有機可趁。

  • 年齡:一般傳染性腹膜炎好發於幼小、年輕(約3個月至3歲之間),以及年老(約10歲以上)的貓咪。年輕貓咪對於病毒感受性高,再加上身體抗體保護力仍在發育;年紀大的貓則可能因免疫力下降或變弱,兩者當體內原先感染的冠狀病毒變異時,皆有機會因缺乏抵抗力而發展為傳染性腹膜炎。

  • 慢性病:原先患有白血病、愛滋病等慢性疾病的貓咪,也較容易因身體抵抗力較差、免疫力功能較不好而導致感染病毒且無法控制,讓傳染性腹膜炎更容易發生。

  • 品種:過去曾有研究指出,傳染性腹膜炎在品種貓身上約有1.3%的罹患率,米克斯貓相對較低為0.35%,可能原因為出生於緊迫或複雜的繁殖環境、近親繁殖導致基因缺陷,因而細胞性免疫不健全等。

 

輕微到嚴重症狀皆有,多變的傳染性腹膜炎!

從感染冠狀病毒後出現輕微症狀,到演變成傳染性腹膜炎,過程從數天、數週或數年等皆有可能,病程十分多樣化。

再加上傳染性腹膜炎主因是貓咪體內變異的冠狀病毒與免疫細胞的作用反應,每隻貓咪所呈現的症狀可能都不太一樣,端看引發何種發炎反應、造成哪種器官的損傷。也因此,只要有出現臨床症狀,飼主們都千萬要留意!

貓傳染性腹膜炎 完稿 02

  • 眼睛葡萄膜炎:貓咪葡萄膜炎可能因眼球外傷或感染造成,但也可能是因體內免疫系統發炎而引起。

  • 腸胃道相關症狀:傳染性腹膜炎發病的初期,也會出現像嘔吐、下痢這樣缺乏特殊性的症狀,容易與其他病症混淆。

  • 毛粗糙、精神不濟:當病毒開始攻擊貓咪體內免疫時,很可能因發炎造成精神不佳,或引發脫水而毛髮缺乏光澤與彈性。

  • 癲癇、動作異常:當免疫系統過度作用,可能會引發中樞神經病變,出現像是癲癇或行為異常等表徵。

這些情況,也可能是傳染性腹膜炎造成的!

貓傳染性腹膜炎 完稿 03

  • 黃疸:自體免疫失調導致病毒持續作用,攻擊肝臟等器官導致衰竭,便可能會產生黃疸現象。

  • 胸水、腹水:病毒攻擊血管而發炎,導致大量含有體液的抗體產生,並從血管滲入胸及腹部。

  • 發燒、貧血:全身性的發炎也可能造成多器官的傷害,進而導致發燒、肝腎功能受損而貧血等症狀。

  • 呼吸困難:當貓咪出現腹水時,這些積液很容易壓迫胸腔造成呼吸困難與劇烈喘息,而正常貓咪每分鐘呼吸次數應少於30至40下。

 

上述症狀其來有自,傳染性腹膜炎有兩種!

由於傳染性腹膜炎的變異病毒所攻擊的器官、貓咪自己免疫系統而產生的炎症反應皆有所不同的緣故,一般會按照症狀區分成兩種形式的傳染性腹膜炎。

  • 乾式:貓咪體內免疫系統為將變異病毒隔絕,會引起過度發炎反應,並形成肉芽腫(腫塊)將病毒包覆。這些膿樣性的肉芽腫會出現在眼睛、大腦、淋巴、肝腎、腹腔等器官或組織中,引起眼睛疾病、中樞神經系統異常、器官衰竭等徵兆,或導致貓咪食慾不振、體重下降、發燒或貧血等,容易與其他疾病混淆。

  • 濕式:當病毒開始攻擊貓咪,也會引起貓咪本身強烈的體液免疫,這些抗體間接也可能造成全身性的血管炎,使得大量液體從血管滲入腹部或胸腔,造成腹水、胸水,引起腹圍膨脹或呼吸困難。比起乾式,濕式症狀較容易讓飼主察覺與確診,且相對較常出現。

 

雖然我們分乾式跟濕式,但中間還是有很多灰色地帶,可能一開始是乾式,最後變濕式,貓咪呈現的症狀都非常多變。

郭嵐忻提醒,貓咪出現的症狀雖可協助觀察是否為傳染性腹膜炎的可能,但因炎症反應導致的症狀眾多,且若碰上發炎症狀不明顯或乾式腹膜炎,相對較難確診!因此一旦發生異狀,仍建議儘早就醫,搭配詳細檢查,協助釐清疾病症狀的成因。

 

多管齊下抽絲剝繭,診斷傳染性腹膜炎大不易

 

貓傳染性腹膜炎 完稿 04

 

  • 理學檢查:過去的病史問診、觀察肉眼可見的臨床症狀,搭配觸摸是否有腹水、腫塊、黃疸等,不僅可協助判斷,也能確認是否有其他檢查需求。

  • 血液檢查:當貓免疫力異常時血液當中的球蛋白也會隨之製造增高,而白蛋白會減少,導致A/G比註二數值偏低,成為具有價值的一項數值診斷;且同時若發炎也會導致貧血、肝腎等相關指數異常

  • 組織採樣:貓咪出現腹、胸水時可抽取液體進行分析,並透過螢光免疫染色等方式確認液體當中的巨噬細胞是否存有冠狀病毒蛋白。

  • 實驗診斷:像是檢測病毒抗體,可知貓咪是否有染上冠狀病毒,但缺點是並無法確定貓咪罹患的是否為變異的病毒;或是執行病毒核酸檢驗(RT-PCR),偵測貓咪血清中病毒的遺傳物質、是否有冠狀病毒存在;也可以偵測腹水、胸水、眼前房室液、腦脊髓液中病毒的遺傳物質。以上這些地方的結果會比血清更具臨床意義,雖然還是無法確診,但可以提高可能性。

    • 註二:A/G比:白蛋白與球蛋白的比例(英文稱:albumin to globulin ratio)

 

不可不知的確診小知識!

現階段並沒有一個準確度100%的確診方式,必須交叉檢測與分析。但因傳染性腹膜炎症狀常與其他疾病搞混,例如癌症、肝病,其治療方式又與傳染性腹膜炎差異甚遠,更需妥善診斷。

 

棘手絕症,治療即邁向死亡?

早期如果診斷出貓的傳染性腹膜炎,基本上就是給貓判了一個死刑一樣,因為我們是沒有什麼藥物可以治療。

郭嵐忻語重心長地說著,由於過去治療方式多僅能抑制與改善貓咪的發炎反應,但並沒有辦法控制病毒本身,疾病仍會持續進展與惡化。一旦確診,多僅能透過支持療法與對症治療協助維持貓咪的生命,確保維持良好的生活品質。

支持治療:

  • 免疫調節:協助降低病毒攻擊對於免疫系統導致的發炎情況,像是透過給予類固醇幫助抑制發炎反應與緩解症狀;同時,也能給予降低病毒增生的藥物,例如干擾素協助免疫調節,雖無法降低病毒增生,但可能在乾式腹膜炎上減輕症狀。

  • 補充營養與水分:貓咪活下去仍需要有營養,但許多傳染性腹膜炎重症的貓很可能缺乏食慾、或因疾病症狀而難以進食,因此更需要協助餵食,提供充足營養。而當貓咪出現腹、胸水症狀時,同時可能伴隨脫水情況產生,亦需補充水分或輸液。

對症治療:

  • 針對症狀治療:傳染性腹膜炎所導致的症狀有許多,若發生嘔吐可協助止吐,產生胸水、腹水則抽除,避免影響呼吸。但若是由發炎所以引起的症狀,像是黃疸、器官衰竭等,仍需要回到免疫調節、支持器官正常運作,盡可能控制發炎程度而減緩臨床症狀。

居家照護:

  • 降低緊迫與壓力:盡量減少貓咪的緊迫與壓力,讓貓咪吃好、睡好,生活維持穩定不要有劇烈變動,也有助於提升貓咪的免疫力,幫助病情和緩。

  • 多貓適時隔離:對於多貓家庭來說,若家中有貓咪罹患傳染性腹膜炎,很可能過去生活在一起的其他貓咪體內亦已存在冠狀病毒,但尚未變異或免疫力充足可抗衡。因此可視情況決定是否需隔離彼此,若隔離會造成患貓因生活模式改變而更加緊迫,則不需隔離;若原先患貓在家中已處於緊迫狀態,則應與他貓隔離,緩解壓力。

  • 維持環境整潔:若家中有貓咪因傳染性腹膜炎死亡,應先暫時停止引進新貓,避免尚未感染冠狀病毒的貓咪因而感染。且冠狀病毒會透過糞口傳染,且可在環境中存活數月,因此不論是日常活動範圍或是貓砂盆、食碗等皆需定期消毒與保持清潔。

 

實驗藥物出現,治療絕症新曙光?

過去的支持療法沒有一個是針對變異的病毒本身做治療,但近年研發的新實驗藥物有了。

郭嵐忻說明,由美國加州大學戴維斯分校的Dr.Pedersen實驗室發表了兩種針對傳染性腹膜炎的藥物——GC376與GS441524,不僅引發全球獸醫與貓飼主關注外,更被視為極可能「治癒」傳染性腹膜炎的一道曙光。

hope for feline infectious peritonitis aka fip lunas storyLuna曾患得傳染性腹膜炎,後經Dr.Pedersen的GS-441524試驗藥物臨床研究而康復。|圖片來源:PetHelpful

這兩種藥物的原理皆為抗病毒藥物,用來抑制病毒的複製、增生。根據Dr.Pedersen的臨床研究註三,在2017年20隻感染傳染性腹膜炎的貓咪,在為期十二週使用GC376的治療後,有6隻沒有再出現症狀且存活;而2019年GS441524也完成臨床研究註四,共計31隻貓參與研究,最終成功治療25隻,且有24隻貓沒有再復發。

 

這兩種藥物雖都展現出治療傳染性腹膜炎的潛力,但隨著Dr.Pedersen的試驗結束,目前已無提供藥物或販售給參與實驗的飼主;且加上在邁向藥品商品化前,仍需要經過專利權與智慧財產權的申請、美國食藥署核准並授權於企業,才可能上市提供給獸醫師,至少仍需一段時間。

目前飼主可以買到類似藥物的管道,那些藥都是來自所謂的黑市,我們沒有法規可以控管。

A6301246郭嵐忻提醒,目前市面上流竄且要價高昂的藥物皆是非法且未經核准,不論是藥品內的組成物純度、動物利用與不良率資訊皆不透明與無法掌握,甚至美國也曾發生飼主施打後貓咪情況反惡化的情形。雖可理解想要救治貓咪的心情,但仍需謹慎評估與瞭解資訊,避免購買與胡亂施打引發其他問題。

 

難以掌握的傳染性腹膜炎,基本的先做好!

貓咪傳染性腹膜炎,有這個疾病的話是真的蠻辛苦,我們身為獸醫師可以幫助飼主的地方就會盡力協助。

郭嵐忻提醒,面對棘手絕症,飼主在接收與蒐集龐雜的救貓資訊時,更應妥善與獸醫師諮詢溝通,討論如何維持貓咪生活品質、病程發展下的每一個醫療決定。

回過頭來,貓咪傳染性腹膜炎是否能杜絕或預防?郭嵐忻則說明,由於目前尚未完全了解傳染性腹膜炎的致病機制,但確定與遺傳基因、免疫力有關,因此會建議,若已有傳染性腹膜炎的貓咪,其後代都不應該再做繁殖;除此之外,讓貓咪吃好、睡好、飲食均衡,確保牠們在生理及心理發展都是非常均衡完善、開心生活,亦是飼主可以努力的方向。

而若是多貓家庭,除了盡可能減少高密度的飼養原則外,新舊貓之間的介紹、資源與空間分配,甚至是環境整潔方面,也皆仰賴飼主的維護,避免環境過於髒亂與貓咪彼此衝突導致增加不必要的壓力,引起病毒突變風險。

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郭嵐忻最後也說明,目前腹膜炎疫苗的爭議仍大,且根據世界小動物獸醫學會的犬貓疫苗注射指南也不建議施打接種。由於疫苗本身需12週後且確認貓咪本身無冠狀病毒才可施打,但很多貓其實已經感染了;再者疫苗保護效力有限,會讓原本沒有冠狀病毒的貓帶入病毒進體內,存有些許風險,「因為這還是一個外來的東西,如果可以就不要增加貓咪的負擔。」

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特別感謝|小王子貓專科醫院|郭嵐忻獸醫師( 我不醫人- Dr. Lan

 

 

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