撰文|王翊蕾      設計|顏吟竹       特別感謝|全國動物醫院 吳宜儒獸醫師

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老化帶來身體的改變,於是飲食也要跟著改變!

為什麼狗狗老了就需要改吃高齡犬飲食呢?吳宜儒開宗明義地說,因為老犬的身體會逐漸衰弱,如果沒有任何飲食調整,長期下來器官可能會更快退化或衰竭;若有慢性疾病,也會比較難控制。 

老化讓狗狗的新陳代謝變慢、身體器官退化,飲食自然也要隨之改變以符合生理需求;更甚者,當狗狗患有老犬常見疾病如糖尿病、腎臟病、心臟病、關節炎等,更加需要調整飲食來減緩病情惡化。

 

歲月不饒狗,老化跡象比比皆是!

狗狗步入高齡的時間會因品種、體型、生活習慣不同而有所差異,大型犬成為高齡犬的時間較早,小型犬則較晚。約在狗狗6、7歲時,飼主就要開始注意老化的跡象!

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飼主可以從外表觀察到的老化跡象:

  • 眼睛濁白:老狗眼睛水晶體因老化出現核硬化或罹患白內障,使眼睛看起來混濁霧白。

  • 缺牙:老狗常有牙周病或掉牙的情形,飼主可能會發現家中狗狗進食的速度變慢、食慾變差、或進食時飼料會從口中掉落。

  • 毛色黯淡:老狗的皮毛會變得較無光澤,深毛色的老狗還可明顯觀察到毛色變白。

  • 活動力下降:老狗的睡覺時間變長,活動力降低。

  • 身形消瘦:患有慢性病、口腔問題導致食慾不彰、或關節退化活動量下降出現肌少症等,許多因素都會讓老狗不健康地消瘦!

 

除了外觀,老狗的身體也發生了許多變化:

  • 消化系統:老狗的胃腸蠕動變慢、胃腸菌變少,可能會消化不良、便秘或是脹氣。

  • 腦部退化:因腦部受到氧化影響,有些老狗會出現認知障礙症,又稱老年癡呆症。飼主會發現家中老狗的反應下降、忘記過去曾學會的動作、行為改變、大小便習慣改變等。

  • 心臟問題:當狗狗有心臟問題時,會有咳嗽、易喘、活動力下降和嗜睡等症狀。例如一些小型犬品種年老時便容易出現心臟瓣膜退化的問題。

  • 腎臟功能下降:隨著腎功能衰退的程度不同,老狗會出現食慾下降、易口渴、噁心嘔吐等症狀。

  • 內分泌問題:老狗常見的問題是甲狀腺萎縮。狗狗會因甲狀腺功能下降而出現活動力下降、嗜睡、黑色素沉澱出現黑斑、毛髮失去光澤、甚至身體兩側對稱性的脫毛情況。

 不能輕忽的老化疾病!
雖然老化是自然情形,但當身體機能衰退到一定程度,可能就進入疾病的範疇了。此時便需接受治療,不能繼續任由牠「順其自然」!

高齡犬的營養需求:吃好動好才健康!

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老狗代謝變慢、活動量也下降,所需的熱量確實是相比年輕時期為低,但常見的情況是「太低了!」。吳宜儒強調,早期的觀念認為老狗活動量降低,飲食也應隨之調降以避免狗狗肥胖;但現在的概念則是,要提供老狗充足的營養,避免狗狗陷入「吃不好、不想動」的惡性循環中

老狗的食慾和其胃腸道的消化吸收都變差,因此飼主反而要準備好消化又營養充足的食物,讓老狗能夠獲得足夠的熱量和蛋白質,再加上適當的運動,好維持老狗的肌肉量!

高齡犬的熱量需求:
  • 靜止熱量需求(Resting Energy Requirements, RER)是假設狗狗整天都只睡而不動,維持身體基礎運作所需的基本熱量。
    • 公式:RER(kcal/日)= 體重(kg)0.75 × 70
  • 每日熱量需求(Daily Energy Requirements, DER)則是奠基在RER的基礎上,再依狗狗的年齡、狀態和活動量來做調整。
    • 公式:DER(kcal/日)= RER × 適當的倍數

一般高齡犬的每日熱量需求大約是1.2至1.4倍的RER,再依照狗狗的胖瘦、肌肉量和活動量等因素去調整。例如一隻16公斤的老狗狗每日所需672kcal的熱量,計算方式為160.75 × 70 × 1.2 = 672kcal。(以1.2倍去計算) 

高齡犬的飲食注意事項:

  • 優質蛋白質:老狗飲食中蛋白質的比例要較年輕狗高,選擇好消化、好吸收的蛋白質,避免狗狗因肌肉流失和體重下降而消瘦。

  • 充足的水分:提供老狗充足且乾淨的飲水,減低老狗腎臟因缺水而演變成慢性腎病的風險。

  • 低鈉:相比年輕狗,老狗更要注意鈉離子的攝取,以減輕心臟和腎臟的負擔。

  • 添加保養品:可以視老狗的情況和需求來添加營養補充劑。例如膳食纖維增加腸胃蠕動、抗氧化劑減緩器官老化等。

  • 考量疾病因素:例如罹患腎臟病的狗狗要限制蛋白質攝取,有心臟病的狗狗就要注意鈉的攝取量、而胰臟炎狗狗則需遵守低脂飲食等。

  • 搭配運動:讓老狗適當的運動以維持肌肉量,避免肌少症或是只吃不動造成的虛胖。

 

老狗必吃保健品?營養補充劑如何選擇?

在營養均衡的情況下,不需要額外提供狗狗營養補充劑。但營養補充劑可預防疾病和延緩病情惡化。吳宜儒說明,目前已有許多研究證實營養補充劑對高齡犬有助益,但並非一定愈吃就愈健康,必須針對不同的狀況使用,而獸醫師會依據狗狗的健康狀況和品種的好發疾病來給予飼主建議。

例如:

  • 身受退化性關節炎所苦的狗狗可以使用葡萄糖胺軟骨素綠唇貝來幫助舒緩病情。
  • 對於有胃腸脹氣或便秘問題的狗狗則可在飲食中添加益生菌膳食纖維
  • 像柴犬是認知障礙的好發品種,在六、七歲時就可以提前給予魚油維生素A等具抗氧化功能的保健品,減緩腦部氧化、預防老年癡呆症。
  • 而容易患有心臟病的小型犬品種則可以補充牛磺酸Q10等。

 

家有老狗,如何準備餐點?

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  • 蛋白質:每種肉類都有其優點,例如羊肉富含鐵質和維生素A和B群、魚肉較其它肉類好消化和吸收、而雞肉有低脂高蛋白的特點,是想補充優質蛋白質時的好選擇。

  • 脂肪:三酸甘油脂是良好的能量來源,而Omega-3和Omega-6脂肪酸中則含有狗狗身體無法自行製造的必需脂肪酸。動物性油可提供大量三酸甘油脂,魚油、亞麻子油富含Omega-6脂肪酸,植物性油如菜籽油、玉米油和大豆油等則是含較多Omega-3脂肪酸。不論如何調配,重點是提供狗狗足量的三酸甘油脂和必需脂肪酸,和比例恰當的Omega-3和Omega-6脂肪酸。

  • 碳水化合物:碳水化合物,或稱醣類,亦是良好的能量來源,但須注意不可過量以免造成肥胖。儘量選擇好消化、好吸收的碳水化合物來源。例如有些飼料包裝上可能會強調的NFE(Nitrogen Free Extract)就是一種好消化的醣類。

  • 纖維:纖維可來自於蔬菜或穀物,能提供飽足感,甚至可以幫助調控血糖。此外,老狗腸胃變差,因此會希望增加飲食中的膳食纖維含量,來幫助腸胃蠕動。

  • 灰分:可將飼料包裝上寫的灰分視為礦物質,若有細標,其中鈣磷比約1:1至2:1;而鈉則為0.15至0.3%,儘量不要讓老狗飲食中的鈉超過0.3%!

除了購買商業狗糧,吳宜儒提醒自行烹煮鮮食的飼主,由於鮮食的營養成分較難估計,建議飼主只要避開狗狗不能吃的有毒食物,其餘食材都可以多方準備,或是額外添加維生素等營養補充劑,避免長期下來狗狗營養不均衡。

不管飼料還是鮮食,由於每隻老狗的健康狀況不同,只要符合自家老狗的需求,就是完美的飲食!

 

家中老犬怎麼餵?

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  • 少量多餐:由於老狗的胃腸狀況變差,可改成少量多餐餵食,來增加營養的吸收。

  • 運動:運動可促進老狗的腸胃蠕動,也可增加食慾!

  • 減少零食:對老狗而言,一般零食的鈉含量可能過高,且吃零食會影響到正餐的食慾,因此是能少就少!

  • 食物再加工:對於牙齒不好的老狗,可以提供質地較軟的食物、或把飼料打碎。而食物加水能提高香氣也更好入口。對於視力不好或身體不舒服的老狗,飼主則可嘗試親手餵食,鼓勵老狗攝取足夠的食物。

  • 水和食物分開餵:一些大型犬或深胸犬種,要避免一次吃下大量的水和食物,造成胃部鼓脹,甚至發生胃扭轉!

 

用飲食呵護家中的老狗狗!

吳宜儒理解每隻狗狗都是家人,而身體的老化是我們都會遇到的狀況,飼主能做的就是給予狗狗適當的照顧,針對牠的飲食狀況、居家環境、還有一些細節等做足準備,幫助狗狗能提前去預防一些老化會造成的不便。 

高齡犬飲食就是針對老狗的需求,給予營養充足且好吸收的飲食,確保老狗有攝取到足夠的熱量;並依情況補充抗氧化劑或膳食纖維、轉換成低鈉飲食等,好幫助老狗維持身體健康、甚至是對抗疾病。吳宜儒最後提醒飼主,給家中老狗狗更多的關懷跟陪伴,具體的話則是要做健康檢查,那相信就是讓狗狗能夠輕鬆、健康的老化還是比較好!  


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