智慧是一隻黑背信天翁,是目前已知世界上的年齡最大的鳥,今年(2022)牠已經71歲了。12/9日牠被目擊再次回到了信天翁繁衍後代的中途島上,對於牠的到來,引發許多關注,除了牠最長壽鳥的身分,牠也在不斷打破人們對野外信天翁壽命及生演習性的想像。

生物學家錢德勒.羅賓斯(Chandler Robbins)在1956年為智慧繫上腳環,那時他們保守推估智慧的年齡是五歲,因為五歲是黑背信天翁最早的性成熟年齡。2002年,智慧殘破的腳環被錢德勒.羅賓斯發現需要更換,彼時已經51歲的智慧,就已經超越了那時候人們所認知的黑背信天翁壽命:40年。

重新回到繁殖地對於長途遷徙的鳥類來說並不是一件容易的事,牠們必須躲過各種可能的天災人禍,也同時接受到新的挑戰,像是氣候變遷及塑膠汙染等影響,而能在這些困境中倖存下來的這隻鳥,除了幸運之外,必定也有著我們度量不了的智力,於是牠從此被取名為:智慧。

從被命名開始,智慧受到來自世界各地的關注,每一年當智慧重新回到中途島,都讓人為之振奮,牠一年一年刷新自己的紀錄,也讓人們對野外信天翁的生命旅程驚喜不已。

中途島(Midway Atoll)位在夏威夷群島的最北端,是由二戰時期留下的軍事基地改建的野生動物保護區,每年秋天,黑背信天翁會從海上返回中途島,全球黑背信天翁的族群中約有70%都會到中途島築巢。黑背信天翁夫妻會分擔餵養親鳥的職責,輪流外出覓食。據估計,智慧已經累積產下50-60顆蛋,育雛超過30隻鳥寶寶!

960px Laysan albatross fws智慧於2011年在中途島的育雛照(John Klavitter)

 

在環境污染日益嚴重的情況下,相較於其他種深受塑膠汙染影響的海鳥,信天翁擁有一種可能的優勢,會吐出食物中無法消化的部分,也就是食繭。牠們以烏賊作為主食,烏賊身上有無法被消化吸收的幾丁質嘴喙。信天翁會將其吐出,也將同樣無法被消化吸收的塑膠碎片吐出來。

 然而,黑背信天翁會在夜間進食, 趁著海浪將食物沖上海面時從天空俯衝而下吞入口。但卻因此時常誤食海面垃圾導致死亡。目前黑背信天翁已經被國際自然保護聯盟(IUCN)列為近危物種。

康乃爾實驗室鳥類攝影機的計畫負責人,查爾斯•愛德邁爾(Charles Eldermire)說:「智慧拓展了我們對自然界的可能性的想像,而且還有許多等待我們去發現,而這也讓我們有更多可以期望的空間。」

黑背信天翁小檔案

學名:Phoebastria immutabilis

簡介:信天翁科下共有 22 種,信天翁為海鳥,在各大洋都有不同種類信天翁, 體型皆大。黑背信天翁能夠長時間飛行不需拍 打翅膀耗費過多力氣,主要皆以滑 翔方式盤旋於空中。

棲地:廣泛分布於太平洋北半部海域。主要棲息於開闊海洋中的小島和附近海域。主要繁殖地點為夏威夷西北部小島:雷仙島與中途島。



更多信天翁的知識,都在《我才跟牠不一樣!》相似動物繪本。黑背信天翁

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