退化性關節炎一旦發生,就是不可逆的變化過程,當家中犬貓因年邁而患上退化性關節炎外,飼主們往往透過常見醫療方式、日常照護盡可能延緩關節炎惡化速度外,來確保牠們生活品質。然而,若現行治療方式若都不適合家中犬貓,飼主又該怎麼辦呢?

 
撰文|陳信安 編輯|朱翊瑄 設計|黃品瑄

本篇報導由《瑞核生技》贊助製作
 
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退化性關節炎的醫療處處受限怎麼辦?

在前篇介紹了退化性關節炎常使用的醫療方式,如藥物、物理治療到外科手術。由於每個毛孩在退化性關節炎的嚴重程度不一,不同面向的療法亦有不同適合的族群,並沒有所謂的醫療黃金準則。

但飼主們可能會有個疑問是,如果現行的方法都不適合自家毛孩,但牠們又飽受關節炎所苦,該怎麼辦?

「如果保守治療沒有效果,也不希望侵入性,那我們就會考慮到像再生醫學這類比較不同的領域。」鍾承澍建議。


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再生醫學興起,但你認識它了嗎?

再生醫學(Regenerative medicine)是一種較少人知道的新興醫學領域,主要有利用施打幹細胞來修復、製作體內受損的器官或組織;或是施打玻尿酸、血小板濃縮液,來刺激病患身體內的組織進行再生

「以動物來說,再生醫學最早以前是從馬病開始。」鍾承澍表示,十幾年前由於國外有許多工作馬或賽馬,牠們的經濟價值非常高,但是運動傷害也十分多,因此獸醫師便發想以再生醫學的方式治療,未料治療效果非常好!於是便開始積極實驗研究並發展到其他動物上。而以退化性關節炎的治療來看,再生醫學有三種面向的療法。

 

 

再生醫學在退化性關節炎的三種治療

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玻尿酸的結構是一段非常長的多醣鏈,為關節囊液當中的主要成分;施打補充進關節當中,可幫助關節潤滑、減少壓迫。另外也有研究指出,施打玻尿酸可以降低關節內末梢神經的敏感度,達到止痛效果。

 

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由於犬貓的血小板當中富含許多生長因子,具有調節免疫、消炎、促進細胞增生的作用。因此抽取犬貓自體的血液進行分離濃縮,取出富含血小板的高濃度血漿並注射回關節當中,幫助軟骨修復。

 

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萃取動物脂肪當中的間質幹細胞做培養;因細胞具有活性,能夠分化,也會分泌出生長因子,可藉此來進行軟骨組織的修復或生長、抑制關節炎發炎的反應。

在治療關節炎上,再生醫學目前大家都同意它是有效的。

鍾承澍說明三者成效因個體差異而不同。以臨床經驗來説,玻尿酸就像是施打在關節內的潤滑劑,維持時間較短,大約僅有三個月。血小板濃縮液則可以維持約半年,但需要抽血取得,步驟較為繁瑣,也需注意避免操作不慎所導致的感染發炎。幹細胞療法則是三者當中效果能維持最久的,施打於關節後約可維持一年的成效;但需要在無腫瘤、凝血功能正常的情況下使用。

 

 

幹細胞是什麼?為什麼療效很好?怎麼用?

幹細胞為再生醫學當中最具發展潛力的療法,由於幹細胞具有能自行不斷發育分化的能力,就像百變怪般可以逐漸分化成不同細胞,進化成特定的組織細胞。最厲害之處在於,可以調節發炎反應,對受損的組織進行修復重建

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  • 種類:臨床上最常使用間質幹細胞來應用治療,因為取得培養較容易、安全性也較高。
  • 來源:實驗室經由捐贈動物的組織來萃取,例如骨髓、皮下或腹腔脂肪。
  • 特色:會自己一直長下去,直到細胞老化分不動為止。
  • 功能:當身體受傷時,幹細胞會啟動分化,進行細胞修補;也會分泌出有用的物質,如生長因子。
  • 操作:經實驗室培養後,以施打方式進入寵物體內。
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雖然目前在臺灣,幹細胞療法尚未成為犬貓普遍醫療行為,或許難免有些飼主會因而擔心其療效。但事實上,近年來隨著再生醫學的發展,世界各國也更普及應用幹細胞來治療犬貓退化性關節炎,技術已相當成熟,也有不少毛孩受惠。

在執行上需注意若患有腫瘤性、神經性、感染性疾病的犬貓,反而不建議使用幹細胞療法來治療關節炎。由於細胞是具有營養成分、會不斷分化的東西,若無謹慎檢查評估,反可能助長皮膚的細菌感染、血腫或腫瘤惡化。

「但只要犬貓確診除退化性關節炎外,無其他生理問題,施打幹細胞基本上都會有效。」鍾承澍認為只要審慎做好術前評估、掌握施打關節時的注射技巧,幹細胞療法相對安全且簡單容易操作,能成為飼主們在長期對抗退化性關節炎的一個好夥伴。

幹細胞療法能使關節恢復到一個比較好的狀態,但並無法治癒。

鍾承澍提醒,只要毛孩天天在行動,關節就天天在使用。施打幹細胞過後,仍須改變原先的生活習慣,避免激烈跑跳、過度肥胖,每天以規律的低強度運動,散步、游泳15分鐘,幫助肌肉發展,才能讓幹細胞發揮最大的療效。

 

幹細胞,還有很多用途!

其他用途

 

正因不同的多功能幹細胞能分化出不同的細胞組織,也因此獸醫師們並不會將幹細胞僅侷限在使用退化性關節炎上。目前除了退化性關節炎以外,亦有其他疾病的使用研究,但臨床應用效果卻較不一致, 有些會有明確改善,但有些則不見起色。 幹細胞雖然是相對便利的醫療方式,但仍需注意,若是有腫瘤問題、 皮膚疾病、凝血能力不佳,反而需避免使用這樣的療法。

 

關於再生醫學,你可能會有的迷思破解

 

迷思一、幹細胞療法很貴嗎?

是的,並不便宜。現階段由於幹細胞仍無法標準性、一致化的量產,其中包含設備成本、培養成本,以及療程當中的各項檢查、麻醉手術費用等,平均一個療程均需要數萬元的費用。

 

迷思二、可以打幹細胞「預防」退化性關節炎嗎?

沒辦法!由於退化性關節炎是長時間的問題,加上關節力學結構造成的磨損還在,提前施打,日後還是可能產生退化性關節炎。要預防,最重要的還是要做好日常照護、避免過胖與激烈跑跳的壞習慣。

 

迷思三、打幹細胞安全嗎?

不一定。每一種治療方式都會有其優缺、風險,而施打幹細胞前需評估確認身體健康狀況,才能避免造成負面影響,例如腫瘤擴大、血腫等問題;只要操作的好,幹細胞療法相對安全,常見的風險反而是鎮靜或麻醉。

 

迷思四、犬貓在施打幹細胞成效上有差異嗎?

幹細胞治療效果差異的變因多在於個體的病情狀況,而非物種上的差異。由於患有退化性關節炎的犬貓嚴重程度不一,會有不同施打方式、劑量、療程的差異,才能達到最佳的治療效果。且若是治療後發現療效不明顯,或有關節炎復發的狀況,則仍需持續施打。

 

迷思五、使用其他貓貓狗狗的幹細胞會不會危險?

幹細胞療法目前在治療上多是採取同樣物種間的幹細胞,並在無菌的實驗室中培育;能培植成再生醫學使用的幹細胞多為較為分化效果穩定、品質優良的細胞。若想嘗試幹細胞療法,又擔心用到來路不明的幹細胞,不妨找尋具有開放資訊、臨床實證的幹細胞溶液。  

 

 

 


本文由《瑞核生技》贊助採訪報導

瑞核生技從高階影像學診斷,到再生醫學,只為找出最有效的醫療方法,提升犬貓的生活品質。專門為犬貓打造的細胞生產中心,比照人醫GTP,只培養最高品質、安全的幹細胞。

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