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貓,寵物界的跳躍高手。在一般人心目中,貓咪無疑是跳躍高手,步伐輕盈、在高空穿梭自如,落地時更是身手矯健,一個轉身後完美落地。然而,人有失足馬有失蹄,身為跳躍高手的貓咪,其實也可能不慎摔倒或骨折。


本篇報導由《Elanco》贊助製作

01本文由名人維東尼動物醫院 蔡坤龍院長受訪及審定

 

小動物外科手術權威,也是名人維東尼動物醫院的院長蔡坤龍獸醫師指出,相比貓咪,骨折的發生其實更常發生在會外出活動的狗狗身上,臨床經驗貓與狗的比例大約是1:4。但由於貓咪擅長忍痛,若飼主沒有即時發現,骨折很可能演變成相當嚴重的傷害,不可大意。

 

02做好窗戶的安全防護,是避免貓咪墜樓的重要關鍵!(圖|木棉)



貓的骨折,大多來自飼主的疏忽! 

 

骨折的發生,通常起因於高強度外傷,以家貓來說,墜樓和失足最為常見。 

蔡坤龍表示,國外已有研究證實貓咪會因為企圖追捕獵物等原因自樓上一躍而下,也就是所謂高樓症候群(Feline High-Rise Syndrome)。不僅是造成貓咪骨折的常見原因,更可能造成貓咪內臟破裂甚至死亡。若飼主未做好居家窗戶、陽台的隔離防護,就可能發生貓咪自高樓墜落的意外。而在居家環境,失足則是造成貓咪骨折的主要原因,常見的情境像是因為受到驚嚇而從櫃子跌落,或因貓咪間打架、追逐而摔傷等。

當貓咪在非自我意識控制的狀況下從高處跌落,通常會以側面著地,因此伴隨的會是手肘、前手臂的骨折,以及髖關節、大腿的骨折。若是正面著地,骨折部位則可能發生在下顎骨。另外,滑倒也是造成貓咪骨折的原因之一,通常骨折會發生在前手臂或是髖關節,一般以骨骼尚未發育完全的小貓較常見。 

飼主必須留意的是,貓咪的骨折,其實經常源自於飼主的疏忽!無論是墜樓或是失足,透過居家環境調整、人為多加留意,其實可以避免掉許多意外和傷害。

 

貓咪痛,只是牠不說!小心別忽略這些骨折跡象



03相比狗狗,貓咪是非常擅長忍耐的動物,除非有明顯的外傷或是骨骼變形,一般較難觀察到疼痛或不適的狀況。

 

但只要仔細觀察,其實仍然能從一些跡象看出疑似骨折。貓咪趴著時不容易觀察到姿勢異常,但只要走動或移動,就能發現骨折的跡象,例如某隻腳不落地、腳無法負重或是跛腳;若是有兩肢以上的腳骨折,貓咪甚至會半癱在地,無法自行移動。

另外,若觀察到貓咪長時間瑟縮在角落、不願意與人接觸、眼睛微瞇、胃口下降,被抱或接觸時會哈氣或低吼,也可能是骨折引起的疼痛。

 

就醫別猶豫,掌握黃金時間

 

當發現貓咪骨折或是疑似骨折,需要立即就醫嗎?還是需要再觀察一陣子?蔡坤龍醫師建議:「有疑似骨折,應該立即就醫檢查。」貓咪不會說話,飼主通常無法透過觀察辨別骨折嚴重程度,真的出現明顯症狀往往已經相當嚴重。

目前X光機幾乎是動物醫院的標準配備,一旦發現疑似骨折,建議可以立即聯絡熟悉的家庭醫師,並且盡速到院進行X光診斷,有效辨認是否有骨折,並能把握黃金時間進行治療。

而在運送的過程中,應謹記最大原則:「不強迫貓咪移動!」

建議使用立體的外出籠搬運,讓貓咪可以安穩地待在內。軟式、袋子類的外出籠或用抱的方式在搬運過程中會擠壓到貓咪,迫使貓咪必須移動身體,可能造成骨折的惡化。

此外,也不該使用木板或任何東西固定貓咪的肢體,任何拉扯、調整貓咪的動作都可能造成骨折問題更嚴重;另外,貓咪已經處在疼痛狀態,再被迫固定通常會產生激烈掙扎,對於骨折更不好。維持貓咪原本的姿勢,並盡快就醫,才是正確的處理方式。

04蔡坤龍說明,骨折的治療,可以分為「封閉復位」與「開放復位」兩種類型。

 

預算與療效的取捨,一窺貓咪的骨折治療 

 

透過獸醫師的觸診以及X光等影像學檢測後,獸醫師能確認骨折的狀況以及嚴重程度,接著,便會根據骨折部位、骨折形式、動物狀態與動物年紀等條件綜合評估,挑選適當的治療方式。「封閉復位」顧名思義就是無須動用外科手術,利用繃帶固定3-4週的方式幫助骨骼復位,例如髖關節脫臼、肘關節脫臼時常會使用這項治療方式。而「開放復位」,指的是透過外科手術放入鋼板、鋼釘或人工關節幫助骨折部位復位。 

至於該如何選擇,蔡坤龍說明,臨床上若飼主預算足夠,通常會建議進行手術。主要的考量在於,只有透過手術才能在短時間內將骨骼精密復位,夾板等形式因為無法精密復位,可能造成骨骼癒合的延遲。此外,封閉復位需要長時間包紮患部,雖然骨骼會癒合,但在炎熱潮濕的環境下很可能會出現濕疹等皮膚症狀。 

但蔡坤龍也坦言,目前動物骨折的手術所使用的材料、設備其實和人類骨折時使用的完全相同,包含316LVM醫療鋼、鈦合金等,一場手術下來往往要價不菲,而對於一般的飼主而言,預算通常還是非常重要的考量之一

 

 

05左手肱骨骨折的貓咪,經過外科手術治療,幫助骨骼復原。(照片提供:蔡坤龍醫師)




貓咪止痛大學問,便宜行事反而得不償失

 

貓咪骨折的治療上,還有個重點需要特別留意,那就是手術麻醉過程中的止痛。 

蔡坤龍說明,近十年來,止痛在動物麻醉開始受到重視,主要源自於麻醉趨向精緻化,開始重視過程中是否舒適。由於動物不會主動表達感受,要辨別是否疼痛,最科學的方式是透過抽血測量血糖變化。但實務上無法針對每隻動物都進行測量,因此目前動物醫學建立在「動物會痛」的假設上,重視過程中的「止痛」。

動物的止痛,包含針劑、口服藥、貼片等形式。

而在貓咪的止痛,蔡坤龍再三強調:「狗跟人用的止痛藥,千萬不要隨便給貓用!」

他解釋,貓咪的腎臟對藥物特別敏感,一些狗或人可以使用的止痛藥,用在貓咪身上很可能造成急性腎衰竭。 

也因此,目前貓咪可以使用的止痛方式並不多,使用上也必須格外小心。蔡坤龍建議,挑選原廠藥,並且確定原廠有標示可以用在貓身上的藥物,並且按照原廠建議的標準劑量使用,千萬別便宜行事。

 

骨折能痊癒嗎?可以,但要做對這些事!

 

飼主可能會存在迷思,認為骨折會成為永久性的傷害,甚至伴隨後遺症。但蔡坤龍強調,骨折以及骨折時伴隨的軟組織傷害都有機會可以痊癒。 

一般來說,骨頭的癒合大約需要12週左右的時間,與受傷害的部位、類型以及動物本身的狀態都有關係,舉例來說,幼年動物的骨骼6週就能痊癒,老年動物的癒合時間可能會遠多於12週。 

而要讓骨頭順利癒合,術後的居家照護相當關鍵。蔡坤龍建議,限制行動是最基本而且必須的動作。一般骨骼痊癒中的動物,會建議先關籠飼養,尤其貓咪必須關在單層的籠子,避免跳動造成骨骼二次傷害。另外,也須隨時留意包紮是否遭動物咬開,避免碰水造成細菌感染等。唯有透過專業獸醫師的治療,以及小心謹慎的居家照護,才能讓骨骼早日康復、幫助貓咪早日恢復到活蹦亂跳的生活喔!

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