毛小孩總是又萌又可愛,常常讓我們忘了,牠們也會老化,也需要隨著年紀的增加,開始注意牠們的初老現象,即早開始保養,好讓可愛的牠陪著我們長長久久,下面跟著伊亞動物醫院的吳安妮獸醫師還有最可愛的小胖布,一起來看看毛孩的初老現象有哪些,又該如何為心愛的毛小孩,保養牠們的童顏。


本文為西莎Cesar之廣告刊登|特別感謝 中華民國獸醫內科醫學會協助

吳安妮

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狗狗大約五到六歲開始邁入熟齡,這時就要開始注意保養。

不同的品種、成年後的體型大小、基因、疾病還有營養狀態等等,都會影響老化的進展。中小型犬大概六到七歲,大型犬可能五到六歲開始邁入初老

熟齡犬最容易觀察到的外觀變化,如臉部毛髮變白、毛髮變乾燥、表情變溫和,這些都是初老的跡象。

臉部是我們最容易看到的部分,眉心、嘴巴周圍的毛髮會變白,臉部表情也變得比較溫和,整體的毛髮可能會變得比較乾燥、失去光澤或是變得稀疏。皮膚也會相對變得乾燥、沒有彈性。

這些都是因為隨著年齡增加,肌肉越來越少、皮膚內的鈣的含量增加、彈性纖維減少,所以皮膚變的鬆弛、失去彈性,而臉部是我們最容易看的地方,鬆弛的皮膚會讓表情看起來比較溫和,好像比較和藹可親的感覺。另外毛囊會萎縮、皮脂分泌減少、黑色素細胞減少,所以毛髮變得稀疏、失去光澤而且灰灰白白的。 

眼睛變得不再清澈也是非常容易觀察到的初老現象。

熟齡犬常見水晶體的核硬化,眼睛看起來灰白或是灰藍色的,基本上核硬化是不會影響視力,所以不需要治療,這只是水晶體正常老化後的樣子,就像臉上長皺紋一樣,並不是一種病態的表現。很多飼主會誤以為那是白內障,想要詳細了解這兩者的差異,歡迎搜尋”伊亞動物醫院 ”核硬化”,可以看到我們臉書的衛教文章。

3當然還是建議找獸醫師做檢查,才能得到最適合的後續處理。

 

熟齡犬建議多補充魚油,多保濕來好好呵護牠們的肌膚。

補充魚油是替狗狗保養皮膚毛髮最簡單的方式,魚油可以減少發炎反應,對於過敏性的皮膚很有幫助,減少搔癢造成的傷害,皮膚才會健康,才能長出漂亮的毛髮。保持乾淨也很基本,洗完澡也不要忘記保濕,狗的皮膚不像人那麼容易有紋路,因為他們的皮膚比人類還要薄很多,所以更應該要好好呵護他們的肌膚。

另外老年的狗狗容易有皮膚腫瘤,平常就要多摸摸牠們,才能早期發現早期治療。

 

增加蛋白質及omega-3脂肪酸和優質抗氧化劑的攝取可幫助延緩老化。

目前的研究資料顯示,熟齡犬因為基礎代謝率下降,所以能量需求可能會稍微降低,但也會視個別的體態來決定總能量攝取。很明確的是年老的狗狗會需要增加蛋白質攝取,除非他有特殊的疾病需要限制蛋白質。另外可以考慮增加一些omega-3脂肪酸和優質的抗氧化劑,這些營養品補充雖然沒有被正式認為是必要的補充品,但是對於延緩老化和減少腦部退化問題,目前被認為可能有幫助。

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 維持食欲是最重要的,熟齡犬更經不起挨餓,乾溼混合提升食物的色香味,讓熟齡犬維持好食欲呷百二。

日常生活裡,絕對需要靠飼主的耐心陪伴,陪著他慢慢走路、慢慢吃飯、慢慢適應變老,除此之外年老的狗狗除了外觀上的變化,很重要但難以察覺的是視覺和嗅覺也都會退化,而年老的狗狗更經不起挨餓,因此維持食慾是最重要的事情,食物要看起來更好吃、聞起來更好吃是非常重要的,如果對於乾硬的食物提不起興趣,柔軟的食物比較好入口也比較好消化,乾食混濕食或是純濕食都是很好的選擇。

 

定期健康檢查不可少

建議半年到一年做一次健康檢查,老化的樣子和生病的樣子,其實並不容易區分,定期做檢查才能得到更好的醫療照顧。

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獸醫師叮嚀

毛孩的初老認識不能等,三步驟關心老毛孩。

  1. 認識狗狗初老的各種變化
  2. 耐心陪伴,飲食轉換熟齡專用
  3. 半年到一年給獸醫師健康檢查

 

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