癲癇,飼主第一次遇到毛孩發作時,不僅不知道發生什麼事情,也不清楚是否要將寵物立即送醫?在這樣猶豫的時間裡,其實犬貓的大腦很有可能已經受到永久性的損傷!

 
撰文|陳信安、蘇怡文 編輯|蘇于寬 設計|林昕慧
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感謝|本文由維康動物醫院 神經科獸醫師 陳薌如 特別指導
 

細胞過度放電?你所不知道的癲癇 

根據研究,0.5~5%的狗,1~3%的貓會發生癲癇!

從國外文獻來看,狗貓罹患癲癇的案例似乎數量不多,不過神經科獸醫師陳薌如觀察臺灣的臨床案例,卻發現比起其他疾病,犬貓因為癲癇發作而送急診的個案其實相當多。

許多飼主會誤以為癲癇是一種疾病,但事實上癲癇是種症狀。正常的大腦神經細胞會透過放電及釋放化學物質將訊息傳導至身體各部位,而神經細胞都有各自負責的區域,例如與特殊感受體細胞(receptor cells)連在一起,管理外界聲、光、壓力的變化。不過當神經網絡傳導異常時,細胞的電位變更高且電壓增強,過於強大的電流通過時,就會導致過度放電,進而造成癲癇發作。一旦癲癇症狀出現時,需找出導致腦部出現問題的真正原因。


癲癇03

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眾裡尋成因——百百種引發癲癇的狀況

癲癇發作的原因非常多,大致可分三類。不同的年齡,會有不同好發癲癇的原因,但各年齡間的癲癇成因可能會重疊,若犬貓出現疑似癲癇症狀時,應迅速就醫檢查是什麼原因導致。

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此外,狗狗營養不良、中毒、頭顱創傷、代謝問題,都可能引發癲癇。

 

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貓咪癲癇發作時,可能不像狗一樣會出現很標準或明顯的神經問題症狀, 而是出現異常的行為舉動,如暴衝、異常攻擊等,飼主應特別留意! 

  癲癇徵兆

 

 

發生癲癇!請掌握黃金SOP! 

癲癇徵兆

飼主要先保持鎮定、小心不被咬傷,將犬貓周圍物品移除、鋪上軟墊,避免牠們撞傷。也需避免餵水、將牠們牙齒翹開、擦拭口水等可能導致嗆到的舉動。

 

癲癇徵兆

確保犬貓安全後,緩和、冷靜地錄下犬貓發作時全身及臉部的反應,拍攝一分鐘即可,作為後續醫療問診資訊;同時觀察發作的時間長度及型態,並試著輕喚動物名字,藉此達到安撫、確認意識是否正常。

 

癲癇徵兆

若為單一次發作,後續應留意是否再復發;若已多次發作,請盡快將其送醫檢查,確認是否為癲癇,並針對原因加以治療。

 

 

NG處理行為!——不可將手伸進犬貓嘴裡

 

癲癇徵兆

 

許多飼主看到寵物不斷抽蓄時,會想把手指放入寵物嘴巴裡,藉此讓牠不要咬到舌頭,但這不僅可能造成犬貓呼吸道阻塞,飼主也可能因此受傷,相當危險。

 

癲癇一發作,該立即送醫嗎?

當癲癇發作時間長達三至五分鐘以上,或是在二十四小時之內有兩次以上的發作頻率要趕緊送醫!陳薌如提醒,這樣的現象稱為癲癇的重積症狀,會消耗非常多腦內氧氣,一旦拖延到救援時間,可能造成犬貓大腦內局部的神經細胞壞死,產生永久性的創傷外,未來再次發作的機率亦容易提高。而腦部損傷也可能導致全身性問題,如高體溫、高血糖,甚至多器官的衰竭而死亡。過去臨床經驗上,就曾遇過狗狗癲癇當日內反覆發作而造成多器官衰竭、泛發性血管內血液凝固症,最後死亡的案例。

另外,癲癇也可能造成休克,一旦發生請立即就醫,切莫在不熟悉的情況下操作心肺復甦,避免造成傷害!

如果沒有以上情況,只是一次性的癲癇發作,醫師建議飼主可預約神經門診就醫與醫師討論並持續觀察,一旦再次發作,應記錄其發作頻率與時間;兩次癲癇間隔小於三個月或是腦部曾經有創傷的犬貓,建議也需送醫檢查治療。

 

癲癇就診後,要進行哪些醫療?

 

  癲癇初步檢查  

癲癇徵兆觀察寵物外觀、觸診及量測體溫;詢問過往生活狀況,如有沒有吃到不該吃的食物,腦部有無創傷病史等。

 

癲癇徵兆醫師會以動物的前肢或尾部測量血壓,確認是否有問題,像是年邁犬貓經常有高血壓狀況。

 

癲癇徵兆尿液、血液檢驗報告可判斷犬貓是否有代謝性問題,像是肝腎功能不全、內分泌疾病等。若有中毒狀況,在肝腎指數上也會出現大變化。

 

癲癇徵兆先評估意識於走路、靜止期間是否正常,頭部姿勢於靜止期間是否有水平或垂直的傾斜(如歪頭或轉頭)、測量四肢的本體感覺,再利用神經鎚輕敲四肢關節做反射測驗,也會觸摸面部,觀察有無腦神經方面的問題。

 

 

  癲癇進階檢查  

癲癇徵兆

電腦斷層與X光特性相同,利用X射線合成的影像。麻醉時間較短,過程約30分鐘,可清楚呈現頭骨、較明顯的腦部問題,如水腦。但若是位在腦幹、小腦或腦膜等不顯著的地方,不一定能夠顯像。

 

癲癇徵兆核磁共振利用磁場、特定射頻的電波得到影像,對軟組織、腦部結構能呈現較高的解析度作為對比,也不會有放射線暴露問題;但價格較昂貴,麻醉時間較長,需要至少90分鐘的時間,且麻醉風險會因為時間拉長而增加。

 

癲癇徵兆透過麻醉,在犬貓枕骨與第一頸椎的中間或是腰部採集腦脊髓液,分析腦脊髓液有助於區別癲癇發生的原因。採樣過程亦需麻醉,多會搭配進階影像學檢查一同執行。

(照片出處:S. Platt and N. Olby. BSAVA Manual of Canine and Feline Neurology, 4th ed. British Small Animal Veterinary Association, 2014, ch.3.)

 

檢查風險:飼主們要注意!

電腦斷層會有放射線暴露問題,而三項檢查皆有全身麻醉及顯影劑造成過敏或傷腎的風險。

 

治療癲癇需定時吃藥,避免憾事發生

「無論哪種原因造成癲癇,多數病患都需要服用藥物來治療。」陳薌如說明,部分病患癲癇的控制並不容易,尤其是找不到病因類型的癲癇,有時甚至需要吃到兩到三種的藥物,但仍可能在服藥治療後發作!飼主切莫因以為藥物無效,或基於經濟考量、認為毋須再治療而擅自停藥、減藥,反而可能導致病情復發、較先前難控制,甚至造成後遺症或死亡風險。「如果一年都不發作才會考慮減藥,但通常可以達到停藥的病患非常少。」陳薌如補充說明。

居家照顧方面,飼主則要注意盡量減少癲癇犬貓的壓力來源,例如:不要經常讓陌生人來家裡、或使用環境費洛蒙,緩和犬貓情緒。天氣轉冷時,亦容易引發癲癇發作,需做好禦寒保暖的工作!

與癲癇毛孩相處,飼主必須具備相當耐心與細心,除了定期回診,也需詳細記錄癲癇的發作頻率及長度,觀察是否有新的症狀出現。再者,服用抗癲癇藥也會讓寵物出現行為上的改變,像是變得特別愛吃或是其他行為問題(如:過度飢餓引發翻垃圾桶、或是吃食自己的排泄物等),亦須小心發胖或是誤食不該吃的東西造成異物阻塞腸道。

癲癇經常是意外地闖入毛孩的生命中,在飼主心理毫無準備的情況之下,多半會備感心力交瘁。但根據陳薌如的臨床觀察,很多犬貓在吃了癲癇藥之後,發作次數都會大幅降低,甚至可能不再發生,其實只要定期服藥,牠們也可以像正常的貓狗一樣,維持很好的生活品質與壽命,與主人正常的互動。癲癇並非絕症,飼主千萬不可輕言放棄! 

 

醫師小提醒:

癲癇藥物副作用會讓犬貓食慾變得非常旺盛,或可能會有肝腎方面的問題,須定期進行血液檢測!另外,獸醫師可能會另外給予含有Diazepam(鎮靜劑)成分的肛門塞劑,作為緊急抑制大腦放電狀況的備用藥,但因有肝腎受損副作用,使用前建議須由獸醫師評估。

 


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