什麼?除了吸跟蹭,毛孩的肉球也是需要保養的?肉球對毛孩們來說有多重要?跟身心有什麼樣的關聯?該如何保養?來!透過懶人包一次幫你解惑!

特別感謝:寵物健康應援團 蔡昌憲先生 特別指導

犬貓的肉球不僅是可愛而已,在牠們的生活中亦扮演不可或缺的角色。

犬貓的前腳指尖上有五個指球、一個掌球,以及一個手根球;後腳則有四個趾球與一個足底球,加上肉球是由脂肪與彈性纖維集合,其構造的皮膚厚且強韌,柔軟又富有彈性。因此犬貓狩獵時,可以藉由肉球行走不發出聲音,而慢慢靠近獵物。同時保護腳底不會受到地面突起物的傷害,避免磨損。

肉球也是支撐關節的重要部位,能夠減輕走路、跳躍時所造成的關節負擔。由於犬貓容易有關節炎的問題,像是老年犬貓因為退化導致關節間的骨頭摩擦變為嚴重,或者是因為關節的不穩定、髖關節發育不良、感染或免疫性問題引發關節炎。

因此照護好肉球、適當的運動習慣,以及避免犬貓行走姿勢異常、體重過於肥胖而增加負擔,都能夠延緩或預防關節炎的發生

除此之外,肉球上面有犬貓可排汗的外泌汗腺,從汗腺分泌出來的汗除了幫助牠們散熱、調節體溫,而分泌出的汗對於腳底也能適當的滋潤呢!

 

日本的石野孝獸醫師考量到有許多毛孩到了動物醫院都會十分的緊張僵硬,因此利用觸診時將犬貓肉球的樣貌做紀錄、其整體的臨床表現,並結合陰陽五行的中醫學概念,因而歸類出11種肉球類型。希望用來診斷與推測毛孩平常的身體狀況,同時搭配穴位按摩等較為溫和的治療方式,改善毛孩的體質。

石野孝獸醫師的學生,亦是寵物經絡按摩講師的蔡昌憲先生說明:因為從中醫學的角度來看,在毛孩身體流動著:

氣(生物之原動力)、血(流動全身來維持器官與精神之平衡)、津液(水分),三者會交互影響經絡的運行,進而會反映在肉球的狀態上

肉球其實隱藏了許多訊息——飼主日常不妨多觀察肉球來更了解毛孩!

 

 

由於犬貓的肉球有不同種類的顏色,像是粉色、黑色等,再加上若是居家環境不同、有無經常外出散步等條件的不同,都會影響肉球整體的狀態。

因此飼主在判斷肉球與身心的狀態時,不妨以觸感彈性、溫度、顏色、味道四個標準來交互衡量、評估肉球的狀態才較為客觀準確!

 

 

正常的肉球應富有彈性、溫度約在38~39度左右,摸起來感覺稍微溫暖的程度。

且不論是何種顏色的肉球,表面都應光滑具有色澤,最後在嗅聞時氣味正常(正常情況下汗腺分泌應會有淡淡的爆米花味道。)

但當毛孩身體狀況不佳、體質改變、或高齡時,其氣、血、津液在身體經絡運行的狀況將會改變,導致肉球的狀態也會有所變化,變得失去光澤、乾燥粗糙等情況。因此以下將肉球的狀態與身心的關聯分為四個種類。

 

 

第一種是粗糙沒有彈性,肉球顏色較為暗淡而沒有光澤,表示犬貓可能因為缺乏元氣或養分,導致體質可能偏氣虛或血虛。因為元氣或血液不足則容易疲勞、營養不良或有貧血的傾向。

因此飼主應盡量給予溫熱容易消化的食物,幫助補充營養。也要避免睡眠不足、過度運動造成血液不足。

 

 

第二種是有裂痕、鱗屑的肉球,由於血液不足或缺乏養分,導致肉球乾燥的狀態。又或者是因為血液循環不佳、壓力太大、運動不足而缺乏元氣。

造成肉球除了粗糙外,裂痕更明顯、凹凸不平、斑點較多,甚至產生鱗屑(表皮的角質肥厚,剝離後附著在肉球上)。

體質上屬於血虛、瘀血、氣血陽虛、氣血津液不足。這類型肉球的毛孩身體較為衰弱,且腸胃功能較為不好。加上水分也不足,容易乾眼症、貧血,或者是排便排尿不順暢。

 

 

肉球觸感潮濕,表示體質可能偏陽虛寒冷,容易怕冷、體溫低。除了體質外,若因氣循環的不順將會導致氣滯,造成狗狗很容易因緊張而使身體變冷、因興奮而焦躁。

顏色淡且暗沉則可能是血液循環不良,會有體力下降、頭暈、精神不安定或失眠的等狀況。

應定期運動抒發壓力,以及避免過度飲食。

 

 

肉球觸感乾燥代表體質可能偏陰虛燥熱,進而有缺水便秘,毛色沒有光澤,或自律神經失調的狀況。若是肉球溫度過熱,容易有缺水、口渴等狀況。

從顏色來看,顏色較紅,但帶有些暗沉表示體質較燥,容易想喝水或皮膚較為乾燥,應要注意便秘的問題。

 

在夏天時要特別注意毛孩心臟的問題,而與心臟對應的經絡為心經。而在毛孩前腳掌球的穴道為勞宮穴,這是與心經有相連的穴位,因此按摩此處可以幫助毛孩舒緩心情、消除緊張害怕或疲勞。

然而在前腳的小肉球(手根球)的穴道為神門穴,這是與心神有關的穴位,按摩此數可以幫助毛孩舒緩煩燥不安、助眠。

在冬天時特別要注意毛孩腎臟的問題,而與腎臟對應的經絡為腎經。在毛孩後腳掌球的穴道的湧泉穴與腎臟相關,因此若是毛孩有泌尿道問題、腎臟的疾病,不妨按摩此處做舒緩或保健。

 

在了解肉球與身心的關聯後,窩編準備了五個肉球保養小撇步,一起保養毛孩萌萌又重要的肉球吧!

 

 

透過每天確認肉球溫度、觸摸彈性、嗅聞味道,並搭配觀察紀錄來了解毛孩的身心狀況。

當拿起毛孩可愛的肉球想蹭臉時,發現若有些乾燥時則可幫牠們補充水份、做保養。除了體質之外,若天氣過於乾燥時也會影響肉球的表皮變的緊繃,甚至是脫皮裂開。

因此若有裂開的情形,除了傷口清理消毒外,嚴重者需要前往動物醫院進行止血包紮。

 

 

肉球與指縫間是犬貓最容易藏污納垢的地方,環境若過於潮濕很容易讓腳掌產生濕疹,或造成細菌、真菌感染而紅腫、發炎。腳底毛若是太長亦會影響肉球功能,造成打滑、跌倒等情形。

因此每當散步玩耍完,或是定期做檢查,避免細菌滋生,或因外出而有磨傷肉球的狀況。

 

 

毛孩前後腳的肉球各自有相對應的穴位能夠按摩,除了有不同的功效外,亦也能幫助牠們促進血液循環,同時若對應季節而有不同的穴位按摩,更是一種保健方式。

建議飼主可從每日玩耍、洗腳擦腳、一同看電視休息的時間進行五至十分鐘的搓揉。

由於對於某些毛孩來說肉球是非常敏感的部位,應先藉由撫摸使牠們到放鬆安心,之後再慢慢進行肉球觸摸、按摩。若是牠們不願意或反抗就不要勉強,再另尋其他適當的時機,如剪指甲、一同休息、洗澡等情境下再進行按摩。

 

 

毛孩舔肉球其實是很正常的清潔行為,但有時候會因為壓力、焦慮,或因潮濕發癢等原因造成牠們過度舔舐,容易導致肉球發炎、破皮,甚至是趾間炎。

若發現毛孩將身體舔拭到有脫毛的情況,或腳底毛顏色有變深或紅的情況出現,甚至是腳趾縫中出現囊腫,飼主應替毛孩戴上防舔頭套,並且帶去給獸醫檢查。

外出時也要避免蚊蟲叮咬時所產生的紅腫搔癢,甚至是肉球中藏匿跳蚤壁蝨。除了定期驅蟲外,在外出前可先使用天然的防蟲噴劑、頸圈、貼片等。

過程中盡量避免潮濕的草地,最重要的則是回到家後,應梳毛檢查是否有蚊蟲叮咬的狀況,並且清理腳趾縫避免肉球藏匿跳蚤壁蝨。

 

 

外出玩耍時需注意地面柏油路的溫度,若溫度過高容易將肉球燙紅,嚴重者甚至會燙傷脫皮,導致毛孩們在行走時顛簸或疼痛。各位毛爸媽們需要多留意,受傷嚴重者要前往醫院治療!

 

 

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