每年石虎因為缺乏食物或飢餓、育幼、擴張領域等因素,會入侵苗栗淺山居民所搭建的雞舍中獵捕雞隻食用,卻因此會被居民捕捉、毒殺或使用獸鋏誤傷等,而推估喪命的石虎一年可能多達20至50隻⋯⋯

撰稿|陳信安    編輯、攝影|蘇于寬 

02車子駛過一小座山頭,從車水馬龍的國道,順延曲折道路到清幽的產業道路,終點是佇立在丘陵與丘陵中間的零星民宅;宅邸身後則是石虎的產地——苗栗淺山。

 

窩編上山撿尾刀,搭建第99與100間雞舍

「會做的站我右手邊,不會做的來這邊。」
「一、二、三、四、五⋯⋯你們等一下會的要帶不會的喔!」
「今天你們來很有榮幸,參加到我們第100戶。」

眼前這位中氣十足、嗓門洪量的邱大哥正是石虎防治雞舍改建的幕後功臣之一。他熱情地呼喊著從各地前來的志工們分隊⋯⋯這才驚覺,整個志工群中屬於第一次前來搭雞舍的人寥寥無幾,包含我與同事在內才5人!剩下多已是熟練的老手們,從容不迫等待任務分發。

03經手多起雞舍改造,經驗十足的邱仕業大哥。

 

說來慚愧,上次來苗栗是始於窩窩石虎專題的採訪,那時比其他人早些了解到,原來每年石虎因為缺乏食物或飢餓、育幼、擴張領域等因素,會入侵苗栗淺山居民所搭建的雞舍中獵捕雞隻食用,卻因此會被居民捕捉、毒殺或使用獸鋏誤傷等,而推估喪命的石虎一年可能多達20至50隻。

在歷經採訪、報導,與台灣石虎保育協會共同發起的《拯救臺灣石虎:吃雞・毒殺・衝突化解》募資計畫達標後,我們已繼續前往下一個動物議題邁進,然而雞舍防治改建計畫仍在默默執行,從2019年2月準備著手搭建第一間,到2020年10月終於要完成當初預計的一百間,窩們也終於回來一同參與、擔任菜鳥志工與撿第100間榮幸的尾刀(誤)。

 

幫石虎圍網,概念幫家貓做防護網一樣?

「現在就是要來幫民眾架網,要先處理現場的雜物,然後我們再搬材料進去,下一步就是開始圍。」邱大哥不厭其煩的說明著,早在志工抵達前,他與協會的工作人員便已先確認該民眾的雞舍是否為石虎棲地,並透過篩選、勘查地形與協商,確認要施作的範圍與施工的難易度。

走入宅邸後方大片且茂密的丘陵樹叢,左側簡易圍欄是這家屋主豢養的雞隻們,右側翠綠樹林則是我們即將搭建的雞舍建地。一旁的盧姓屋主熱情分享道,「我們住這個山區嘛,都沒人住也都沒污染,石虎就從山上下來,有次發覺到一窩的小雞10隻,一個晚上就不見了。

04藏身於樹叢中的雞隻,往往成了雞農與石虎種下心結的導火線。

 

親眼目睹過石虎的她,稱讚牠外表比自己養的虎斑貓更加亮眼可愛,腳底印厚實寬大;但也潑冷水說:「很可愛是沒錯啦,但是很兇欸!」對於石虎,是既愛又恨,過去十多個雙方交鋒的年頭,每每都敗下陣,損失的牲畜更是數不清,北平鴨、日本冠軍雞種等,通通無一幸免!

感謝你們這麼多人來幫忙,幫我們雞爸爸雞媽媽圍一個圈圈不再受驚嚇。

一邊聽屋主的分享,一邊戴上手套,將搬運的材料底樁插入鬆軟的泥土中;另一批志工則深入樹林間開始拔除多餘的雜草、砍去生長過盛的樹枝,避免引來石虎攀爬利用。一切就緒後,抬起笨重的打樁機,固定在底樁上方,啟動機器將樁打進地底(聽說過去打樁是採以鐵鎚慢慢敲打,實在難以想像,畢竟光扛著與固定打樁機就足夠感覺手部的痠麻⋯⋯)

05台灣石虎保育協會雞舍改善的專員陳棋忠正示範著打樁。

 

歷經一個多小時,終於進入了重頭戲——圍菱鋅網,將網子固定在打好的底樁長桿上,並以鐵絲環繞打結固定。過程中,不論是協會工作人員或志工皆再三強調,要拉緊、圍密、縫隙間要以鐵絲固定,不能有一絲隙縫。

就把石虎可能會有的行動想像成是你家的貓,用這個概念去圍網。

資深貓奴陳美汀博士如是說。一般居家養貓的人都會在窗戶與陽台之間安裝防護網,避免貓咪鑽入、攀爬或跳躍出去造成意外。而石虎為戰鬥力再強百倍的野生豹貓,幫石虎圍好菱鋅網也是類似的概念只是用意並非防止石虎逃出,而是避免牠進入。

石虎有些個體差異,有的可能超級厲害、超級會爬網!但是目前這樣圍,對於防治上來說因應至少百分之九十幾是都沒有問題的。」美汀博士補充,雞舍改善以這樣的方式進行,除了可以降低石虎對雞隻的獵捕,讓在地居民對石虎少些傷害。甚至志工的參與,不但能讓居民體認到石虎保育重要性外,也能讓關心石虎議題的外縣市民眾走入在地,成為保育行動最佳的推展方式。

06看似簡單的鐵絲纏繞,剛開始簡直難倒窩編,完全掌握不到箇中眉角⋯⋯

07志工們協力合作,有檢查網中是否有漏網縫隙的、有拉緊網與網的距離的,有忙著補強的。

 

保育的真諦:放下成見,解決問題

在摸索、試做整個搭建雞舍過程中,默默地上午時光飛逝,而第99間也搭建完畢。中午休息時間,則來到苗栗縣通霄鎮的內島社區發展協會理事長陳長流先生家中,享用他與夫人用心款待志工的午餐,滿滿一桌佳餚,深怕我們吃不飽;而他們嘴裡叨唸的,還是一再感謝大家的協助,當下心像是挹注滿暖流般地感動,感受到人與人之間善意的交流。

08猶如辦桌般澎湃的一道道佳餚!
09內島社區發展協會理事長、美汀博士,大家正一起切蛋糕慶祝100間雞舍改善目標將達成。

 

美汀博士曾分享計畫剛開始推行的困難,在缺乏接觸與人脈,而鄉村資訊相對封閉的情況下,不僅計畫較難宣傳推廣至石虎熱區的鄉鎮,且又會面臨在地民眾因缺乏認識而無好感或信任,導致雞舍改造的溝通門檻較高、合作意願不明。

但隨著協會專員和上百場志工們的努力,不僅開始有在地居民會協助轉介、推廣雞舍改造資訊給其他鄰里親友,民眾也會發覺有民間團體可協助解決困擾,進而願意放下對石虎的成見,轉而態度趨於友善,主動通報石虎相關問題,甚至配合與了解相關保育政策。

「有點像是滾雪球,慢慢地擴展出去。」美汀博士說著,雞舍改善計畫儼然是開啟與在地民眾溝通、推廣保育工作的第一步。

協會負責雞舍業務的棋忠大哥也曾說:「外地人對苗栗人的想法就是諸多批評,我本身是協會少數苗栗人,知道說他們就是很老實的人,如果石虎來吃雞會生氣,重點是你要怎麼處理生氣的問題?」讓我聯想到,很久以前曾寫過《別讓世界只剩下動物園》一書的書摘,書中也曾講到:

保育不是站在道德高地,告訴別人你不能怎樣怎樣做。保育是為當地人提供有效的方法。

10原先民眾搭建的簡易雞舍
11志工們合力改建的新雞舍,避免石虎及其他野生動物再進入。

 

也是在因著石虎專題採訪的那年,曾隔著籠舍親眼見到因中獸鋏而截肢,被迫終生收容在屏科大野生動物收容中心的石虎,那時更讓自己覺得要為牠們做些什麼。而協助改善雞舍、成為志工,其實正是在體現保育的價值;唯有協助改善困難與需求,才能贏得在地民眾的信任、開啟溝通的過程,雙方從中取得共識,進而一同執行保護物種的工作。

其他資深志工們亦分享自己報名志工的原因,「就⋯⋯看到這個消息,想說來動動身體啊,現在假日有空就會來了!」與我同批的他們,大多也都是一大早從台北驅車下來,有些身份是上班族、是設計師,也有固定在國外工作的志工,趁著回台休假期間來幫忙,這樣一來一往,默默地執行了不下十多間雞舍改造⋯⋯大家只為了想替這為數不多的原生種做些什麼。

成為雞舍志工,看似累,但也不會讓人累到隔天全身痠痛無法下床;成為雞舍志工,看似看不到石虎,但從與這些在地民眾邂逅的過程中才深深體悟到,其實我們與野生動物的距離是既遙遠又親近。

而在身體力行時,才能真正意會到所謂的動物保護,除了打打鍵盤,更應該抽出一些時間來走訪、了解真正在地的狀況和問題的本質是什麼。

12屏科大野生動物收容中心中的石虎,5隻中有4隻是因遭捕獸鋏夾傷而需終生收容。

13
大家與雞舍主人一同合影留念。

14菜雞窩編撿尾刀,第一百間完成啦!

 

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