根據資料推估,全台犬貓數量即將在明年(2020年)達到近三百萬隻,屆時將超越全台15歲以下的孩童數,因應市場需求全台獸醫院也成長至1700餘家。而幾乎每家動物醫院或多或少都會有數名「獸醫助理」,身著刷手服穿梭在院內,協助著獸醫師處理各種大小事,是每個帶毛孩子就診的飼主都不陌生的角色。

記者|蘇于寬     編輯|羅奕儒


然而,依據獸醫師法第30條規範:「若沒有獸醫師資格而擅自執行獸醫師業務者,將可處新台幣三萬至十五萬元。」而所謂的「獸醫師業務」包含了哪些?在法條內其實並無明訂。因此當助理協助獸醫師進行犬貓的照護如灌食、餵藥、施打點滴抑或是擔任開刀的助手時,都可能觸法。


55621051 1693299754148475 4799130198089924608 n立法委員蘇巧慧於今年三月底召開《獸醫師的幫手——如何建立獸醫助理制度公聽會》,邀請農委會防檢局及獸醫相關單位共同座談,希望釐清現況並找出解決方法。|蘇巧慧辦公室提供

 

市場需求大,然獸醫助理卻非合法職務?


據勞動部職安衛生研究所於2014年所進行的調查,小動物獸醫師平均每週工作75.8小時,已經超出法定工作時數的1.8倍。現況下,動物醫院內其他行政業務及院內動物的基本照護往往都是由助理執行,獸醫師若無助手幫忙往往分身乏術。

然而,早在2015年就有高雄的獸醫助理因協助虛弱犬隻進食,因「灌食行為」而遭飼主提告其執行侵入性的醫療行為,獸醫師也連帶受罰,造成業內相當恐慌;但面對獸醫院人力缺乏的現況,本次公聽會與會的相關單位均表示:獸醫助理是不可或缺的重要職位。 

獸醫師公會全聯會副理事長馬祥勝說明,助理其實分擔了獸醫師非常多的業務,能夠讓獸醫師更加專心研判病情以及治療動物本身;因應市場需求,全聯會表示完全贊成要讓助理缺額得以合法補充,才能夠真正提昇動物就診的福利。

IMG 04BE7ACCE81E 1曾任職獸醫助理三年之久的曾小姐表示,助理涵蓋的工作內容包括:掛號、打掃、餵食、餵藥、灌食、打針、皮下輸液、保定、配藥、拍X光、跟診、跟手術等等,且並不知道部分行為可能有違法的疑慮。 

而除了一般小動物醫院外,桃園市推廣動物保護協會理事長劉盈如以新屋收容所為例,平均在養量600隻數的犬貓每天配給三位獸醫師,除了醫療救治就已焦頭爛額,還需兼辦許多行政工作如向民眾介紹犬隻、認養人評估等等。因此在實務上就會將許多工作如剪指甲、餵食驅蟲藥、甚至晶片及疫苗施打的保定工作交由約聘雇員或志工執行。

31558986524 52bec8f27e k收容所的獸醫除了日常的動物照護與醫療外,也有龐大的行政業務跟各種庶務要執行,也須仰賴助理跟志工的協助。

臺北市獸醫師公會常務理事張哲誠再次說明:「按照現有法令,在獸醫院就只能有獸醫師與獸醫佐可以工作,其他人都違反了獸醫師法第30條的規定,也就是違法的意思。」在難以界定助理所執行的業務是否屬醫療行為的前提下,同時面對市場龐大的醫療需求,身處法律危險地帶的獸醫助理一職,又該何去何從?

 

「獸醫佐」制度已廢除,重啟可行嗎?

除了我們熟悉的「獸醫助理」一職外,台灣早年曾有辦理適用於技職體系所考取的「獸醫佐」執照(註一),定位在「獸醫護理師」的角色。然而,因獸醫佐與獸醫師權責難以辨別釐清,且獸醫佐在協助獸醫師業務工作四至五年後便可申請執業,造成業界諸多疑慮,遂於2005年後廢止獸醫佐制度(註二)。 

螢幕快照 2019 04 21 上午1.11.02獸醫佐執業資格申請表|行政院農委會動植物防疫檢疫局提供

註一:依「獸醫師法」第2條規定,中華民國國民經獸醫佐考試及格領有獸醫佐證書者,得充任獸醫佐。其業務為在獸醫師指導下協助執行獸醫師業務。但不得填發診斷書、處方或開具證明文件。

註二:惟「獸醫師法」修正前(84年1月27日)已領有獸醫佐登記證書或自本法修正施行之日起10年內領有獸醫佐證書者,於具有:1.在獸醫診療機構協助執行獸醫師業務4年以上。2.在畜牧、獸醫機構或主管機關認可之其他機構協助執行獸醫師業務5年以上之資格之一,並經中央主管機關認定後,得執行診斷、治療、檢驗及填發診斷書、處方業務。但不得開具主管機關指定之證明文件。

臺大獸醫專業學院臨床動物醫學研究所所長季昭華指出,獸醫佐的歷史脈絡是為了解決經濟發展後大量獸醫師缺額才訂出的法,後來因獸醫師的技術與地位提升,取消相關技職農校並走上符合國際標準的獸醫師制度,才廢除獸醫佐,因此並不建議重啟。季昭華認為要與時俱進,積極修法,建立「獸醫助理士」的認證制度與相關資格。

而社團法人高雄市獸醫師公會理事李英瑞也表示,獸醫佐的職務不該與獸醫師混淆,「舊制的狀況好比專科護理師做了四、五年就可以當獸醫師,這是不合理的。」李英瑞進一步舉例,日本、美國、加拿大都是以「技術士」、「照護員」 等方式來作分級制度,透過修課取得認證,甚至海洋哺乳類動物也有專門認證,完成學程並取得認證就可以從事相關工作,建議獸醫助理可以比照辦理。



55692902 1693300164148434 3120652696730730496 n在本次公聽會上,與會雙方有了初步對於獸醫助理的普遍需求、以及獸醫佐制度並不適合重啟的共識,遂進一步討論該如何訂定所謂「獸醫看護士」的養成、培訓以及認證制度。|蘇巧慧辦公室提供

 

獸醫助理的認證之路,修法、國考或民間課程?


與會的立委陳曼麗說:「我主要負責監督衛福部,因此對於長照相關的議題認識較深,也許能以長照的照服員為例來思考。」需要長期照顧的人不是在醫院,因為醫院有醫師跟護理師,而是離開醫院後所產生的需求。照服員(照顧服務員)是照顧長期失智或失能的人,條件不嚴苛,年滿16歲以上,經過90個小時的培訓(50小時核心課程,40小時學程)就可以考取技術士證照,無論學校、公部門或民間單位自訓自用都可以辦理。因此,陳曼麗建議就獸醫助理的職務內容,並需先定位其職務是護理師或是照服員,才能往下訂定相關的制度。

農委會動植物防疫檢疫局動物防疫組組長徐榮彬回應:「根據國外研究,可分成中高階跟低階的助理人員,前者有正規教育與考試培訓,後者屬於另外的訓練取得資格。」若定調為中高階的助理人員如護理師,勢必得經過國家考試,緩不濟急。又根據全聯會的評估報告指出,以後者的低階助理人員,能快速的取得認證的方式,才是較能解決現況疑慮,徐榮彬表示防檢局將會依獸醫市場的需求配合辦理。 

而動物社會研究會執行長朱增宏則提醒,防檢局不該僅就現況需求就提供急就章的作法,而是要就長遠目標來規劃短中長程計畫,有低階的獸醫助理職也該有中高階的動物看護師,推動整體教育訓練跟證照制度並且立法,才不會每過一陣子便要修修改改,使得國家無法進步。



修法、認證或考照?借鏡國外——防檢局承諾三個月內完成


日本有75所專門學校開立動物看護的學科,於2012年起實施由財團法人所認定的動物看護師認證,反觀台灣,無論是獸醫佐、獸醫助理或動物照護員,該如何界定,以及相關的規範,都還沒有共識。 

螢幕快照 2019 04 21 上午1.15.49螢幕快照 2019 04 21 上午1.16.44日本共有75所專門學校提供動物看護士的相關教育培訓課程,並由JCSA(日本職業教育技能測試協會)提供不同階層的認證制度。就法律層面,日本的獸醫師法與台灣相仿,並沒有針對動物看護士有明確的定義;但根據日本農林水產省所發佈的目標,將於明年(2020年)由國家發布統一的認證制度。
圖片取自https://j-kc.co.jphttp://tokyo.iac.ac.jp

與會的教育部高教司副司長梁學政則說明,教育制度都是配合社會的人才需求,獸醫助理是副學士(專科畢業)還是高中職需要討論,而要納入相關教育體系並不困難,現行農場經營、畜產保健等已有28間學校開設相關科系,無論要辦理考試、學程或是認證,教育部都可以來配合培養相關人才。 

不妨比照寵物美容師,由民間各個協會及學會舉辦課程,不需經由教育部或考選部,而是由職訓局來辦理課程,通常民眾對這種課程是很積極正向,也較容易補足助理的缺額。」新北市獸醫師公會獸醫師曾鴻章說。 

在立委的要求下,防檢局最終承諾,會於兩個月內向各獸醫師公會及各界先取得共識,三個月內定案具體的職務內容與相關培訓或考證制度並開始執行。 


後記

公聽會現場討論熱絡,而不難發現獸醫師們對於「助理」一職的需求皆有共識,並且相當重視。然而,因為法律未能與時俱進,「獸醫助理」的工作竟成了遊走法律灰色地帶的職務,難有保障。再進一步深入了解獸醫助理的職務內容,卻也真實反映了動物醫院所需的相關人力的缺乏,所導致許多業務的重疊,以及對於醫療行為的界定模糊而有了違法的疑慮。

除了基本行政工作之外,助理往往會協助獸醫師所進行的灌食、餵藥、配藥、拍攝X光、皮下點滴、手術過程支援等相關行為,是否屬於「醫療行為」的認定標準為何?在公聽會上因時間關係較少著墨是比較可惜的部分。期待相關部會進一步釐清並且訂出標準,也才能作為將「獸醫助理」一職合法化的準則。 

此外,獸醫跟隨人醫的腳步,動物醫療體系的分門別類越趨專業,家庭醫院、教學醫院、後送醫院、急診醫院等等,以及眼科、心臟科、內外科各個科別動物醫院的設立,都面臨了相關人力與專業分工需要更細膩的規劃,從低階至高階的助理、看護士、護理人員及護理師,都值得從教育體制、法規層次以及實際工作實務上通盤評估後訂定標準,才能符合時代所需。窩編樂見其成,也將持續追蹤報導。


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