談到寵物的動物福利,我們大多僅止步於犬貓,其他特寵如兔、鼠、蜜袋鼯等小動物,卻很少有人進一步探討牠們的動物福利。而寵物兔卻年年因飼主正確飼養觀念不足,導致棄養或不當飼養與失控繁殖而產生大量棄兔危機,一而再、再而三地發生悲劇⋯⋯究竟這些現象,背後有哪些問題在不停惡性循環? 

記者|呂芷晴    編輯|陳信安、蘇于寬    設計|黃品瑄

「棄養」案件雖為大宗,但收容大多卻來自「不當飼養」案件

每年,台灣愛兔協會及台灣流浪兔保護協會(後稱愛兔協會及浪兔協會)至少接獲約300隻兔子,這些兔子來源眾多,有些來自路邊、大學生情侶、夜市贈品兔等地的棄養,亦有學校及民眾不當飼養的通報、展演場所撤收等原因。

進一步分析兩協會每年的救援案件中,屬於棄養來源是佔最多的,在愛兔協會約佔8成,在浪兔協會則佔9成。但其實在愛兔協會的安置中心,大多數收容的兔子是來自於飼主的繁殖失控,或是展演場所的撤收案件。 

對此,台灣愛兔協會公共事務組組⾧林樵表示:「這些案件的數量不會多,但每一件都是好幾十隻,甚至到上百隻的狀況。」也就是說,只要有一次的不當飼養案件,所需要收容的兔子量都遠遠勝出一般棄養、救援案件。 

01一群兔子窩在一起看似可愛,但卻是不當飼養的模樣,打架受傷、小兔子生生不息並消長死亡才正是真實的另一面。圖片來源:愛兔協會

不當飼養造成的影響,除了救援單位的壓力,最直接衝擊的還是動物本身。亞馬森特寵專科醫院院長劉尹誠,曾參與一場大量兔子救援案說道:「我們在旁邊幾乎每一隻摸,肚子大大的可能有懷孕或腫瘤⋯⋯的確有幾隻就來開刀,子宮真的已經出狀況。」

不當飼養寵物兔事件頻傳,反映背後眾多問題

因未絕育、合籠飼養導致小兔子生生不息的失控繁殖、錯誤餵食使兔子牙齒頻頻生長,因而釀成齒科問題,甚至地板選擇不適當,造成足底發炎見骨肉等問題都是不當飼養的常見樣貌。 

對於飼養兔子的觀念變遷,劉尹誠也分享他臨床獨到的觀察:「我們觀察飼主,如果將飼養知識與觀念分為低中高,其實低的部分比例已經有越來越低。」也就是說,對兔子有非常不正確的迷思與觀念的人,其實已經變少了,但悲劇頻傳仍是不爭的事實。 

林樵則表示,「很多人覺得兔子要吃紅蘿蔔、(抱起)要抓耳朵,這一些就是造成不當飼養很大的原因,但這觀念其實是根深蒂固的,有些人很難改過來。」為了盡可能扭轉這類飼主錯誤的觀念,林樵及愛兔協會夥伴也同步致力於正確飼養知識推廣,除了至學校演講,更與台灣防止虐待動物協會協力推出民間版小動物友善指南-兔子篇。只是在擴散到所有人心中之前,還是得伸手承接住不當飼養下墜落的兔子們。 

2016年曾有一起發生在永和地區的失控繁殖案件,愛兔協會將其稱作永和蟑螂屋案。「我們第一次經歷那種蟑螂屋,飼主又在旁邊破口大罵,非常可怕的一個案件,所以才會這麼地印象深刻。」 

這是一位失能飼主從一開始飼養的3隻兔子,到最終在頂樓失控繁殖,導致兔數激增到29隻。不僅如此,因飼主將兔養在約五坪大的頂樓小夾層中,且疏於整理,環境十分髒亂且慘不忍睹。有滿地發霉未清理的兔子糞便,人抬頭就會沾黏的蜘蛛絲,再夾雜著腐臭的蔬果發酵味、爬滿地的蟑螂、蜈蚣等不明生物,以及觸目所及的小乳兔乾屍,更伴隨飼主在外叫囂聲與動粗可能,使救援現場相當危急。 

直到現在回想起這起通報,林樵仍記憶猶新,甚至按捺不住緊張心情。  

02永和蟑螂屋事件照片,當時29隻兔子擠在僅有五坪大小的空間,飼養環境又髒亂,便是因對兔子不了解而不當飼養的體現。圖片來源|愛兔協會

 

03兔子躲在鐵櫃下面,與滿地蟑螂和兔屍共存,生活環境相當差,動物福利也非常低,救援過程中也令志工相當驚恐。圖片來源|愛兔協會

幾起不當飼養案件,除了直指的飼養觀念問題外,也看見社會底層的縮影。不只是永和蟑螂屋,基隆垃圾屋民宅也曾發生養兔失控,從2隻激增到57隻,更有單親家庭的孩子或是身心疾病患者因飼養兔子陪伴,最終造成失控而需介入救援的案例。這類民眾飼養失控亂象而導致的悲劇,也與飼主本身的身心疾病甚或是社會福利面息息相關。

愛兔協會理事長吳盈瑾便說明:「我們遇到的案件,搜集起來分析出來都是有(身心)狀況的,才會有這樣的失控繁殖,或是虐待的狀況。很可憐的是,被虐待的兔子沒有反擊能力,任由這樣被出氣。」問題背後可能是行為人對社會感到的不滿、被冷落或忽視等因素的社福隱憂。

2020年新北市一名女子先將兔子殘忍凌虐一番,最後連籠帶兔從五樓往下丟,造成兔子死亡。事後警察介入調查更發現家中還有兩隻狗,兩犬一兔於髒亂不堪的環境生活,兔子更遭虐待致死,而該女子僅稱因心情不好而下手。 

042020年新北市的一名女子先將兔子殘忍凌虐一番,從五樓往下丟而導致兔子死亡的案例。圖片來源:白珮瑩

不只民眾,學校、展演場也是不當飼養兔源頭

除了民眾飼養,寵物兔在學校、展演場所、農場也是熱門的展演動物。 

2022年台中校園一起雞兔同籠事件,飼養方式便是源於教科書雞兔同籠的數學題目,然而未正確飼養的方式,卻恐變相使原本想作為典範的生命教育成為錯誤教育。以此例來說,正確飼養其實兔子需要一籠一兔養,才不會造成合籠打架或失控繁殖等的問題,但該校園將一群兔子養在一起,更混養雞隻,且在缺乏絕育觀念下,兔子進入反覆死亡與繁殖的惡性循環。 

最終經愛兔協會溝通,校方決定撤園,這些兔子也轉入愛兔協會收容。 

05走偏的生命教育,讓校兔與班兔走入生病、繁衍、寄生蟲的惡性循環。圖片來源:愛兔協會

而今年(2023年),苗栗一處多次遭到民眾檢舉的田園餐廳,被發現不僅多年未取得動物展演執照,多隻兔子擠在一起的模樣雖看似可愛,但未絕育再加上缺乏醫療與輪班照料的狀況下,園區最終也成為生育與死亡輪迴的兔子墳場。

此案經愛兔協會救援共38隻兔子,除了部分兔子們有嚴重且明顯的外傷問題,大多數母兔經獸醫師觸診時,也幾乎被指出多有腹部腫脹的問題,原因則研判可能與懷孕或是腫瘤有關。後續發現多數母兔皆有生殖系統病變、腫瘤等狀況,雖大部分兔兔在收容後皆陸續完成絕育,但仍有少數兔兔因腫瘤擴散而遺憾死亡。 

06救援回來的兔子,一夕湧入愛兔協會,也在隔天舉辦緊急送養會。圖片來源:愛兔協會
07從棗莊親子動物公園農場救援回來的母兔,第一天到愛兔協會就先進行初步檢查,獸醫師在觸診時就頻頻摸到好幾隻腹部腫脹的兔子。圖片來源:窩窩

悲劇發生的背後,輕易取得的門檻、照養知識的缺乏

在近年民間努力倡議與宣導飼養知識下,為何養兔的方式仍難以向正確之路邁進一步?主要原因,仍不乏與取得兔過於容易、價格便宜、夜市贈禮、親友轉送等,以及現行法規仍無明確對兔子動物福利有相關規範息息相關。

在前一篇報導中提到,據台灣愛兔協會與台灣流浪兔保護協會觀察棄養兔來源,每年平均湧入約260隻兔子(含少部分天竺鼠)、15年間救援兔數高達約3700隻的背景下,多數仍是寵物店購買取得;浪兔協會志工李宛緣更指出:「在網路送養社團的貼文範本裡有一格資料是兔子的來源,90%都是寵物店購買。」加上寵物店是民眾認識兔子、學習如何飼養、對兔子最深刻印象的源頭,寵物店如何飼養兔子不僅是示範教育外,也是民眾會想請益、學習的對象,一旦稍有差錯,就會導致不當飼養深植人心。也凸顯出,取得門檻輕易,但台灣飼主飼養兔子的觀念不足,皆是釀造悲劇的原因。 

農業部動物保護司副司長陳中興也表示:「目前兔子的飼養來源確實還是購買居多,民眾經常會衝動飼養,或是認為兔子飼養空間小,而決定飼養。」相較最多人養的犬貓,兔子雖然體型比較小,但實際上飼養仍需要一定的活動空間與放風時間;錯誤的認知,也導致許多民眾在飼養後才因不符預期而決定棄養或不當飼養。

林樵也舉了另一個例子說道:

寵物店賣的多是剛開眼、兩週大的兔子,所以很多人一直把印象停留在兔子就是這麼小隻,反而民眾來協會看到兔子,也都會覺得啊!怎麼那麼大隻?

08李宛緣分享,幼兔其實並不好照顧,但大部分會購買多為養兔新手,容易因經驗與環境問題導致死亡。圖為兔子送養社團中,兔友分享購買兔子不到三天便死亡的照護分享照之一。|圖片來源:兔寶認養●送養幸福樂園(請大家認養代替購買)

而浪兔協會亦有類似狀況,「我們都會帶小、中、大各種體型的(兔子)出去教育宣導,甚至因為方便攜帶,體型小的兔子出場率偏高。但已經帶小隻的出去了,還是會被民眾說怎麼這麼大隻!」然而,寵物店都是剛開眼可能還沒斷奶的小幼兔,帶回家照顧一、兩個月後就快速長大,大家都沒預想到後面的階段,或是兔寶寶在長大前就不幸離開。李宛緣不可諱言地表示,因為寵物兔目前市售價便宜,假設在事後因體型大小而反悔、飼養方式等不符預期中的簡單,或因往後兔子平均6至7年壽命的時間照護成本、生病醫療費超過飼主原先購買成本,就非常有可能被不願再接續付出的飼主放棄。 

除此之外,夜市活體贈品兔也仍是民眾取得容易的來源之一,雖然近年來夜市將活體動物作為贈品已少有,但在仍未完全消失的情況下,兔子送養社團仍不時看到夜市棄兔送養。林樵指出:「中南部還是很多,常常在社團還是可以看到去哪邊夜市看到打彈珠,得到一隻兔子回來怎麼樣,之前調查夜市的部分,臉書社團打關鍵字夜市,還是很多、很多!」 

而夜市兔所顯見的問題,並不只是讓民眾好取得而提升亂養的可能性,背後的繁殖飼養是否符合動物福利,環境、飲食是否符合兔子所需,或成為錯誤飼養示範,皆是看不見的隱憂。 

092022年高雄後勁夜市裡,一家販售兔子的攤商一周六天在不同夜市擺攤,但圖片可見,兔子被養在不適合的鐵籠之中,體型亦相當年幼,有攤商自行繁殖、環境不符合動物福利的隱憂。圖片來源:台灣防止虐待動物協會
10儘管夜市贈送活體動物已不如以往常見, 但卻未曾消失。圖片來源:兔寶認養●送養幸福樂園(請大家認養代替購買)

難以保障的小動物福利,繁殖買賣皆無法規規範

與品種犬貓不同,繁殖、買賣兔子無須申請,也不用受到《特定寵物業者管理辦法》管理,等於動物福利被弱化,以及取得門檻相對更加容易。據悉,寵物店業者除了大型連鎖商家有配合的大型繁殖場外,其餘也可能為店家自行繁殖等來源;不過,兔子如何繁殖?賣不掉的又如何處理?在幼兔死亡率高的情況下,又有多少兔子死亡?皆仍是黑數,也是動物福利難以被保障的地方。 

劉尹誠也認為:「法規面向就是現在沒法規嘛!即使要跟你說你養不好,也沒有依據。所以當指南*一出來的時候,就可以變成一條最底線,當超過低於底線太多,那我是不是就有理由可以去處理?」在2023年8月寵物兔飼養指南尚未推行前,因未有飼養正確教育與底線,就連絕育、飼養方式,不論民間或官方都只能用柔性勸導,養兔方式仍難朝正確邁進。 

*註一:兔飼養與照護指南 

今年五月,據窩窩記者隨機至台北市三家不同區的寵物店走訪詢問,店員多願意分享養兔知識,且具備食用牧草、建議民眾帶回家要一籠一兔飼養,與籠舍大小與地板選用的知識。 

只是,在未解主動詢問的狀況下,現場多以兩兔一籠共同飼養,仍恐混淆民眾,相較在《特定寵物業者管理辦法》中明確被規範的繁殖買賣犬貓照養、設備需求,兔子等其他異寵是否能獲得正確照養,也僅能仰賴店家自律。 

對於寵物店陳列與店員飼養知識,政府該如何把關,陳中興也明確提到:「目前並無法規約束犬貓以外的動物繁殖,在上游及寵物店後場,皆可能是地方政府在監督寵物店動物福利上的困難點,但每年政府會辦訓練班供販售業者進修了解。」可惜的是,這些訓練班通常為不分物種的飼養建議,並不是根據物種的不同而有個別動物的飼養進修。 

不過,陳中興也強調,無論是否有無許可證規範,不管是店家或飼主,只要飼養動物,皆依照《動物保護法》飼養,飼養不當者仍可依法開罰。  

11民眾仍多以寵物店飼養動物的方式與畫面,作為飼養的背景知識,然而,寵物店將兩兔飼養在一起,仍恐會誤導民眾。圖片來源:窩窩

林樵認為,「繁殖場的問題其實和犬貓一樣,也有不當飼養的,我們都會遇到民眾來跟我們檢舉,哪邊他們私自繁殖,我們只能跟他說現在沒有(繁殖買賣的)法規規範。貓狗一樣還是會有不良的繁殖場存在,可是至少我們發現(犬貓)非法繁殖場時,能有法源依據去檢舉、要求、撤收,或是要求要改善。」缺乏法源的情況下,等同並沒有一個標準能夠檢視或管理。

愛兔協會過往接獲的繁殖場救援案件其實並不多,其因與太隱密、兔子又安靜的關係有關,無法像犬貓能透過吠叫聲循線找到,往往都是誤打誤撞找到的。

一般兔子依據品種、外型等因素而有不同價位,但整體售價約1000元上下的低廉價格,恐使業者及飼主走入飼養不佳的惡性循環。正因價格低廉,一旦兔子生病,繁殖者就非常可能礙於成本關係而未積極治療。對此,劉尹誠就提到,「對這些寵物業者來講,(飼養)就開始虧本了,那我幹嘛帶去(醫療)?10隻賣掉5隻,剩下5隻淘汰掉,雖然可以用價格的方式去彌補掉,但是真的能夠有帶有多少利潤?就很難講了。」他觀察大部分寵物兔的售價都不高,除了少部分具有品種的兔子售價才可能拉出些微差異。 

林樵認為,若未來兔子繁殖買賣能有法規規範,業者成本因而提高的話,民眾看到動物單價提高,進而減少衝動飼養機會,才是好的循環。

多管齊下!飼主責任、兔子飼養觀念需逐漸建立起

2022年愛兔協會於公共政策網路參與平台發起《全面禁止用活體動物作為遊戲贈品》連署,不到五天破5000人連署,可看出想要改善小動物動物福利,已是刻不容緩的事,也是民心所向的趨勢之一。 

同年,動保團體也聯合呼籲農委會應訂定小動物飼養指南,除了建立正確飼養知識,也提供民眾在飼養時能有所依據了解自己的寵物,也公開了最常見的鼠類兔子刺蝟作為民間範本,除提供民眾作為飼養參考,同時亦希望透過範本督促政府儘速建立小動物飼養指南。 

2023年3月,新北市政府率先推出鳥、兔、蛇、龜、鼠基礎飼養指引。農業部也緊接著在8月份終於公告兔飼養與照護指南,兔子成為除了犬貓以外,第三種具有中央政府認證的飼養指南的動物。無論是民眾或是政府,對於小動物的動物福利的支持與迫切,已經悄然而起。 

指南的公布,陳中興也回應,未來會依循此標準作為不當飼養等裁罰依據。 

以現階段尚無法管理兔子繁殖買賣的背景下,寵物業者是如何以公會的力量管理繁殖與買賣規範與定價,動物福利層面該如何掌握與管理?據記者向中華民國寵物商業同業公會全國聯合會洽詢,該會表示不予回應,亦未就現有管理方式說明,僅表示待政府訂出相關規範。 

長年以來,動保團體一再倡議修法,希望能讓小動物的動物福利獲得較完善保障,2022年4月,農業部「寵物管理科」正式成立,表示將以「黑白名單」分級、分類管理市場流通物種,把動物以建不建議飼養分為黑白兩名單,以及推出相關物種的動物福利指引。 

對此,愛兔協會對政府的立意與初衷抱持肯定,林樵表示:「寵物分級管理表示沒有在白名單裡面就是禁止的,這樣的方式其實很好,也是我們的覺得比較理想的方式,如果說不行就一律禁止,可以的就有規範,這樣其實才不會有模糊地帶的動物繼續拿出來賣。」不過她也坦言,這個規劃從去年即推出,到現在仍未有相關詳細內容,擔心黑白名單的建立恐遙遙無期。

陳中興解釋,管理上,白名單會以階段性、慢慢補齊其他寵物的飼養指南,黑名單則是禁養的物種,但由於物種非常多,目前仍在彙整資料、仔細評估中。 

修正法律來保障動物福利,雖有其必要,然而在飼主責任與養兔觀念的提升,陳中興也坦言,仍需要透過媒體多元性宣導正確養兔知識,政府、民間團體以及民眾共同努力,盼在持續推廣、分享正確的養兔知識,多管齊下建立領養與飼養觀念。

飼主責任的提升與規範上,在有了由農業部頒布的兔飼養與照護指南,飼主除了有更多資源可以了解養兔知識,規範上也更能因有了官方指南,而做飼主責任的約束。愛兔協會也表示:

除了政府提供的資源,其他部分還要靠教育宣導,或是學校的生命教育課、以及透過新聞記者會去宣導正確的飼養觀念給大家。

以長期的方式宣導正確飼養觀念,盼關注小動物福利的意識提升,也期待兔子所耐的夢魘,能夠儘早脫離深淵。

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