如果不曾經歷過,一般飼主不會特別注意淋巴癌。毛爸媽雖然不需要專精淋巴癌知識,但一定要知道它的存在,畢竟,及早發現及早治療,是癌症預後好壞的一大關鍵!

 

撰稿|王翊蕾    編輯|洪郁婷、朱翊瑄    設計、插畫|顏吟竹   影音|蘇于寬

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面對淋巴癌,千萬別自己嚇自己!

現今的毛孩愈活愈長壽,但也更需要去面對老年疾病,腫瘤疾病便是其一,而惡性腫瘤即為大家常聽到的癌症。在臺灣,並沒有完整的貓狗淋巴癌統計數據,根據李繼忠在臺大動物醫院的經驗,貓狗罹患淋巴癌的數量,和其它常見的口腔、皮膚或乳腺的腫瘤相比,大約排第三或第四名。

雖不是排名第一,但淋巴癌相對容易用化療控制,毛孩存活時間也較長,因此「聞癌色變」或「聞化療色變」並無助於淋巴癌治療。毛爸媽唯有正確認識淋巴癌,才能為毛孩做出最好的選擇!

不受控的癌細胞,怎麼出現的?

淋巴癌,或稱淋巴瘤、淋巴腫瘤,就是身體內的某個淋巴細胞出現突變,且這個突變的細胞躲過了體內檢查機制沒被消滅,無所顧忌地不斷複製、增殖,最後就形成了腫瘤。

淋巴細胞是身體免疫系統的重要角色,當這些增生的突變癌細胞取代了正常的淋巴細胞,使免疫系統無法正常運作,免疫功能就會下降。而癌細胞還會隨著淋巴系統擴散到身體各處,影響骨髓造血功能或各器官的運作,最終導致毛孩死亡。

淋巴癌分類多,不同細胞不同位置都有專屬名字!

哪個細胞突變了?
  • B細胞型:較常見。罹患淋巴癌的犬貓中,約有八成的狗和六成的貓是屬於此類型
  • T細胞型:雖然比例較低,但此類型的淋巴癌在治療上比較困難。
 
腫瘤長在哪?
  • 多中心型:各處淋巴結出現淋巴瘤,也會涉及肝臟、脾臟和骨髓,較常見於狗。
  • 消化道型:消化道出現淋巴瘤,較常見於貓。
  • 胸腺型:胸腔、胸中隔、胸腺附近出現淋巴瘤,較常見於貓。
  • 其他:淋巴瘤出現在皮膚、眼睛、神經系統或其它器官中。

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  • 基因:毛孩因遺傳或其他先天因素,體內細胞具有基因變異,容易因外在刺激而突變,導致毛孩罹患淋巴癌的機率較高。

  • 品種:狗的品種和淋巴癌的相關性較高,像是拉不拉多和黃金獵犬就屬於好發族群。除此之外,臺灣沒有明顯的淋巴癌好發貓狗品種。米克斯因為沒有經過專精的基因選拔,罹癌率較品種犬貓低。

  • 年齡:趨勢顯示毛孩罹患淋巴癌多發生在中老年,狗大約是7歲至12歲,若超過13歲仍無患病代表本身基因較穩定,罹癌機率反而較低;而貓的歲數分布約在9歲至13歲機率較高,超過15歲後罹癌機率低。不過年輕犬貓也並非就完全不會罹癌,只是機率較低。

  • 環境:除草劑、二手菸、環境中的化學汙染物質等,都有可能使毛孩體內細胞產生突變,造成淋巴癌。

  • 發炎:淋巴細胞和免疫有關。毛孩經常發炎,或長時間處於過敏狀態時,代表身體對免疫相關細胞的需求量較大,淋巴細胞複製的機會就比較高,而細胞每次複製都有機率產生突變,當複製次數多了,罹患淋巴癌的風險可能也就相對提升。

  • 貓白血病和愛滋病:被貓白血病病毒感染或患有愛滋病的貓咪,有很高機率在年輕時罹患淋巴癌。

值得留意的是,淋巴癌大多是不明原因的細胞突變所造成,因此往往無法用單一原因來解釋,可能和環境、遺傳、免疫因素和病毒感染等都有關聯!

 

症狀不明顯的淋巴癌,更需要毛爸媽細心觀察

淋巴癌愈早開始治療,毛孩的預後就愈佳,但困難的是淋巴癌並沒有非常明顯的早期症狀,不同類型的淋巴癌其症狀也不同,因此只要主人覺得有疑慮,就該立刻帶毛孩去檢查確認!
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  • 無明顯症狀:淋巴癌初期的毛孩幾乎沒有任何症狀,因此定期的健康檢查更顯重要。

  • 淋巴結腫大:多中心型的淋巴癌會造成淋巴結腫大,飼主撫摸毛孩時可順便確認淋巴結處是否有腫大,若有腫大則須密集觀察,注意腫塊是否持續變大

  • 精神食慾異常:發生在內臟器官的淋巴癌通常難以從外觀發現,毛爸媽只能從觀察毛孩的作息、飲食是否和平時不同來多加注意。或若是肝脾腫大的情況,毛爸媽可以等毛孩吃飽後側躺時,觀察其腹部是否較以往鼓脹。

03健康的淋巴結通常摸不到,若摸到也大約只有一個指節大,且觸感柔軟。但如果摸到硬塊或腫大就要多加留意!

 

認清敵人才能對症下藥,如何確診淋巴癌?

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  • 理學檢查:藉由觸診的方式確認毛孩身上的淋巴結有無腫大。

  • 血液檢查:分析毛孩血液中的細胞類型,藉由紅血球、白血球和淋巴球等的數量變化,評估毛孩的身體狀況。

  • 超音波或X光:檢查毛孩體內器官是否腫大或出現腫瘤。

  • 細針採樣或手術採樣:在毛孩淋巴結腫大的部位,使用細針頭抽取部分細胞,以做後續分析。若腫瘤所在位置無法靠細針採樣,或細針採樣無法確認,就改以手術方式取得。

  • 切片和使用流式細胞儀鑑定:採樣完,利用儀器分析細胞確認是否為淋巴癌,以及區分是T細胞型或B細胞型,以決定治療的用藥。

由於淋巴系統和免疫有關,毛孩若受傷感染,傷口附近的淋巴結就會腫大,某些感染情形也可能造成毛孩全身淋巴結腫大。因此獸醫師必須綜合各檢驗結果才能確定是否為淋巴癌,同時判斷淋巴癌的分期和類型,作為之後治療的依據。

有分期,更好評估!

多中心型淋巴癌可以依牽涉的範圍大小來分期。一般而言,愈後期代表病情愈嚴重、治療的預後也較差
  • 第一期:只有單顆淋巴結腫大。
  • 第二期:身體單邊的、局部的淋巴結腫大。
  • 第三期:全身的淋巴節皆腫大。
  • 第四期:肝臟、脾臟也出現腫大。
  • 第五期:骨髓內出現淋巴癌細胞、貧血。

 

跟癌細胞搶時間,該治療就不要猶豫!

雖然癌症常跟不治之症聯想在一起,但有一成比例的淋巴癌是可以完全治癒的。癌細胞尚未擴散的淋巴癌,有機會在治療結束後不再復發。就算多中心型淋巴癌已來到第三期,也有治療成功、繼續存活5到8年的案例。

淋巴癌的病程通常很快速,若沒有進行醫療,毛孩確診後大約3到6個月便會死亡。而經過治療的預後則有10個月到1年,且化療後的毛孩可維持有品質的健康生活,不受淋巴癌症狀所苦!

說到癌症都會講預後,到底什麼是預後?

預後就是對於治療結果的預測,常見的指標有存活的中位時間。例如:預後為1年,意思就是有一半的動物可以在治療後活超過1年,而有一半的動物撐不過1年。但這只是統計上的數據,實際上還是要依每隻毛孩的情況個別去做評估。

手術切除:快刀斬亂麻,腫瘤切乾淨

單一的淋巴結或器官腫瘤,手術切除後沒有再復發,也沒觀察到癌細胞擴散情況,就算是治癒了。但李繼忠也嚴肅表示,面對癌症都是「料敵從嚴」。如果獸醫師評估依然有化療的需要,那還是要做,否則我們將永遠追不上癌細胞、也永遠治不好動物!

化療:按部就班,陪毛孩一起度過化療

化療是淋巴癌的主要治療方式,藉由注射和口服藥物去消滅體內的癌細胞。目前已有標準化的療程,獸醫師會根據淋巴癌類型來決定用藥。在化療期間,毛爸媽需要定期帶毛孩至醫院回診檢查,獸醫師會依照毛孩對藥物的耐受程度,安排療程並給予口服藥或血管注射化療藥物。

面對化療,貓狗大不同:

貓咪普遍對化療的反應較差,但還是有四分之一的貓咪有機會在治療後存活超過2年。而雖然有高達八成的狗狗對治療有良好反應,半數都可存活1年以上,但能活過2年的狗狗卻僅剩一成。

李繼忠說明,化療一定會有副作用,因此毛孩難免會精神差或噁心反胃。副作用代表藥物正在發揮作用,如果怕副作用而藥量不夠,便殺不死癌細胞;但也不會用藥太強讓毛孩無法承受。貓狗對化療藥物的副作用和人類不一樣,除了一、兩個品種,大部分貓狗都不會明顯掉毛,且對於可預期的副作用,獸醫師也會預先給予藥物來設法減輕影響。

此外,毛爸媽可能會想幫化療中的毛孩「補一補」,不過均衡的營養才是最重要的!選擇好消化的飼料,增加蛋白質和必需脂肪酸的比重,但不需要特別執著於某一種特殊食品。只要營養攝取足夠,毛孩就有體力去對抗淋巴癌。至於營養補充品可以選擇Omega-3脂肪酸或一些抗氧化物質如維生素C和β胡蘿蔔素。有些補充品會刺激免疫系統,反而不利化療進行,替毛孩進補前,最好先諮循獸醫師。

改吃鮮食好不好?

很多毛爸媽認為鮮食很營養,但自行烹煮的鮮食可能營養調配不均衡。且鮮食中的水分含量高,相同重量的食物,毛孩從乾飼料中獲得的營養熱量遠高於鮮食!不過,毛爸媽還是可以適度地添加鮮食來幫毛孩補充蛋白質,例如雞蛋或深海魚類。

 

有時候,放手也是一種溫柔

當治療只帶來副作用而無效果、病情仍繼續惡化時,可能就是該考慮安寧治療的時候了。所謂安寧治療就是設法緩解毛孩的不適、減輕牠的痛苦,例如補充營養、供氧、使用類固醇消腫等。而單純如毛爸媽的陪伴、幫毛孩按摩也算是安寧治療。至於當毛孩病情嚴重時,安樂死也將是需要被考慮的選項之一!

其實最掙扎的還是主人自己,看主人能不能接受毛孩將要走了的事實。

李繼忠沉重地表示,獸醫師只能適時提供資訊,讓毛爸媽了解治療的整體反應,及未來預期會發生什麼情況,以期讓大家能共同討論出一個對毛孩最好的選項。

但實際上何時要轉成安寧治療是因飼主而異,有些人會覺得不想毛孩忍受副作用而早早轉為安寧治療、也有人認為不到最後都不該放棄。毛孩用一生來陪伴毛爸媽,也只有毛爸媽可以決定該如何陪毛孩走這最後一哩路。縱使選擇了放手,也可以是不願毛孩多受苦的一種溫柔!

 

一堂毛孩當老師的生死課

以貓咪來說,限制外出可以避免被浪貓傳染白血病或愛滋病,降低早期罹患淋巴癌的機率,但事實上多數淋巴癌是細胞突變造成的,沒有絕對能夠預防的方法。

李繼忠提醒飼主,吃均衡、常運動,維持健康的生活便已足夠,不需要過度擔憂。如果毛孩真的罹患了淋巴癌,就放寬心面對它,勇敢地去做治療。

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以現在的醫療來講,淋巴癌是可以治療的疾病。

07李繼忠鼓勵飼主勇敢的面對,「遇到了就面對它、處理它,治好了還是可以繼續享受有彼此陪伴的日子。真的不幸擴散了、復發了,還是一樣面對它,畢竟毛孩來陪我們大概都是十幾年的時間,緣分到了就該送牠走。牠能夠很健康快樂的陪我們一段時間,最後走的時候可以很平順,那也就生死兩相安了。」

面對淋巴癌,毛爸媽能做的就是平時好好陪伴毛孩、關注毛孩的健康,以期毛孩若不幸罹患淋巴癌時,也能夠及早發現。最重要的是不要害怕化療、不要拖延,那就有機會爭取到多一點的相處時光!

特別感謝|臺大動物醫院|李繼忠獸醫師


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