人們時常將狗狗的行為擬人化,認為他們喜歡吃、討人摸、害怕洗澡等等,然而狗狗的情緒或許比想像中更接近人類,又或者更宏觀來說,是否萬物其實都有著一張神秘又細膩的心智地圖呢?

 

  Laurel Braitman,一名科學史專家,養了一隻狗狗Oliver,Oliver患有分離焦慮症,當主人不在時會吃下塑膠製品、想像周邊有蒼蠅並笨拙地「追趕」他們,最嚴重時甚至差點從三樓一躍而下。Laurel Braitman基於對Oliver的愛,而開始研究「非人類」的動物心理疾病。

 

  Laurel Braitman並不認為無法言語造成對於狗狗心理狀態的理解。事實上,人類的焦慮症與憂鬱症在早期都是藉由「觀察」便能診斷。例如強迫症患者可能重複洗手。動物也可能患有強迫症,但衍伸的行為卻常常成為網路上熱門的可愛影片,例如不停玩弄樹枝的熊、反覆拉開窗簾的貓咪等等。

 

  那麼該如何治療動物的心理疾病?

  人們無法真實想像作為動物的感受,但卻能嘗試「同理」,同理的過程雖無法吻合,卻有好壞之別。Laurel Braitman便舉例,若是將狗狗打扮成新郎與新娘,認為動物有婚姻關係,那便是一種比較失真的同理方式。而目前最能同理動物心理狀態的竟是「製藥業」,這完全是一個意外的收穫,例如抗憂鬱藥物原先在動物身上實驗,如今卻得以反過來幫助得到心理疾病的動物,緩解動物的焦慮與憂鬱。

  

      Laurel Braitman同時也提到,其實人類在心理治療上也同時從動物的治療過程中得到許多啟示。例如在動物診療的過程中,與其先開出處方,動物治療師往往更關注動物本身的生活型態,可見改變生活的重要性遠大於處方開立。另外,群居動物最好的治療方式便是與其他群居動物相處,這便呼應了近來獼猴收養貓咪的爭議,以及時常在網路上流傳的「跨物種友情」圖片,例如馬與狗相依相偎,豬與牛彼此作伴的可愛模樣。

 

  最後,Laurel Braitman說到,她從不將動物視為一個物種,而是一一不同的個體,有著自己的故事與個性,並等待被了解。她溫暖有慈悲地貼近了所有物種,讓我們看見另一種理解世界與萬物的眼光──或許,我們比想像中的更相近。


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作者: Lily
繼選擇念中文系之後,理想化程度毫無長進地持續上升。況且越是跟人相處,就越喜歡狗。所以加入窩窩,但願時間終將證明我所相信的。

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