位於南投縣鹿谷鄉山區的陳姓屋主,在家中山坡地後方飼養了60隻小雞以供個人食用,但半年來僅有6隻渡過危機安然長大!起初懷疑是偷竊,但由於雞場周遭可見散落的雞毛、雞腳、雞骨頭等殘骸,推測可能是遭到野獸攻擊,便決定架設誘捕籠,以雞肉作為誘餌來誘捕,沒想到竟於去年12月24日抓到「石虎」!

 

這也是鹿谷鄉第一次傳出有石虎的蹤跡,當地鄉代康峻瑜在《自由時報》的訪問中表示:「包括年約60歲的飼主在內,以及永隆、彰雅兩村耆老,也都是第一次看到石虎,也難怪大家驚訝不已!」而這也是鹿谷鄉首樁的「人虎衝突」案例。

 

特有生物研究保育中心研究員林育秀則表示,從過去的調查紀錄來看,南投以集集、中寮為石虎主要熱區,而這次捕捉到的地點是石虎出沒範圍的最南邊。未來將再次進行調查,確認新生個體、石虎族群分佈範圍是否有明確擴張。

 

 

雞舍衝突,常被忽略的石虎威脅之一

相較於路殺、獸鋏、環境開發等顯而易見的威脅,雞舍衝突大多容易被忽視。過往特有生物研究保育中心團隊、台灣石虎保育協會,都分別在南投、苗栗處理過雞舍危害的事件,而根據石虎保育協會估算,每年因雞舍衝突死亡的石虎可能就高達20-50隻,這對僅存500隻左右的石虎無疑是急迫的威脅。


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人虎衝突的起因(圖表繪製:窩窩,取自拯救石虎爺募資計畫

 


在淺山生態系中雖有很多石虎可以捕捉、食用的獵物,由於淺山地區居民搭建的放山雞舍大多較為簡陋,再加上石虎並沒有「私有財」的概念,使得石虎很容易可以進入雞舍吃雞,造成雞農的損失。

 

但事實上,淺山當中的白鼻心、食蟹獴等食肉目動物,甚至是流浪犬貓也都會危害雞舍,石虎並非唯一的兇手。但若民眾以捕獸鋏、毒餌、誘捕籠等工具企圖來捕捉吃雞小偷,很可能無差別的抓到石虎,甚至是其他保育類動物。野聲環境生態顧問公司的姜博仁表示,若單純捕捉移除,除了造成動物的傷亡,有觸法疑慮,亦無法解決問題。「你抓了這一隻,新的個體會再遞補進來,牠一樣會來吃啊。」

 

這幾年來像這樣的雞舍衝突開始被重視,研究人員、保育團隊都分別推動雞舍防治工作,包含特生中心、石虎保育協會、林務局各地的林管處都有投入資源,從與農民溝通、架設圍網,透過嚴密的網格隔絕石虎與雞的接觸,降低雞農的損失,也能讓石虎回歸野外獵捕其他動物。

 

然而目前雞舍防治工作的經費、資源與人力都相當不足,所做的雞舍改造大多都是以個案、研究計畫當中的示範案例居多,而無法大規模的推動。而石虎保育協會目前推行的募資計劃,正是針對雞舍防治來募集經費,希望透過群眾募資的方式,一方面讓大眾重視雞舍衝突對石虎造成的威脅,另一方面則是實際協助石虎棲息地熱區的在地居民,幫助他們減少損失,也讓他們理解石虎的習性、保育的價值。

 

 

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台灣石虎保育協會與窩窩近期發起石虎保育募資計畫,希望化解雞舍衝突 (截圖自募資頁面)

 

 

石虎保育,在地居民是關鍵

這次人虎衝突的事件,所幸當地鄉民通報給同是居住在當地的特有生物保育中心研究人員,緊急於12/31日送往野生動物急救站進行醫治。但因居於狹小籠內數日,再加上餵食不當、石虎較為緊迫的狀況下,這隻石虎身上有些皮肉擦傷、貧血,以及白血球指數過高。經過數日調養後,現在已經恢復正常。

特有生物研究保育中心研究員林育秀說明:「考量到這隻個體為母性成體,以及石虎固有的領域性,首要會選擇盡快原地野放。」同時,為了避免該隻石虎再次回去吃雞,會先提供圍網、錏鋼等建材給雞舍主人自行架設,後續再提供建議與討論。

 

鹿谷雞舍危害案例

石虎與其斷趾。 照片授權:特有生物研究保育中心
特有生物研究保育中心石虎保育基金募集網頁

 

由於這隻石虎右前趾缺了兩個指頭,研判是過去在野外所受的傷。雖然傷口目前已癒合,應不影響獵捕能力,但原放以後仍會繼續追蹤。

 

石虎雖為瀕危物種,但保育最關鍵的仍是居住在石虎週遭的居民。從這次的事件可以觀察到,一般民眾對於野生動物保育的觀念慢慢有在提升。台灣石虎保育協會的陳美汀老師也表示:「要解決石虎吃雞的問題,會需要很長期的努力,並且必須不斷透過宣導、教育,讓居民認同石虎保育、自發願意和野生動物長期共存,這才是維持長期且正向循環的方式。」

 


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