撰稿|朱翊瑄        編輯|蘇于寬        設計|林昕慧

本篇報導由《WALTHAM™》贊助製作

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是貓咪需要,還是你一廂情願?

 

關於你家主子的飲食需求,你是否套用了太多來自於人類的觀點思考呢?

  • 貓咪吃一點人的東西沒關係吧?這很營養的!
  • 每天只吃一樣的食物很可憐,因此時常幫牠變換口味! 
  • 打開新買的貓食,一定要先品嚐一口有無怪味或太鹹~ 
  • 覺得貓咪太胖了,幫牠尋找低脂寵物食品! 
  • 人類一天吃三餐,貓咪應該也這樣才健康!等等⋯⋯。

小心!你的想法,很可能只是身為奴才的一廂情願!貓咪和人是不一樣的物種,習性、營養需求自然也不同。以下常見貓咪飲食迷思,貓奴們請先放下成見,一起來看看吧!

迷思一:貓咪愛吃甜食?是天大的誤會!

 

你是否也有以下經驗,家中貓咪特別喜歡你手上的蜂蜜蛋糕、焦糖布丁、餅乾,甚至會和你搶食,百思不解貓咪不是肉食性動物嗎?怎麼也開始品嚐甜食了? 

過去的科學研究發現,動物可經由味覺感受器來判斷食物是否有攝取價值,所謂的味覺感受器其實是舌頭細胞表面上的一種蛋白,在接觸味道的同時刺激大腦做出判斷,對許多動物來說,苦味代表毒物警訊;酸味代表尚未成熟。

甜味因富含醣類,容易被大腦解讀為「大量的蛋白質」,推測可能在貓咪的腦中與「熱量」、「營養」、「可以吃的食物」劃上等號。再者,人類手中的美味甜點時常添加貓咪喜好的成分,例如奶油、雞蛋、牛奶等富含肉類蛋白質與高脂肪的氣味,貓咪們其實是被此吸引而蠢蠢欲動。 

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事實上,早已有科學研究證實,不只是貓咪,老虎、獵豹等大型肉食貓科動物皆對「甜」食之無味。2005年時,美國莫內爾化學感官中心與英國威豪寵物營養研究中心的科學家們共同合作,發現貓咪完全無法感知甜味。哺乳類動物能感受到甜味,需擁有T1R2和T1R3兩種甜味感受器同時作用,然而貓的T1R2甜味受體基因卻有所缺陷,無法與T1R3有效連結,證實貓咪並不具有可品嚐出甜味的味蕾。 

因此,貓咪並非甜食愛好者,因為牠根本品嘗不到甜味,只是碰巧被其他成分吸引罷了。需留意的是,身為肉食動物的貓咪,無法代謝過量的碳水化合物,若長期餵食貓咪吃甜食很可能導致牙周與消化系統相關疾病。下午茶,還是留著自己享用吧! 

莫內爾化學感官中心(Monell Center)位於美國賓夕法尼亞州的費城,中心內有許多科學家們共同研究味覺和嗅覺的機制和功能,並定義了這些感官在人類健康和疾病中的廣泛意義。目前是世界上唯一一家致力於味覺和嗅覺基礎研究的非營利性科學研究機構。(資料來源:莫內爾化學感官中心官網

 

迷思二:貓咪應遠離高脂飲食?沒有這回事!

 

對人類而言,高脂肪含量飲食可能導致肥胖與膽固醇升高,進而出現高血壓、高血脂、高血糖等心血管疾病、危害健康,那貓咪也會嗎?

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事實上,貓咪比你想像中更有能力處理脂肪。根據2012年蘇格蘭格拉斯哥大學和英國威豪寵物營養中心科學家們共同進行的一項研究發現,健康貓咪可以接受含有高達66%脂肪含量的飲食,且不會影響其血脂濃度。該項研究樣本為16隻成年母貓,透過一種基礎飲食與四種不同種類與含量的高脂肪飲食對照,並於餵食實驗結束前後,監測貓咪的體重與血漿中的膽固醇濃度,一共進行了六週後發現,高脂飲食不一定會讓貓罹患高膽固醇血症或高甘油三酸酯血症,且若貓咪每日所攝取的熱量維持恆定,就算增加貓咪飲食中的脂肪比例也不會影響貓咪的體重

而2017年研究*則指出,在貓咪可自由進食的條件下,藉由【高脂肪+低碳水化合物】與【低脂肪+高碳水化合物】兩者實驗對照,發現當貓咪攝取脂肪量增加時,體重也隨之增加。對貓來說,脂肪每克可提供的熱量是碳水化合物與蛋白質的兩倍,攝取高脂飲食自然也吸收了較多熱量。同時,該研究更發現脂肪可改善貓咪的適口性,並促進能量的吸收。

由此可知,肉食性動物的貓咪早已發展出處理高蛋白質與高脂肪的生理應對機制,與人類的身體構造大不相同,並不會如同人類容易因高知造成高膽固醇而引發血管病變。但是過量的脂肪,仍有讓貓變胖的可能。 

更重要的是上述兩份研究不約而同地提出,「熱量」多寡才是貓咪肥胖的真正主因,現代飼主經常過量餵食與貓咪缺乏運動才是更應該關注的要點。你家也有胖貓嗎?不如拿起逗貓棒陪牠一起遊戲,消耗牠的多餘的熱(肥)量(肉),順便增進感情吧!

*Veterinary Sciences《Cats and Carbohydrates: The Carnivore Fantasy? 》

 

 

迷思三:一天三餐對貓咪最好?那可不一定!

 

你家主子一天吃幾餐呢?貓咪因被人豢養,進食頻率也必須搭配人類的生活作息而改變,但你若認為一天三餐符合貓咪的飲食需求,那可就大錯特錯了!

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採用任食制餵食貓咪的飼主經常會發現,貓咪一天會吃非常多次,但很多時候卻只是吃個兩口又離開。為了解貓咪一天當中自然的進食次數,威豪研究人員便曾進行一項有趣的實驗。運用攝影機精確的記錄貓咪與狗狗在24小時內的進食次數相互比較,結果發現驚人的差異。貓咪平均一天中會進食高達十多次,且進食量最大的時段集中於黃昏。而相較於狗狗一天僅進食最多六次,且時間集中,幾乎是間隔24小時才密集進食。

貓與犬的進食頻率比較 48983878241 1eefd5f13c o

 

研究人員推測,這樣的實驗結果與貓咪的原始祖先——非洲野貓的習性有關,原始非洲野貓以單獨狩獵為主,為維持生存,一天內會多次外出狩獵、進食與休息,不斷循環著,且在黃昏或晚上時較為活躍,進食頻率也較高。

此外,貓咪喜愛少量多餐其實更與身體結構息息相關威豪的另一項研究發現,相較人、狗與馬等動物,貓咪的大小腸長度較短,食物在腸胃中保留的時間也較少,也因此短時間內就需要再次進食;再者,貓咪腸胃中的消化液PH值相較於人類酸度更高,可有效的消化骨頭與有害細菌、蛋白質與脂肪等,皆是屬於肉食動物在消化系統上的獨特之處。

 

人、狗、貓腸長度與平均消化時間對照48978542963 16fe0f07db o

 

所以,別再誤會貓咪吃幾口就跑掉是傲嬌,或是才剛進食完就喊餓是貪吃了。根據貓咪的天性與生理結構而言,貓咪的確需要少量多餐的飲食方式,威豪研究人員建議,一天內若可餵食貓咪二至五餐是較為恰當的頻率。假設生活條件無法達成,為貓咪準備好每日固定的份量,由貓咪自由進食也可以。貓咪任食好還是定時定量好?沒有絕對,身為飼主必須時常留意貓咪的進食狀況、份量與體重變化,才能時時把關貓咪的健康! 


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