挑選貓孩飲食,沒有標準答案

你家貓咪吃得營養嗎?替貓孩挑選合適的飲食,你都依循哪些管道呢?「吃」是貓咪生活中最重要的大事,上網爬文做功課、遵循部落客文章或認明相關檢驗標章皆是現代貓奴們經常採取的作法,但按照上述方法,真的就能找到最好的貓孩飲食嗎?

 
撰文|朱翊瑄 編輯|蘇于寬 設計|黃品瑄

本篇報導由《WALTHAM™》贊助製作

一、常見貓咪飲食選擇方式,可行嗎?

 

  • 朋友這樣吃,我們也跟著吃:每隻貓咪都是獨特的個體,飲食需求也會隨著體質、生活型態或過去病史可能有所不同,別人的選擇不一定適合自家貓孩。
  • 網友或部落客的評比心得:經由Google好朋友尋找資訊相當方便,但網海茫茫,充滿著龐大且來源不明的資料,錯誤資訊也可能存在。參考網友評比的同時,務必檢視其資訊原出處或官方說法,以避免取得片面不完整,或是不具有科學證據的訊息。
  • 標註參考AAFCO指南:AAFCO全名是Association of American Feed Control Officials,是一個由美國食品藥品監督管理局(FDA)其中的成員與各地專家學者所組成的美國飼料管理協會,透過動物餵飼實驗擬出一套供飼主參考的寵物飲食營養指導方針,例如提供成份定義、列出犬貓各生命階段的營養需求等,且逐年更新,該方針經常被運用於世界小動物獸醫師會(WASAVA)的營養評估參考。需留意的是,AAFCO官網有聲明,該協會並沒有監督或管理任何寵物食品,更有聲明建議,任何寵物食品皆應進行安全性與具營養證據的科學研究實驗。 
  • WDJ評選標準:WDJ,全名為Whole Dog Journal。為北美獨立媒體,每年二月刊出雜誌狗飼料評選,並沒有評選貓飼料。犬貓飲食需求不同,若以此標準選擇貓咪飼料並不可行。再者,WDJ的評選方式是將各家寵物食品所公開的成分進行審閱,其審閱標準僅代表該媒體觀點,尚無經過科學實驗,或深究其成分對動物的各類影響,然而營養價值卻多半才是獸醫師或營養學專家會專注的寵物飲食健康條件。


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事實上,貓咪的飲食選擇與每隻貓咪的體質、飼養環境、生病與否、飼主的生活型態經濟考量都息息相關,每一個獨特的生命個體都需要一套量身打造的食譜,選擇方式並無通則,也沒有捷徑。來!往下閱讀,擴充你的貓科營養學知識吧!

 

二、不是只有吃,這些事都與貓科營養學息息相關!

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營養學,是一門飲食與生命維持、生長發育、繁衍後代、健康與疾病等相互作用的科學。如果你以為學習貓咪營養只需搞懂貓該吃什麼,那可就大錯特錯了!

以人類為例,衛生福利部國民健康署為了解國人營養與健康狀況,自1980年起執行全國營養調查,其項目除了飲食習慣外,還包含活動量、個人習慣、生活與工作環境、體重、身體組成如肌肉、脂肪量與骨質密度等等。那麼,貓科營養學又該關注哪些項目呢?於英國成立的WALTHAM威豪寵物營養研究中心,與世界各地的科學家、相關機構合作,50年來致力於伴侶動物的營養科學研究,給了我們不少遵循的方向。

 

1. 營養成分與健康息息相關


如同人類一樣,攝取合適的養分組成不但可供給貓咪的所需能量、充足的營養條件,更可能是遠離許多貓科疾病的關鍵。有別於人們飼養的常見哺乳類動物如狗、鼠、兔等,貓咪是需要大量肉類蛋白質的肉食性動物,也可自行合成所需氨基酸,但其他如維生素A、維生素D、牛磺酸、菸鹼酸、精氨酸五大必要營養素,貓咪卻必須從飲食中攝取,一但缺乏便可能影響生理運作,例如1982年威豪研究已證實,貓咪若缺乏牛磺酸將可能導致失明、心臟無法正常運作,甚至死亡

 

2. 不可忽略的天性與行為


威豪的原創研究中發現,即使經過數千年的馴化,貓咪仍喜好選擇具有與其天然獵物相似營養成分的食物,例如老鼠與鳥類,這項發現對於滿足貓咪飲食需求十分重要。在為期兩年的一系列研究中,威豪研究人員發現,貓咪每日所選擇的目標營養成分相當於蛋白質熱量52%,脂肪攝入量36%,12%則為碳水化合物。就目前市場上的產品而言,挑選蛋白質含量較高,碳水化合物較低的食物,多半較相似且符合貓所喜愛的比例

「這些發現讓寵物營養領域向前邁出了重要一步,我們更了解了寵物貓的攝食行為。」主要研究作者Adrian Hewson-Hughes博士說道。

 

3. 適口性超級重要


適口性是貓咪飲食的基本條件,再好的營養成分,若主子不願吃下肚都是白費。近年威豪與法國國家農業研究所(INRA)的研究小組成功經實驗篩選出可刺激貓咪味覺受體的新化合物(簡稱促味劑),並發表於PLoS ONE期刊。促味劑本質上是一種蛋白質,當加進食物中,可以與目標氨基酸結合,觸發貓咪的神經反應以產生味覺,類似一種「人工受體」。該研究小組更將其結果進行貓咪味覺測試,發現確實改變貓咪對食物的喜好與選擇。

註:PLoS ONE為一份同行評審的開放獲取科學期刊,由公共科學圖書館(Public Library of Science,PLOS)自2006年發行。PLoS ONE為全世界文章刊載數量最多的期刊。

 

4. 微生物的潛在影響


貓咪體內富含與細胞數量相當的各式菌種,若能越了解貓咪體內的細菌,我們就越能預防疾病,並且隨之調整寵物的飲食與營養需求。

腸道中的大量細菌對貓咪的健康不可或缺,可以幫助分解和吸收食物中的營養。然而,隨著科學家們對微生物的探索,也逐漸發現細菌對於生物體的影響超乎想像,比方引起免疫反應、過敏、消化系統健康甚至是心理健康等都可能是體內微生物與生理機制的相互作用;反之,透過了解體內菌種群的變化,也有機會藉由特定成分的飲食來支持寵物的健康。

舉例來說,威豪科學家便透過寵物的尿液與糞便,收集到與飲食營養相關的微生物資訊。當貓咪未消化的食物轉為糞便排出體外時,可能同時帶走了腸道內最後部分的細菌。透過快速收集不同飲食的貓咪糞便進行實驗,可以觀察其餵飼不同食物的消化道中微生物的不同反應。其次,若從糞便中提取DNA,運用遺傳分析比對,也可能找出詳細的資訊,例如某些細菌偏好高纖維成分作為食物來源;而另一些細菌卻更喜歡蛋白質與糖類。

 

5. 健康口腔是良好飲食的基礎配備


健康的口腔與牙齒是貓咪重要的進食工具,然而,根據 Veterinary Dentistry Principles and Practice 的資料指出,二至三歲犬貓80%皆有發現牙周問題一旦惡化,牙齦與牙齒周圍的發炎組織會引起疼痛,可能會導致貓咪進食困難,進而無法攝取充足的營養來源外,口腔中的細菌也可能經由血液循環進入體內器官,威脅貓咪的生理健康。

也因此,有效的監測貓咪口腔健康相當重要,將有機會使獸醫可提早判斷是否需介入治療或提供照護建議,協助飼主維護貓咪的口腔健康。威豪科學家便曾於2017年進行一項突破性的研究,將人類牙醫使用的QLF(Quantitative Light-induced Fluorescence)定性光誘導螢光技術進行優化,嘗試使用於寵物身上,發現可有效監測貓咪口腔中牙菌斑的覆蓋程度,並將該項研究論文發表於獸醫醫學期刊中(The Veterinary Journal)。

註:QLF是一項結合藍光技術和相機與計算機成像的數位檢測技術,透過藍光照射牙齒並拍攝照片,齒面上的細菌會發出螢光並被捕捉於圖像中,再透過軟體計算量化其犬貓的牙菌斑覆蓋程度。目前VOHC(美國獸醫口腔健康委員會)已開始透過該項技術試驗各類牙科護理產品是否有其功效,提供認可標章。

 

三、貓奴都應該認識的貓科營養權威機構

 

uni01照片提供 WALTHAM™

動物科學研究所奠基的知識基礎不但讓人類受惠,也可能日漸提昇寵物的生活福利。1973年成立於英國的WALTHAM威豪寵物營養中心,專注於狗、貓、馬、鳥類和魚類的營養和健康科學研究。至今已向世界各地分享了1700多份專業知識出版物,其中包含600多篇經同行評審通過的期刊文章,並不斷於全球各地的會議與活動中分享研究成果,致力為陪伴動物們打造更好的生活標準。

uni01時間軸僅擷取與貓較相關之重大事件,如需閱讀完整版可參考威豪官網

 

科學奠基了知識的基礎,知識的學習與運用卻因人而異。一窺威豪營養學中心的研究項目可以發現,貓科營養學是一門全方位的科學,除了吃,更與各種生活型態、喜好、體質等條件息息相關。

而與人類共同生活的貓咪們,已失去了自由覓食、捕獵的選擇權力,每日的食譜、菜色僅能仰賴飼主提供,也因此,「你」才是貓咪健康的最主要的關鍵。

  

這些生活小事,都與貓咪飲食健康有關係!

 

  • 清楚掌握貓咪的喜好、口味與每日的食慾狀態。
  • 了解貓咪的個性、作息、生活習慣,當有異常時能夠很快地察覺。
  • 知道貓咪日常的活動量多寡,以及每餐需進食的份量。
  • 每日清理貓砂盆,了解貓咪的排便排尿的份量與狀況。
  • 定期測量體重,並知道自家貓咪的概略體重數值。
  • 每年定期進行健康檢查,且能夠回答醫師對於貓咪日常狀態的各式提問。

 

飼主不需要成為科學家,卻需要一雙擅長觀察的眼睛,懂著關注、足夠了解牠的需求,才能適時地將口袋中的知識拿出來運用,給牠最合適的選擇。知識,是飲食健康的基石。但你的堅持,才是牠幸福的來源。

 

後記|實際走訪威豪™,聽聽獸醫師怎麼說!

威豪營養研究中心為促進寵物營養知識的交流,每隔一段時間會邀約各國獸醫師前往參訪,交流科學研究成果。現有三十年執業經驗的獸醫師楊靜宇表示,自己便曾於2007-2008年間,為了更深入了解當時臨床經常遇到的貓咪下泌尿道系統問題,前往英國威豪營養研究中心參訪,而這十多年前的一趟經驗,即使至現在都讓楊靜宇印象深刻,也累積了許多心得。

楊靜宇用「宛如生長在太空艙中的貓」來形容威豪實驗的嚴謹度。當時他所參訪的飲食與尿路結石的研究,一共有二十隻不同品種的貓咪同時進行為期一個月的實驗,一隻貓獨立居住一間,由研究人員每日仔細的照顧與紀錄其食物的差異、喝水量並對照其尿液的多寡、濃度、酸鹼度等進行分析。然而,除了上述實驗項目之外的客觀條件,都必須維持在恆定的標準值,例如動物居住空間的溫度、濕度、人員的照顧方式如貓咪尿液的收集時間,還有最重要的,動物的健康條件。

「因為是做營養學的研究,必須精準控制動物的健康條件,來掌握實驗的精準度,也因此完全無需擔心動物的健康問題!」問及威豪營養中心的實驗動物們的動物福利時,楊靜宇認真地說道。

根據楊靜宇觀察可得知,威豪中心內大約飼養一百多隻各類物種如犬、貓、馬、鳥等動物,在沒有實驗的休假日裡,工作人員固定會與動物們輪流進行互動、娛樂與訓練課程等,每天動物們更有半小時至兩個小時不等的運動時間,由研究人員會將動物輪流從獨自的居住空間帶到共同活動的場域進行社交。

uni01威豪的貓咪居住設施經過精心設計,達到讓貓咪休息,玩耍和互動等目的。目前仍不斷嘗試和研究改進中。(看更多威豪如何重視貓咪行為與動物福利。)照片提供 WALTHAM™

 

「牠們的住宿環境簡直是五星級飯店!」楊靜宇笑著說道。每隻犬貓皆擁有各自的獨立空間,更打造了專屬其動物習性的豐富設施,例如狗狗的房間印象中至少三至四坪,並有放置加高的墊子,符合活動力旺盛的需求。貓咪的房間雖略小一些,卻擁有非常多的爬架、柱子與滾動類的玩具,滿足貓咪喜愛探索的天性。

威豪實驗室的動物來源除了因特定的疾病需求會與各大動物醫院配合進行短期實驗外,大多動物皆是由威豪自行飼養繁殖,於足以離母的幼年時期加入,以便訓練牠們基本的生活技能,適應各式環境,讓每隻動物都能自信的與工作人員相處。然而,一旦威豪的動物夥伴們滿八歲,逐漸邁入熟齡年紀時便會正式退休,並展開重返家庭的訓練階段(Rehoming),工作人員會開始替牠們媒合,開放威豪內部工作人員或外界大眾認養,替牠們尋找一個適合度過晚年的安穩家庭。

威豪的每隻動物夥伴都會在工作時累積一份潛在新飼主名單,為晚年退休時光未雨綢繆。如果你也希望成為威豪動物夥伴們的新家長,歡迎聯繫WALTHAM寵物
uni0111歲的Wilson和Kelp是同一窩的兄弟,曾於威豪工作,現與前威豪工作人員Flea一起退休,共同享受悠閒的英式農場生活。照片提供 WALTHAM™
 

我們都曉得藥補不如食補,能在用藥以前先用食物來補足營養、做好預防,這是最高原則。

楊靜宇提及當年參訪時最印象深刻的,是威豪實驗室在當年就已將飼主可能面臨的飼養問題列為實驗中的重要項目,舉凡動物體重控制、過敏原因、口腔健康、適口性等皆是成就寵物營養健康的關鍵,諸多專業與詳細的研究考量令楊靜宇深感佩服,也期盼飼主們可以理解,許多寵物食品或處方食物其實背後皆需經過許多知識累積,以及科學研究考驗其成分、實質功效等。在飼養毛孩的道路上,挑選寵物食品並不是只有好不好吃、價格昂貴與否等考量,了解其背後的營養知識也同等重要。 


本文由《WALTHAM™》贊助製作
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