你家有挑食貓嗎?相較狗狗愛吃的天性,貓咪宛如動物界的老饕,並非任何食物送到面前都會買單,甚至原先吃得好好的,有天就一口再也不吃了。到底為什麼餵貓這麼難,家有挑食貓又該怎麼辦呢?

撰稿|朱翊瑄     編輯|蘇于寬     設計|林昕慧

本篇報導由《WALTHAM™》贊助製作

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先釐清!貓咪不吃飯可能是因為⋯⋯

  

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除了上述因素,貓咪獨特的進食天性也是導致挑食的原因。1996年威豪™寵物照護科學研究中心於Elsevier科學期刊發表的研究指出,當貓咪擁有充足的食物時,對特定食物的偏好便可能因新鮮感的喪失、曾經進食後嘔吐的經歷而改變。2011年的研究註一更進一步說明貓咪是一種會透過過去經驗改變其食物偏好的動物,推測來自於原始野外捕獵的生存策略,為了避開有毒的獵物或攝取營養不良的風險而發展出來的行為,例如為了維持均衡營養而避免持續捕捉單一、重複性的獵物,或是從過去進食經驗中學習,避開那些曾經帶來不好經驗的食物。

然而貓咪真的有這麼聰明,挑食是為了營養均衡?

2006年威豪於The Journal of Nutrition所發表的研究資料提到,人們飼養的貓擁有比起野生祖先更多潛在的食物選擇。經實驗發現,比較提供完整營養飲食的家貓與任其自由覓食的放養貓(農場貓或流浪貓)皆可觀察出改變食物偏好的特性,但其中放養貓的食物偏好行為更加顯著,推測當貓咪攝取的飲食營養較不完整時,便會開始努力尋找其他食物!

 

每隻貓咪,都是孤獨的美食家

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攻略挑食貓前,先了解貓咪如何挑選食物!

進食的目的是提供動物所需要的熱量和營養素,但這只有在動物願意吃進去的情況下才能實現。然而,又是什麼因素影響貓咪要不要吃呢?眾多研究可發現,貓咪擇食方式與其天性息息相關,氣味、質地、溫度,甚至是食物的營養成分都是貓咪進食的重要篩選條件,投其所好,才有機會與挑食貓說掰掰!

 

肉味,貓老饕難以抵擋的吸引力!

貓咪的生理特徵中,無論是牙齒構造、消化系統或是味覺構造皆是獨一無二的肉食獸。英國一份針對貓咪適口性的研究指出註二,對貓而言味道、香氣和口感才是食物的關鍵吸引力。身為肉食動物的貓咪天生對蛋白質中的氨基酸成分特別敏銳,且因為貓咪對於酸味和苦味具有高度敏感的味覺感受器,有利於牠們避免潛在毒性成分或是酸性刺激的食物。在威豪研究的適口性的測試中,也不難發現貓咪易偏愛魚類或肉類等蛋白質含量較高的食物。

因此,想吸引貓老饕前來進食,給予充足的肉類蛋白質成份不可或缺!

 

不冷不熱剛剛好,貓老饕才懂的溫度!

你是否也有以下經驗,上一餐沒吃完,冰過的食物再拿給貓咪卻理都不理呢?根據威豪的實驗結果,當同時給予貓咪20℃和37℃的食物時,貓咪顯然更偏好後者,也就是溫度與其體溫接近的食物。研究人員推測,因貓咪會獵食新鮮的小型哺乳類動物,而新鮮獵物剛死亡時仍有體溫;然而若是溫度過低的食物,則可能被貓咪認定為不夠新鮮,自然也就不會買單囉!

就像你也不會想吃冰箱直接拿出來的剩菜剩飯吧?下一次將碗端給貓老饕前,切記先將食物退冰回溫或隔水加熱,有效提高牠們進食的意願!

 

接近老鼠體溫的食物是貓咪最喜歡的食物溫度

5(單位:百分比/℃)資料來源:威豪™寵物照護科學研究中心

 

貓老饕擇食最大關鍵,充足均衡的營養!

多數人會以為貓咪不想吃,是取決於食物味道。然而威豪的研究人員卻發現營養充足的食物,相較味道更容易影響貓咪的行為。2016年由威豪科學家與澳洲Sydney大學的科學家們共同合作發表於《Royal Society Open Science》一項研究,透過給予貓咪魚味、兔味、橘子味三種不同吸引力的「調味」與三種營養比例組合(肉類蛋白質與脂肪)的飲食測試貓咪們的選擇。


6研究發現無論何種調味組合,貓咪會選擇進食的蛋白質與脂肪比例、數量均相當一致
資料來源:威豪™寵物照護科學研究中心

 

初期發現貓咪會先受到魚味的吸引,但經過一段時間後,發現無論何種調味組合,貓咪會選擇進食的蛋白質與脂肪比例、數量均相當一致,證實長期而言,比起享受美味好吃的食物,能攝取均衡充足的營養素才是貓咪選擇與進食的主要動力。 

貓老饕,才不是你想像中那樣膚淺,你給的食物擁有多少營養成分牠可是都在仔細衡量著!

2011年威豪™的原創研究已發現,即使經過數千年的馴化,貓咪仍喜好選擇具有與其天然獵物相似營養成分的食物。經實驗發現,貓咪每日所選擇的目標營養成分相當於蛋白質熱量52%,脂肪攝入量36%,12%則為碳水化合物。就目前市場上的產品而言,挑選蛋白質含量較高,碳水化合物較低的食物,多半較相似且符合貓所喜愛的比例。(延伸閱讀|吃飯貓咪大!但,營養知識從哪來?



口感也重要,貓老饕的美食堅持!

食物的質地與口感也會影響貓的選擇,部分貓咪對特定食物型態有偏好,例如乾飼料酥脆的口感、抑或是肉塊的嚼勁等,貓咪幼年的飲食經驗、餵養生活型態、飼主餵食方式或個體喜好等都可能逐漸影響貓咪對食物喜好註三

乾糧好還是濕糧好?至今仍爭論不休,然而根據研究證實其實混搭著吃也不錯!2013年威豪發表於Journal of Comparative Physiology B的實驗成果便提到,乾濕糧混合餵食,無論比例差距多大,貓咪仍可自行調整攝取足夠的營養素註四

「貓咪擁有自行選擇乾濕食品來達到目標營養攝取量的能力。就目前市場上的產品而言,濕食通常含有較高的蛋白質與脂肪比例;乾糧則多半含有較高的碳水化合物。然而提供混合餵食時,可使貓咪自行攝取豐富的營養素,也可滿足牠們對於各式食物型態的喜好。」該項研究作者Adrian Hewson-Hughes博士說道。

因此!為了滿足口感需求,乾濕食同步給予也是可行策略,貓老饕沒有你想像中的脆弱,能讓牠願意吃下肚才是最重要的事!

特別是針對喜愛吃乾飼料又不愛喝水的貓咪,若僅以乾飼料作為主食可能會有水分攝取不足的問題,需要飼主多注意水份的攝取。美國獸醫學博士Lisa A. Pierson曾於《Feeding Your Cat》中提及,原始貓咪的獵物約含有高達70%水分,而以人類飼養的貓咪平時會攝取到的寵物食品而言,通常乾糧水分僅有5%-10%,即使貓咪因進食乾糧後口渴飲水,可以攝取到的水量仍不足以達到一般市面上含水量通常達78%的罐頭。

 

貓咪會挑食,其實是你訓練出來的

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吃個飯要三催四請、大眼瞪小眼,或是妥協加入貓咪最愛的「佐料」,才能讓牠好好把飯吃完,但你可知道,這樣的餵食方式只會加重挑食行為嗎?

美國獸醫師 Debora Lichtenberg博士表示註五,大多數情況下貓的挑食行為並非與生俱來的,而是被人類的餵養方式訓練出來的!例如任食或是隨時隨地提供好吃零食等,根據他的門診經驗,幾乎每週就有十位飼主和他抱怨貓咪很挑食,但牠們卻看起來都相當肥胖。另一個可能性是,基於原始貓咪獵捕天性多為少量多餐頻率進食,貓咪在碗前吃幾口便離開是非常正常的事,飼主卻可能無法理解,並因此替換了更香更美味的其他食物,貓咪便間接從人類的行為中學習到「等待可以獲得更好的食物」。

 

攻略挑食貓,這些觀念要謹記!

如何讓貓咪不挑食呢?請先帶牠進行健康檢查確保沒有任何疾病,再參考下步驟,因為要讓貓咪吃進你所認定的健康食物時,會需要一些「正常的飢餓感」以及龐大的耐心與一些小聰明,畢竟牠也非常聰明,已經遙控你給牠想要的食物很長一段時間了。

 

  • 1. 定時監測體重:矯正挑食行為的同時,建議每週監控體重以確保貓咪的健康。一旦體重逐漸下降,很可能問題並不是挑食,而是生理狀況讓他食慾不振。

 

  • 2. 餓過頭很危險:有一些貓咪的耐心非常頑強,但讓貓禁食超過24小時是非常危險的事。根據美國獸醫師Lisa A. Pierson於《Feeding Your Cat》的說法,超過48小時不進食更有罹患脂肪肝的風險,尤其是超重的貓。

 

  • 3. 讓貓適應一種食物:許多貓咪會害怕嘗試新的事物,提供過多的飲食選擇或經常變換食物不但可能引起貓的焦慮、排斥,也不是一種戒斷挑食的好方法。替貓咪選定一種健康的飲食,逐步增加比例到牠原先的食物中,直到完全替換。引導貓咪接受需要耐心與時間,請用貓允許的節奏逐步轉食。

 

  • 4. 定時定量的飲食:矯正挑食期間請暫停零食的給予,並建立固定的餵食時間,自助餐的生活型態無法調整貓咪的挑食行為。初步調整時建議可設定一天多餐,待貓咪一餐的進食量逐漸變多時,再調整為一天二至三餐。定時定量餵食不但能讓貓咪擁有適度的飢餓感,對食物有所期待,飼主更可從中觀察貓咪的飲食喜好與健康狀況。

 

  • 5. 提供良好餵食環境:別忘了貓咪擁有單獨狩獵的天性,提供貓咪安靜、不受打擾的進食環境,讓牠擁有獨自的食盆,並在進食時與其他動物或人保持安全距離是很基本的需求。

 

  • 6. 餵食前增加活動:在餵食正餐之前善用逗貓棒或任何玩具讓貓運動,也是個刺激食慾的好方法,更可能透過熱量的消耗,讓貓咪更願意進食。

 

  • 7. 讓貓努力獲得食物:美國獸醫師 Debora Lichtenberg指出,當發現貓完全不吃時,試著在下一餐前將貓原先喜愛的主食捏成非常小塊丟在家中的各處,再嘗試給他正餐進食,有機會刺激貓咪的食慾與狩獵慾望。

 

改善貓咪的挑食行為並非一蹴可及的事情,但只要持之以恆便有機會可以達成,祝福每位飼主與貓咪們未來都有愉快的吃飯時光!

 


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