退化性關節炎,為高齡犬貓因老化而出現的疾病,但飼主們往往都是在看見犬貓行動力低下、走路步態怪異,甚至是當犬貓已表現出疼痛徵兆時才驚覺關節炎已找上門來!如何及早發現、治療,並且在犬貓患病後好好照顧、保養牠們的關節,則成為飼主重要的課題。本次專題特別邀請屏科大動物醫院的外科主任——鍾承澍獸醫師來替大家指點迷津!

 
撰文|陳信安 編輯|朱翊瑄 設計|黃品瑄

本篇報導由《瑞核生技》贊助製作
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退化性關節炎是什麼?有哪些症狀?

退化性關節炎,是犬貓常見的老年慢性疾病,因跑跳、運動而過度使用;或因體型、基因、過往舊傷等造成關節結構不穩定,經過長時間的累積與耗損,所導致的關節發炎與壓迫疾病。


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許多時候毛孩對疼痛的表現不一,飼主容易誤以為只是自然的老化造成活動力下降,進而疏忽毛孩們可能是因關節炎而疼痛不適。因此,除了定期健康檢查外,建議犬貓於七歲後可以影像學檢查來追蹤關節、軟骨、韌帶的變化。

 

這些對象要注意,退化性關節炎的高風險族群!

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退化性關節炎多好發於骨頭與骨頭間的關節連接部位,如肩關節、膝關節、肘關節、髖關節;而根據國外統計*

一歲以上的狗有兩成、六歲以上的貓有三成,超過十二歲的貓則高達九成會出現退化性關節炎的問題!

鍾承澍說明,退化性關節炎在國內並無相關的統計資料,但從臨床經驗及國外文獻來看,可知隨著動物年紀越大,發生關節炎的機會便越高!

註:統計資料來源為Hardie EM, Roe SC, Martin FR.(2002)/Anderson KL, O'Neill DG, Brodbelt DC(2018)

 

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另外,像是激烈與過度運動造成關節過度使用、體重過重造成關節負擔、先天關節發育不完全,或過去曾有關節短暫異位外傷,都會影響關節結構不穩定,成為退化性關節炎的高風險族群。鍾承澍提醒,退化性關節炎為長期性的問題,對於老年動物、高風險族群的照護上都須特別留意

 

退化性關節炎怎麼確診?怎麼治療?

首先獸醫師會透過觸診、觀察犬貓行走姿勢與步態、各式骨科學的檢查,了解犬貓各個關節的狀態與健康程度;並搭配影像學檢查,拍攝犬貓關節、脊椎、四肢的X光片,分析關節與骨頭的損傷狀況;有時甚至會搭配使用斷層掃描或核磁共振,藉此了解犬貓的軟組織狀態(如關節韌帶、脊椎神經),進而精確的來評估關節炎的程度、治療方式。

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退化性關節炎治療的第一步——藥物保守治療

 

「關節炎多會先進行保守治療,以消炎止痛藥來解除較嚴重的臨床症狀。」鍾承澍說明

保守治療為先使用藥物來抑制發炎、減輕症狀,當疼痛獲改善就停藥!若症狀較為初期輕微,可改以較為天然的保健品混入飲食中,如富含葡萄糖胺、軟骨素的營養品,補充軟骨所需營養素;或以深海魚油、綠唇貽貝來攝取Omega-3脂肪酸,幫助減緩發炎。

需注意的是,藥物對於消炎止痛、維護毛孩生活品質固然有幫助,但長期服用反可能會出現嘔吐、腸胃等消化道潰瘍的風險,甚至造成腎臟的負擔;另外,國際貓科醫學會也曾指出,即便是被認可作為處方的非類固醇藥物,在老貓、患有某些疾病的貓咪上反特別危險,若給予不慎容易產生精神不濟、腹瀉嘔吐、中毒,或肝腎傷害等副作用,飼主應與獸醫師謹慎討論再使用。

 

 

關節炎惡化了怎麼辦?進階的外科手術與物理治療

 

「只要運動、行走施力錯誤,退化性關節炎可能延伸出急性關節問題!」

若保守治療無法控制關節炎的惡化,或因關節不穩定產生急性症狀,便可能造成牠們生活品質受到影響,如嚴重跛行、無法正常起身飲食、運動散步玩耍等,此時飼主便須考慮是否進行更積極的治療。

「外科手術可以解決關節的不穩定,或是減少關節摩擦。」鍾承澍表示,進階的開刀治療包括關節固定術、關節置換等,是較為侵入性的做法;通常僅有十字韌帶引發的關節炎,或是生活品質無法維持時才會建議以手術為優先。

但麻醉、手術都會有相關併發症的風險,如感染、過敏反應,且術後可能會影響生活品質,像是關節固定後,便無法彈性使用,類似只能當作拐杖輔助。而若因肌肉嚴重萎縮,開刀後多需要搭配積極復健,並不適合年邁且身體狀況不好的犬貓。另有些族群可能亦不適合也不能達到開刀的預期效果,如患有神經功能受損或退化的犬貓、正在成長且體重可能再增加的大型狗、高齡與重症犬貓等。

雖然手術能減緩不穩定,但基於種種的考量與風險,鍾承澍認為外科療法在對於飼主普遍接受度並不高;也有飼主會嘗試中醫針灸作為積極治療的選擇,針灸用針來刺激穴位,促進腦內啡分泌,提升血液循環,調節犬貓身體的免疫系統。

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然而需注意的是,針灸亦須飼主長時間的配合,會隨著病情傷害、犬貓反應能力而有不同的療程。但若同時患有其他疾病,如濕疹、腎病、心臟病、皮膚炎、骨折等,則不建議使用針灸,以免造成二次感染、引發其他疾病。嘗試針灸前應先做X光等檢查,確定病灶及要施作的穴位。

而針灸也可能對動物帶來壓力,例如因緊張造成肌肉緊繃,產生針痛錯覺(酸、麻、脹、痛等),或是因焦慮激動而難以控制,甚至造成受傷,飼主也須謹慎看待。

由於每個毛孩在退化性關節炎的嚴重程度不一,加上退化性關節炎的控制並沒有所謂的黃金準則,有許多不同面向的療法。從保守治療、物理治療到外科手術,飼主都能與獸醫師討論,來選擇最適合自己毛孩的方式。

 

日常照護該做什麼?

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「犬貓只要發生了關節炎,事實上一輩子這關節炎就是跟著牠們。」

鍾承澍最後強調任何的療法都是在使關節回復到一個比較好的狀態,但也僅能使關節炎減緩,無法治癒;只要毛孩天天在行動,關節就天天在使用。飼主若發覺毛孩有退化性關節炎的問題,飲食、體重、生活環境控制、執行低強度緩和運動、充足休息等小改變都可以幫助或減緩退化性關節炎的病情與發展!

 

本文由《瑞核生技》贊助採訪報導

瑞核生技從高階影像學診斷,到再生醫學,只為找出最有效的醫療方法,提升犬貓的生活品質。專門為犬貓打造的細胞生產中心,比照人醫GTP,只培養最高品質、安全的幹細胞。

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