關於這篇文章,我們想讓你知道的是:
貓咪到底應該吃什麼,有標準答案嗎?真的有健康、美味又經濟實惠的選擇嗎?獸醫師現身說法來談談,貓咪需要的營養有哪些?以目前的科學研究,究竟怎麼吃才不會營養不均衡?

撰文|羅奕儒 編輯|陳信安 插圖|黃品瑄 設計|林昕慧

在野外,貓咪是非常優秀的獵食者,主要以小型動物作為食物來源。

 

貓是絕對的肉食性動物#

 

貓咪和狗最大的差異在於,貓屬於「肉食性動物」,對於蛋白質的需求相對非常高。至於比例應該多高,陳稚文醫師說明,目前市面上的貓咪飼料,即便是蛋白質比例降到最低的腎處方飼料,蛋白質含量也在25%以上,而狗飼料的蛋白質比例最低可以到16%。貓飲食中蛋白質若低於25%,會影響體內蛋白質代謝率、危害器官的正常功能。此外,貓咪所需的蛋白質,必須是優質的動物性蛋白質,原因在於肉食性動物的消化系統、腸胃道菌叢都是針對動物性蛋白,植物性蛋白在貓咪體內消化、吸收效率都非常差,甚至會影響貓咪健康。

 

那蛋白質的比例最高可以到多高呢?事實上,貓咪是可以吃全肉的,但不能只餵食「肉」的部分,否則會缺乏必須的營養素例如維生素、微量元素。貓咪在野外的飲食,也不會只有肉,而是包含動物的內臟、骨頭等。



貓咪能不能吃碳水化合物,也是飼主常見的疑問。陳稚文說明,目前研究已經證實貓咪的消化系統經過演進後,可以消化烹煮過後的碳水化合物,和其他野生貓科動物不同。那對於碳水化合物的比例有沒有限制呢?根據美國國家研究院的研究,若碳水化合物的比例超過50%,就可能會造成貓咪血糖偏高;若是本身有糖尿病的貓咪,碳水化合物比例過量(即便低於50%)都會影響血糖的控制。




挑選商業寵物食品的參考標準:AAFCO規範#

 

了解貓咪所需的營養成分後,那面對寵物市場上玲瑯滿目的寵物食品,飼主該怎麼挑選呢?

 

陳稚文醫師說明,市面上有許多飼料或罐頭廠商會宣稱自家產品符合 AAFCO的規範,但事實上,AAFCO的做法僅是列出研究證實符合貓咪需求的最低營養成分,也就是說,若是符合這樣的規範,不至於出現因營養素不足而產生的健康問題,但並不保證不會出現其他的問題。




AAFCO是什麼?

AAFCO 美國飼料管理協會,由美國寵物食品廠商所組成的非官方機構。將美國國家研究院發表的科學營養研究內容轉換為寵物食品產業可用的標準,列出符合寵物所需的最低營養成分。

然而,AAFCO並非對所有市面上的寵物食品進行規範,僅是提出一個標準,由出產廠商自行認定是否符合此標準而標示於產品外包裝。此外,AAFCO所列出的僅是食品內的營養成分含量,並非針對食材種類、比例的規範。





任何標準都不是聖旨,挑選之餘,仍須考量相對應風險#

若以實證醫學的角度,除了符合科學研究的最低營養標準之外,還應該進行餵食試驗,讓動物食用此產品6-8年,確保沒有出現其他生理狀況後才可上市。但現況卻是,目前AAFCO缺乏驗證程序,是否符合由食品公司自行評斷;且基於時間、金錢成本的考量,幾乎沒有廠商進行餵食試驗。

 

除了飼料和罐頭,目前市面上也有商業鮮食、生肉的產品,但同樣都缺乏實證醫學的驗證程序,也就是目前還沒有研究證實食用後是否會對貓咪的身體產生任何影響,「其實就是把你家的寵物作為實驗對象,風險相對較高。」若真的要挑選,陳稚文醫師建議,規模大、信譽較好且在市場上已經有一段時間的廠牌,風險會是相對比較小的。

 

至於乾飼料、罐頭、鮮食、生肉,哪種類型比較好,陳稚文醫師解釋,每一種飲食方式都有他的優點,飼主可以依照自己的需求選擇,但同時也必須意識到,每種飲食方式也都有相對應的風險,在享受優點的同時,也就承擔了相對應的風險,這絕對是飼主必須列入考量的重點。

 

貓飼主的飲食3大迷思#

 

貓一般喜歡吃魚,主要的原因是魚本身腥味較重,能吸引到嗅覺敏銳的貓咪。然而,貓咪愛吃魚,其實是來自卡通或是影視給人的錯誤印象;若只餵貓咪吃魚,除了攝取過量的不飽和脂肪酸外,魚肉在烹煮、製成飼料的過程中將流失蛋白質成分,影響牛磺酸含量。長期作為主食會導致貓咪營養不均、缺乏牛磺酸。

 

另外像鮪魚這種食物鏈頂端魚體內容易有重金屬殘留,其汞含量較高,成為隱憂。某些魚類若未煮熟,其含有的硫胺酶會破壞貓咪體內的維生素B1,導致神經系統失調等狀況。因此不管是魚罐或煮熟的鮮魚,作為點心較為恰當喔!

 


不行!處方飼料的設計是從實驗科學研究結果來的,針對特定疾病來調整身體所需的營養配方,目的在於降低飲食對於身體器官的負擔。


因此若健康的貓咪提前吃了處方飼料,不但無法預防疾病;反而容易導致營養失衡甚至造成疾病。例如像是腎臟處方飼料的蛋白質比例比一般飼料來的少,若限制健康的貓咪攝取蛋白質,將會影響貓咪的蛋白質代謝率,不但無法幫助牠的腎臟功能,反而危害了正常的生理運作。


只吃飼料的貓咪,水份攝取相較以罐頭、鮮食為主食的貓咪確實會比較少;但陳醫師解釋,事實上目前科學尚未證實缺乏水份是造成腎衰竭的原因。以貓咪的生理結構來看,腎臟濃縮尿液的能力非常強,野外的貓咪其實不太會主動喝水;但也因此,腎臟的負擔會比較大,老了就可能出現腎功能退化的問題。

 

因此,目前提倡希望貓咪多喝水或吃濕食,便是希望降低對於貓咪腎臟的負擔,同時避免泌尿道相關疾病的發生。但同時,也須留意,並不是吃濕食的貓咪就一定不會罹患腎臟病。


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