身為冰島食品、漁業和農業部((Minister of Fisheries and Agriculture)的部長,同時為左翼-綠色運動黨(Left-Green Movement)的成員Svandis Svavarsdóttir2月4日在《Morgunblaðið》報紙上表示,「幾乎沒有證據顯示捕鯨活動有任何經濟效益,甚至會對經濟產生負面影響。」等目前分配的每年捕鯨配額到期,2024年之後,擬不再批准商業捕鯨活動。

國際捕鯨委員會(IWC)在1986年時已全面禁止商業捕鯨,但像是冰島、日本及挪威等國仍持續允許商業捕鯨活動,以冰島來說,2019至2023年允許捕鯨配額是209條長鬚鯨和217條小鬚鯨,但這3年來只有1條小鬚鯨被獵捕。 

最後一次完整捕鯨季也已停留在2018年至2019年初冬天,共獵捕146條長鬚鯨和6條小鬚鯨,之後的3年都因市場及新冠肺炎疫情影響,擁有捕鯨執照的2間公司都暫停捕鯨活動,甚至其中一間IP-Utgerd公司更在2020年宣布停止捕鯨。

追溯其原因主要是缺乏鯨肉需求市場,由於冰島鯨肉最大出口市場為日本,但日本自2019年恢復商業捕鯨活動後,對冰島鯨肉需求已大幅下減;再加上出口國外的相關食品安全法規要求嚴格,鯨肉出口難度愈發困難。此外,Svandis Svavarsdóttir也指出,2006年時冰島恢復商業捕鯨時,美國的超市連鎖店Whole Foods因此停止銷售冰島產品,認為商業捕鯨活動並沒有任何經濟優勢。

而冰島政府在2017年也簽訂《Faxaflói鯨魚保護區》的命令,擴大了禁止捕撈的海域範圍,意即業者需至更遠的海域捕鯨,成本將大幅提高。2020年也因新冠肺炎疫情爆發,基於防疫考量,冰島的鯨肉加工廠同樣無法正常運作,連帶影響相關產品的產能。

上述原因讓Svandis Svavarsdóttir表示,今年冰島政府將對捕鯨的潛在經濟和社會影響進行評估,但2024年之後,幾乎沒有什麼理由授權捕鯨,計畫開始全面停止捕鯨。

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