首圖來源:擷取自石虎保育大使 阿虎加油
記者|陳信安 編輯|蘇于寬

特有生物研究保育中心石虎研究團隊(以下簡稱阿虎團隊)於6月27日分享一隻野放後持續追蹤的石虎個體死亡訊息,同時也指出,推斷其生前受犬隻攻擊的可能性極高,呼籲民眾響應「愛無餵」,不餵食遊蕩犬貓及野生動物。 

年幼失親石虎幸運獲救,野放不到半年身亡

2020年5月,一隻失親的年幼石虎被人發現並送至特有生物研究保育中心野生急救站,當時僅513克的小石虎,保育人員將其取名為「西湖哥」。經一整年照養及野放訓練後,2021年6月9日,這隻石虎由阿虎團隊事前進行地點的評估,最終野放至石虎分佈邊緣的低密度區——南投縣竹山鎮。

阿虎團隊也解釋選擇移置不同地點的原因,除了遵循〈瀕危野生動物保育行動計畫〉已建立一套標準作業流程外,也是為了透過失親幼獸的訓練及追蹤,藉以更了解石虎個體的存活狀況、擴散情形和棲地利用。

野放後,西湖哥主要在雲林縣林內鄉及南投縣竹山鎮中的濁水溪和清水溪交界及沿線活動,活動範圍高達61.53平方公里。追蹤4個多月後,卻於10月20收到了阿虎的死亡訊號,人員循發報項圈上的訊號前往找尋,發現西湖哥已死於河床,但因屍體分解速度極快,不易判斷死因。 

01從西湖哥的追蹤點位來看,可發現其活動範圍相當之廣。圖片來源:石虎保育大使 阿虎加油

 

死亡地點周遭遠離人群,卻狗腳印遍及

阿虎團隊表示,由於西湖哥死亡的區域已遠離人為農耕地與道路,而河床又狗腳印遍及,加上過往追蹤期間亦曾在多處均看到成群的遊蕩犬隻和人為餵食點,因此推斷西湖哥受到犬隻攻擊的可能性極高。

而台鐵濁水溪橋補強工程也在此進行生態監測,其8台自動相機中,高達6台拍到石虎,其中西湖哥曾在死亡前的10月1日被拍到1次,顯示該區除了西湖哥外,亦有其他石虎頻繁利用;然而阿虎團隊亦在該河段的河堤發現8處民眾餵食點,加上自動相機也有7台均拍到狗,顯示因有多處餵食點,導致狗出現的頻度極高,極可能因此持續威脅共域的野生動物。 

03過去曾有研究指出,當狗群一多,野生物種的豐富度一定會顯著下降,野生動物也可能因改變作息而增加覓食的難度。圖片來源:石虎保育大使 阿虎加油
02有穩定食物來源,就可能吸引動物群聚,導致數量越多。圖片來源:石虎保育大使 阿虎加油

事後,阿虎團隊也在11月將相關點位和照片資料傳給第四河川局,而2022年的5月,第四河川局主動召集南投林區管理處、南投縣政府農業處、南投縣家畜疾病防治所和特生中心等相關單位,一同討論在此區域後續的石虎保育及因應措施,決定針對餵食點設立禁止餵食告示牌,此外並無提及其他更積極措施,諸如執法查緝、移除犬隻等。

 

呼籲「愛無餵」其來有自?餵食動物具許多負面影響

站在遊蕩犬貓的需求面而言,有固定的食物來源的確能帶給牠們溫飽,但就長期而言,阿虎團隊則指出,會對野生動物的生態保育、環境保護上帶來許多負面影響。

像是犬隻可能在飽食後大量聚集,就容易產生對野生動物的攻擊與危害,或是彼此競爭棲地與食物。根據阿虎團隊於2015年到2018年時,在南投與苗栗的四個區域共160個樣點設置自動照相機研究石虎,也發現在這四個區域中,有拍攝到野犬的相機比例,都比石虎多。而石虎與犬隻棲地重疊的情況,犬殺及疑似犬殺紀錄,近年已累積超過10起以上。

此外,由於食物的投放,也會使不同的動物聚集與覓食,疾病的傳播風險也會隨之提升。像是遺留於環境中的排泄物,便可能成為傳播途徑,促使不同疾病的交互感染,進而生病、死亡,以犬隻來說,常見的犬瘟熱、犬小病毒等,目前在石虎身上也可檢驗出,有些感染後甚至會導致石虎虛弱、下痢或提升路殺的風險*。

同時,野生動物身上的壁蝨、恙蟲等寄生蟲,甚至是禽流感、狂犬病等人畜共通傳染病,也有可能透過餵食的傳播途徑被快速擴散。阿虎團隊也呼籲,雖然餵食行為暫時讓前來取食的犬隻個體獲得溫飽,但實際上無法真正顧及牠們的健康,也會造成很多生命的損失,真心希望大家一起做到「愛無餵」。 

04阿虎團隊呼籲,儘管餵食是善意,但若忽略從整體面思考與管理,只會造成更多痛苦。圖片來源:石虎保育大使 阿虎加油

 

遊蕩犬控管為石虎保育一大難題,但減緩野外的威脅屬當務之急

由於石虎主要生活於淺山地區,不僅非常能適應人為活動,像是農田、河堤、聚落等具有豐富的鼠類資源的地區,也是石虎會頻繁利用的環境,但同時,這樣的環境,也是遊蕩動物頻繁出沒的地區。

犬隻的出現,除了可能對石虎進行獵捕攻擊外,食物及環境資源上的競爭,甚至是傳染性疾病的相互傳播,也都不利於石虎生存。如何杜絕遊蕩動物帶來的生存威脅,是當前保育上的一大難題。但由於零撲殺政策及收容所量能有限的窘境,加上遊蕩動物數量龐大的現況下,在石虎分布熱區若要區域性移除犬貓,至今並沒有辦法有明確進展。

阿虎團隊也以在野外進行研究調查過程中,頻繁遭犬隻追逐、撲倒,導致摔車受傷的恐懼經驗呼籲,「連人都活在這樣的恐懼,何況野生動物們呢?」期望大眾換位思考遊蕩動物帶來的問題。 

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