貓該怎麼吃,你懂嗎?

身為貓奴的你,在與主子的飲食奮鬥之路上是否也曾遇到以下狀況?

  • 有人說吃乾飼料好,有人說應該吃罐罐,怎麼都不一樣?

  • 精挑細選、狠心刷下一款貓食,主子不賞臉(淚)

  • 貓咪飲食知識好多專有名詞,看的一頭霧水⋯⋯ 

到底貓咪該吃什麼?怎麼吃?其實只要掌握貓咪營養需求,吃得健康一點也不難!來,飼主必讀的貓の基礎營養學正.式.開.課!


 本篇報導由《WALTHAM™》贊助製作

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吃是貓生大事,攝取正確、均衡的營養成分將有機會遠離疾病風險。而無法自行選擇的家貓們僅能仰賴飼主提供最完善、均衡的飲食給牠

貓咪該怎麼吃,其實並沒有標準答案。每隻貓咪的年齡、喜好、體型、生理狀況與生活型態皆有所不同,需求自然也不一;但是關於貓咪所須營養,國外多數貓科動物營養學研究已有相當明確的基礎條件,從中我們更進一步發現,對照貓咪的天性與需求,飼主常見的飲食觀點並不見得符合主子要的! 

貓該怎麼吃?第一步,先從了解貓咪需要什麼開始吧!

 

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貓咪天性會選擇「符合自身營養需求」的食物!

【貓咪營養需求】

  • 肉類蛋白質:身為肉食性動物的貓,比起人或狗需要更高含量的肉類蛋白質,至少需佔每天獲取熱量中的50%。

  • 脂肪:對貓的毛髮和皮膚非常重要,可支持肌肉生長與維持免疫功能。 

  • 皮毛、骨骼、內臟:優質蛋白質的極佳來源,供給貓咪不可或缺的必需氨基酸、維生素、礦物質等養分。

  • 水:維持生理機能運作與皮膚的彈性。 

在英國威豪™寵物營養中心為期兩年的一系列原創研究*發現,當讓貓咪自由選擇食物時,即使經過數千年的馴化,貓咪仍喜好選擇具有與其天然獵物相似營養成分的食物,例如老鼠與鳥類。更從實驗結果得知,貓咪選擇的目標營養成分相當於:

蛋白質熱量52%,脂肪攝入量36%,12%則為碳水化合物,似於原始貓科動物的獵物比例。

*資料來源:威豪™寵物營養中心|貓與老鼠的遊戲

 

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威豪™寵物營養中心的研究資料曾提出,原始貓科動物以捕獵草食或雜食性小動物為食,其肉類中仍會含有約3%-4%的碳水化合物,但相當少量,並非必須營養素。

然而根據2017年Veterinary Sciences所發布的《Cats and Carbohydrates: The Carnivore Fantasy? 》研究指出,家貓相較其他肉食動物,更擁有消化碳水化合物的能力。正常成年貓的腸道結構已進化,可以有效地消化已經過磨碎、煮熟,添加在肉類中的碳水化合物。其澱粉消化率比例高達40-100%,但仍需視碳水化合物的來源與處理方式而定。需留意的是,過量的碳水化合物仍可能引起貓咪消化不良、腹瀉與草酸鈣結石等疾病風險。

此外,部分禁忌食物如巧克力、洋蔥、葡萄、百合等皆是貓咪完全不可以吃的,一旦誤食將可能中毒、致命,飼主千萬要當心!

 

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貓不愛喝水,卻需要水!

原始貓科動物來自沙漠,本身口渴機制就不發達,天性依賴從獵物的血液獲取水分,且僅少量的水便可維持生理機能,天生尿液濃度高、排尿少。當貓咪進入人類家庭後,若無給予充足含水量的飲食,很容易導致貓咪出現脫水現象,嚴重更可能引發便秘、下泌尿道疾病與慢性腎臟疾病等危機。根據台灣2012-2013全國寵物十大死因調查中,慢性腎臟疾病連續兩年皆為家貓的首要死因

美國獸醫學博士Lisa A. Pierson曾於《Feeding Your Cat》中提及,原始貓咪的獵物約含有高達70%水分,而以人類飼養的貓咪平時會攝取到的寵物食品而言,通常乾糧水分僅有5%-10%,即使貓咪因進食乾糧後口渴飲水,可以攝取到的水量仍不足以達到一般市面上含水量通常達78%的罐頭。 

為讓貓咪獲得充分的飲水,建議以濕食作為貓咪主食,或在食物中加水、於家中各處定期放置新鮮飲水,或提供加料水等皆是提升貓咪飲水興致的好方法。林政毅提醒,食物加水通常泛指加在罐頭或餐包等濕性食物中,若是乾飼料加水容易讓食物風味變差,也較容易形成牙結石。

此外,2019年美國國家醫學圖書館所發表的最新期刊中指出,經實驗結果發現,流動式飲水盆和一般水碗相比,並不會有效提升貓咪的飲水量。

 

【貓咪主動大量飲水請小心!】

林政毅指出,從早期的研究報告統計可得知貓咪一天的飲水量需小於每公斤 x 45ml 才算正常。但由於早期統計時並沒有SDMA早期腎臟疾病檢驗工具,所以正常貓咪的會主動飲水的量應再低於上述統計數據。當看到貓咪主動大量喝水時,其實多是代表貓咪正在脫水,很可能是腎臟疾病、糖尿病等警訊,飼主千萬不可大意。

 

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選擇適當的飲食前,先了解食物型態對貓咪的影響吧!

根據威豪™寵物營養中心的評估顯示,濕食無論質地與營養成分都較為貼近貓咪進食的原始獵物;乾糧則是提供了較為飼主生活型態的方便選擇,包含較便利餵食、價格便宜與不易腐敗等。考量貓咪的營養需求,威豪™的科學家建議,貓咪飲食中應富含濕食,有助維持貓咪尿道健康、適當的體重與足夠的營養成分。 

 

【乾飼料可促進口腔健康嗎?】

林政毅獸醫師提醒,貓咪為肉食獸,牙齒構造如同山峰一般尖銳,主要用來撕裂,並非啃咬、磨碎食物。且若觀察貓咪的吐物,經常可發現完整的乾飼料,代表:

多數貓進食時並不會咬碎,而是直接吞嚥,飼料與齒面摩擦、促進口腔健康的機會有限。

 

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濕食與乾糧一起吃,貓咪有能力達到最佳平衡!

 

威豪™的研究人員經過為期三週的實驗發現,即使提供貓咪們不同的乾糧與濕食食物組合,貓咪皆能夠自行調配,以達到穩定攝取52%蛋白質 x 36%脂肪 x 12%碳水化合物的目標營養素。且該結果與其他貓科動物的研究數值相似,證實家貓仍保有與原始野生祖先的攝食天性,與調節大量營養素的能力。

需留意的是,不擅長從食物以外的地方獲取水分的貓咪,仍需要充足的水分維持生理機能,因此威豪™建議,貓咪90%的飲食需以濕食為主,另外10%以乾糧補充,有助於貓咪泌尿系統的健康並增加食物的豐富性,達到完美的飲食平衡。

*資料來源:威豪™寵物營養中心|貓咪如何獲得穩定的營養素?

 

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究竟任食好,還是定時定量好呢?

 

根據威豪™的科學研究指出,貓的胃容量為180-360毫升,大小腸的長度相比人與狗都來得較短,且食物保留時間較少,進食型態以少量多餐為主。

以貓咪的腸胃結構來看,放任貓咪自由進食的方式較為符合天性,卻可能有無法掌握進食狀況、過量餵食、食物腐敗等風險;對飼主來說,一日十餐定時定量更是不可能的任務,並不符合人類的生活型態。

威豪™建議*,在飼主能力可及的狀態下:

一日至少餵食3-5餐是人貓之間較為平衡的餵食原則,可以符合貓咪的進食天性,也避免因過度餵食而貓咪發胖,或著貓咪過度飢餓而造成腸胃不適。 

*資料來源:威豪™寵物營養中心|貓咪為什麼喜歡少量多餐?



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營養學,是一門飲食與生命維持、生長發育、繁衍後代、健康與疾病等相互作用的科學。也因此,貓咪營養條件與每隻貓咪的體質、飼養環境、生病與否、飼主的生活型態等都息息相關,一旦有異狀,飼主能及時反應才是關鍵!

掌握貓咪飲食健康,這些生活小事不能馬虎!

  • 清楚掌握貓咪的喜好、口味與每日的食慾狀態。

  • 了解貓咪的個性、作息、生活習慣,當有異常時能夠很快地察覺。

  • 知道貓咪日常的活動量多寡,以及每餐需進食的份量。

  • 每日清理貓砂盆,了解貓咪的排便排尿的份量與狀況。

  • 定期測量體重,並知道自家貓咪的概略體重數值。

  • 每年定期進行健康檢查,且能夠回答醫師對於貓咪日常狀態的各式提問。

 延伸閱讀|吃飯貓咪大!但,營養知識從哪來?



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於英國成立的WALTHAM™威豪™寵物營養中心,與世界各地的科學家、相關機構合作,50年來致力於研究與推廣伴侶動物的營養科學。 

了解更多貓科營養知識,WALTHAM™威豪™寵物營養中心:https://www.waltham.com

 

 


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