美國責任醫師協會(PCRM)日前(2月10日)向美國農業部提出控訴,伊隆馬斯克的企業Neuralink委託加州大學戴維斯分校進行的動物實驗中涉及虐待,使獼猴痛苦致死。

記者|呂芷晴 報導

Neuralink是一間美國神經科技公司,以研究「腦機介面」(Brain-Computer Interface)為主,透過將晶片植入頭顱影響腦部活動,期望有天能幫助患有大腦功能失調的失明、癲癇、失眠甚至癱瘓患者。過去曾以囓齒類動物、豬、獼猴等進行實驗,並發布獼猴用腦波打電玩等相關成果

馬斯克的企業虐待動物?獼猴在實驗過程中受到極大折磨

但PCRM認為Neualink隱瞞了令人擔憂的動物實驗資訊,去年5月透過另一個訴訟要求加州大學戴維斯分校公布實驗相關影像,但大學方表示: 

影片已被Neuralink刪除,最終僅有獲得獸醫及實驗動物的屍檢紀錄。 

根據美國《商業內幕》報導,PCRM從所獲得的700多頁資料發現,這些獼猴在實驗中受到高侵入性的頭部實驗,因未受到足夠的照護,遭受極大的折磨。該實驗在2017年至2020年共涉及了23隻獼猴,其中15隻死亡,倖存獼猴則被移轉至內部機構,目前仍被持續進行實驗中。 

PCRM更表示,Neuralink使用一種未經許可用於實驗的「BioGlue」物質破壞獼猴大腦,過程中,獼猴們必須被單獨關在籠子裡,面部受到創傷,頭骨還有鋼釘,且因植入部位反覆感染,身心狀態不佳,有焦慮、嘔吐、食慾不振、深度疼痛感等狀況。 其中有1隻猴子被紀錄缺少手指與腳趾,PCRM認為這可能是與自殘或其他傷害有關。PCRM認為Neuralink已違反《動物福利法》,要求應在不傷害動物的情況下進行研究。

 
使用獼猴實驗腦機介面研究非先例,過去Neuralink已有發布相關成果影片,說明獼猴可以透過腦中被植入的晶片所發出的腦波,自主打電動。

Neuralink反駁:絕無虐待動物,一切符合人道實驗及安樂標準

面對指控及訴訟,2月14日伊隆馬斯克及Neuralink於官網回應:

獼猴確實是在實驗過程中死亡,但絕無虐待動物之說,堅決表示,他們皆是以最人道及道德的方式進行實驗。

Neuralink表示,每一種動物的使用都經過廣泛的計畫與考量。回應獼猴遭虐待致死的部分,他們說明部分獼猴死亡與他們須在動物屍體上做的新型手術以及「晚期手術」(terminal procedures)有關,獼猴皆是依照獸醫的醫學考量,或作為另一個的研究而被安樂死。

 另外8隻則是與主要研究有關,其中有2隻動物在原訂計劃安樂死,以收集重要的組織學資訊,1隻是經過美國FDA核准的BioGlue產品發病,1隻是因設備故障,另外4隻則是疑似與設備產生皮質相關感染等情況下,在獸醫的建議下處以安樂死。 

 至於PCRM提到的自殘,他們表示這隻獼猴缺少手指是與其他獼猴發生衝突,與實驗無關。Neuralink說明,加州大學戴維斯分校的實驗設施及照護都符合規定,移轉至內部機構進行也會再加強與改進,並強調Neuralink一向以超越同行及法規的標準在進行實驗。

 

美國農業部已接獲該投訴,目前正著手調查中

PCRM認為,在腦機介面的研究上,目前已有可取代動物實驗的替代方案的方式進行,因此沒有必要讓動物在實驗過程中遭受到痛苦及死亡。2月17日PCRM發布消息說明,美國農業部已正式收到相關證據及指控內容,目前正調查進行中。實驗過程是否合法,仍有待調查結果。

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