新竹市立動物園歷經兩年多的「再生」,於2019年年底重新開幕。2021年3月台灣獼猴共存推廣協會秘書長林美美卻在Facebook貼文指出園內臺灣獼猴看板的資訊恐有誤導大眾的疑慮,向園方反應卻不見改善。

「猴王」錯了嗎?

不只新竹動物園,臺北市立動物園2018年曾有隻野生獼猴擅自闖入園內臺灣動物區的獼猴島,當時的臉書發文和新聞稿也曾出現「猴王」一詞。

猴王01臺北市立動物園的Facebook貼文也曾經提及「猴王」|圖片來源:截取自臺北市立動物園Facebook

台灣獼猴吱吱黨提出看法:「猴群中雖有較強勢、高位階的雄性,但不代表牠就是王。人類才有『王』的概念,用『猴王』來解釋也許可以貼近民眾、讓人易於理解,但如果會造成對臺灣獼猴的錯誤認知,那是否就該去修正?」

如果不能說「猴王」,那又該如何形容呢?核心雄猴(Alpha male)或核心雌猴(Alpha Female)也許更切合實際情況,目前學術研究中也是使用核心動物(Alpha animal)來形容動物群體中最位階高、居核心地位、或是領頭的動物。

母系社會裡的猴王?

新竹動物園解說牌上受到質疑的便是這句:「台灣獼猴是台灣原生物種中唯一的靈長類,野外不易見到猴王,但動物園內就有一隻雄赳赳氣洋洋的猴王喔。」其中的「猴王」一詞可能會讓一般遊客以為臺灣獼猴是父系社會。

#今日有感 #此為抱怨文慎入 去年10月,朋友去 #新竹市立動物園...

林美美發佈於 2021年3月1日 星期一
新竹動物園臺灣獼猴區,在與民眾互動的區域解說牌上使用「猴王」一詞。|圖片來源: 台灣獼猴共存推廣協會

但臺灣獼猴其實是母系社會,在野外,猴群主要由具血緣關係的雌猴組成。地位高的雌猴會負責領導猴群,帶領猴群移動和覓食。雄猴是否能進入猴群中,或在猴群中的地位高低,也都是由雌猴來決定的。

而所謂「猴王」,則是指獲得雌猴認可、得以進入高階級小圈圈的核心雄猴,雖然位高但權不重。核心雄猴主要的任務是協助雌猴保衛猴群,雖然享有覓食和交配的優先權,不過隨時有可能被雌猴趕下台,因此真正握有大權多數可是雌猴!

kidslessen d 03臺灣獼猴的階級組織圖。|圖片來源:台灣獼猴共存推廣協會

靈長類社會其實很多元

綜觀各靈長類的社會結構,簡直多元又多樣!但細看會發現不同物種都各自謹守著規則。例如紅毛猩猩習慣當獨行俠,除了需要照顧寶寶的媽媽,很少有紅毛猩猩會一起行動;長臂猿則是爸媽加小孩的標準小家庭;當然還有更複雜的一夫多妻制度或大社群組合。

在猴口混雜的群體中,階級制度就變得重要,當每隻猴子都知道該服從誰時,就可以有效減少紛爭。而男女又都有各自的排行,位階最高的就是核心雄猴和核心雌猴,但整個猴群是由單一性別當家或是共同治理,決定位階的方式是比力氣、社交手腕還是家世背景,這些細節就因猴種而異了。

正因為靈長類社會結構的多樣及複雜,詳加解說更顯得重要,否則大家也許會以為所有的靈長類都是一個樣,都是群體生活、都是雄性當家稱王,但其實不是每個猴群都像花果山有位率領眾猢猻的美猴王!

e8a348a3 11fc 40b9 8fbf 624d96d66b7d靈長類演化系譜。世界上有許多不同的靈長類物種,而每種都有自己的社會結構。|圖片來源:臺北市立動物園

解說牌改?不改?

過於簡化和片面的解說牌內容,可能讓民眾誤會圈養和野生的動物行為表現都相同,進而造成混淆或誤解。回到新竹動物園的解說牌爭議,目前園方已撤下了該解說牌,官網上臺灣獼猴的介紹也就「核心雄猴」及「猴王」做了更詳細的說明。

猴王03新竹動物園網站上的臺灣獼猴文字說明。|圖片來源:擷取自新竹動物園網站

而解說牌上的臺灣獼猴介紹,該如何稱呼位階最高的雄猴,是力求精準的「核心雄猴」或通俗親民的「猴王」一詞或許是見仁見智。但僅提到猴王但未表明臺灣獼猴的母系社會結構恐怕就容易有誤導大眾之嫌,具有教育功能的解說牌,理應更加嚴謹。

跟著猴子去爬山就該次解說牌事件發文表示,資訊爆炸的現在,分辨資訊的正確性更顯重要,而我們能做的就是好好監督及做好媒體識讀。

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