「我長大要當獸醫。」

不少熱愛動物的人小時候可能曾有這個夢想,因為喜歡小動物,想像未來如果每天工作和小動物們相處在一起,幫助牠們、為牠們治病,那簡直是夢幻職業!但,在動物醫院工作的獸醫,實際的工作真是如此嗎?

 

撰文|呂芷晴   編輯|蘇于寬

 本書作者陳凌獸醫,因被與動物之間美好的交流而深深吸引,從小立志成為一名獸醫,但在披上白袍的那天起,才體悟到原來獸醫專業的背後,其實充滿不為人知的悲傷故事,透過獸醫視角,作者希望用溫柔的文字帶讀者了解獸醫現場的故事、不為人知的甘苦談以及飼主常見的迷思。

 

所謂「夢幻職業」,獸醫自殺率比平均高三成 

喜歡動物的人也許曾想過:「要是能在動物醫院工作就好了。」每天跟動物相處在一塊,輕觸茸茸的毛皮,溫柔地替牠們打預防針,再與飼主和藹叮嚀再見。如此和諧的場景,在本書作者陳淩心中也默默迴盪著:「如果每一天的工作都是如此,獸醫自殺率就不會一直居高不下了吧?」

只是,獸醫每日要面臨的,除了基本的預防針接種以外,更多的是老弱病殘動物的生死離別、醫病關係的溝通、執行安樂死的抉擇,還有那些救了許久,但仍回天乏術的動物,都是令人難以消化的真實情節,日積月累後成了獸醫抑鬱的主要來源。

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本書根據美國疾病管制與預防中心針對一萬多名美國職業獸醫統計,有6.8%的男性獸醫以及10.9%的女性獸醫有心理抑鬱的傾向,更有高達14.4%的男獸醫與19.2%的女獸醫曾想過自殺,而這個比例是一般民眾的三倍

不僅如此,作者陳淩也在本書提到台灣獸醫低薪的狀況,在22K政策推行時,台大獸醫系也開出22K「實習獸醫」不合理的職缺,陳淩在書中寫道:「獸醫人生,就在這裡開始,一個領有專業執照的獸醫,月薪兩萬二,工時,長到不想去計算」,原來成為獸醫後所遇到的現實面,並不如想像中的光鮮亮麗。

笑臉迎生、沈默送死,即使內心颳風下雨,也得把持住。

其實在獸醫工作現場,心情彷彿搭上一輛雲霄飛車,也許上一個來看診的動物是剛誕生在這個世界上,準備用好奇的視角去認識世界的新生命;下一個送來的病患卻是殘喘難受,即將闔上雙眼與世永別的動物。而就算當下狀況多麼反差,也得將自身情緒壓抑下來,提供專業的醫療,因為作為獸醫——應當成為飼主與動物的支柱,承擔生命的重量——作者陳淩說。

 

不只替動物治病,醫病關係也是一大挑戰

作為一名獸醫,並不只是單純的為動物看診治療,與飼主的溝通更是了解動物病症的重要依據,也是治療牠們的關鍵。

資訊爆炸的時代,每個人都能透過Google大神了解關於獸醫學的各種知識與治療方法,不少飼主在帶寵物就診前,多會自行觀察寵物症狀並上網查資料,到了獸醫院後,再詢問著醫生各式各樣的問題,考驗或質疑他們的專業,對陳淩來說,理性的情況下,其實這樣能是一種良性的溝通,也是獸醫了解自己不足的地方。

專家,是指在自己的領域裡,知道有哪些是自己不懂的。

不少飼主在網路上往往聽「人家」說,卻獲得錯誤的醫療資訊,讓寵物暴露在危險之中,例如「人家」說平時寵物沒出門的話不需定期投藥預防心絲蟲,又如「人家」說,寵物還年輕,不用定期做健康檢查;或是未受過醫療訓練的飼主,自行上網尋求解方而忽略了症狀的複雜性或潛在危機,而在溝通過程中因治療方式無法取得一致共識而漸行漸遠,進而增加獸醫看診的難度。

對此陳淩卻認為,網路上的資訊並不會成為醫病關係溝通上的絆腳石,透過正確的溝通如:「醫師,我在某處看到關於這個病的治療方法X,不知道為什麼我們家的動物沒有選擇這個治療呢?是不是有我所不知道的原因?使用這種方法會不會更好?」這樣一來,反而更有機會讓網路資訊幫助疾病治療。

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心有餘而力不足,那些生命搖搖欲墜的路倒動物

看見偶遇在路旁受傷的動物,生命搖搖欲墜,你會選擇帶牠去動物醫院、還是暗自祈求下一個看見牠的民眾拯救牠?那些倒在路邊被送到動物醫院的動物,最後過得如何了?

除了獸醫師的心聲,本書也收錄許多獸醫現場的百百種狀況,其中,治療病況棘手卻又無主人的「路倒」動物,也是獸醫師不免會遇到的醫療案件。一日,一隻像加菲貓的橘貓被送到醫院,主治獸醫懊惱地向陳凌討論:「橘貓來的時候貧血,又很喘有胸水,雖然抽出不少後食慾就恢復了,但沒過兩天胸水又出來了,需要先輸血支持治療,但牠是一隻『路倒』貓⋯⋯。」

書中說明道,所謂「路倒」,是帶點黑色幽默的行內形容詞,指「倒在街頭被善心人士撞見送醫的動物」,然而路倒動物畢竟是由善心人士送來,診斷時不僅年紀、病史皆不詳,又因為無主人,在治療決策以及醫治費用也尋求無門,過程中不僅難以診斷,就算有心力與愛心治療,礙於金錢與責任等現實考量下,也讓診斷與治療的困難重重。

據獸醫診斷,路倒貓加菲可能是感染、心臟病或腫瘤,但無論是罹患以上哪一種病,治療費用都不是筆小數目,這讓加菲的未來,有如即將熄滅的蠟燭,一滅一滅的。而命運總是難以捉摸,在受到善心人士捐款並後續給予口服抗生素與消炎藥的安寧療程中,加菲在獸醫院照顧下竟一天一天好起來,重獲新生。

不過,並非所有路倒動物都像加菲一樣,在命運輾轉之下受到幫助,並找到生命的出路。路倒動物之所以會來到獸醫院,都是因為善心人士基於對動物的愛心,但這份對動物的愛,卻可能因為治療費用或飼主責任的考量,不一定能延續到動物的治療,有些動物甚至到最後孤苦無依,無法獲得醫療照護而離開世界。面對這些命懸一線的動物,卻無法用自己的專長,將所學的醫療知識救助在仍有活命機會的動物們,也成為獸醫師在救生上的壓力。

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專業的背後,快樂與悲傷參半 

平時帶寵物去動物醫院時,總是被獸醫「冷靜理智」的職業形象框架著,以第三人稱視角看著獸醫專注為寵物看診、聆聽飼主所描述的病症並提供建議與治療方式,然而你也許從未想到,原來獸醫在一天的看診過程中,心情是隨著一位又一位的病患進門大起大落,卻又得壓抑自己的情緒繼續工作與診斷。

而本書以第一人稱書寫,呈現獸醫在治療現場所遇到的各種事件,讓讀者在閱讀每篇故事時,彷彿戴上了VR眼鏡,身歷其境在故事中,並隨著作者溫柔書寫而深刻體會到,原來平時帶寵物到動物醫院看診的獸醫在專業的背後,參雜了悲喜交加的故事以及不為人知的心理壓力。

原來,這些為我們的寵物治病的獸醫們,承受的生命重量遠大於我們的想像。

 

 

更多獸醫現場故事,都收錄在書中! 





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